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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.19 n.1 Washington Jan. 2006

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892006000100010 

INSTANTÁNEAS

 

Tasas de discapacidad en adultos mayores de América Latina y el Caribe

 

 

Se calcula que alrededor de 3 a 6% de las personas de 65 a 74 años de edad que viven en los Estados Unidos de América presentan dificultades para realizar al menos una actividad instrumental de la vida diaria (AIVD) o una actividad de la vida diaria (AVD) y que este porcentaje es de 10–20% en personas de 75 años o más. La discapacidad de las personas de mayor edad está asociada con su mayor riesgo de hospitalización, morbilidad y muerte. Recientemente, la Organización Panamericana de la Salud promovió un estudio multinacional con el objetivo de evaluar las tasas de dificultad para realizar AIVD y AVD en adultos mayores de América Latina y el Caribe y evaluar los factores sociodemográficos y sanitarios asociados con estas discapacidades.

El estudio Salud, Bienestar y Envejecimiento en América Latina y el Caribe (SABE) se basó en una encuesta transversal realizada entre 1999 y 2000 a 10 970 hombres y mujeres de 60 años de edad o más que vivían en siete ciudades. Para el presente análisis se utilizaron los datos de 3 225 personas de 75 años o más que fueron entrevistadas (290 de Buenos Aires, Argentina; 581 de Bridgetown, Barbados; 791 de São Paulo, Brasil; 389 de Santiago, Chile; 555 de La Habana, Cuba; 245 de México, D.F., México; y 374 de Montevideo, Uruguay).

Se encontró que la dificultad para realizar AIVD y AVD aumentaba con la edad en todos los países, era mayor en las mujeres que en los hombres y estaba asociada con una menor escolaridad, un índice de masa corporal <20 y el padecimiento de un mayor número de enfermedades. Las personas de mayor edad de São Paulo y Santiago presentaron mayores dificultades para realizar AIVD (33,8% y 30,3%, respectivamente) que las de otras ciudades, mientras que en Montevideo y Bridgetown se encontró el menor número de personas con estas dificultades (12,0% y 18,1%, respectivamente). En cuanto a la dificultad para realizar AVD, las ciudades con mayor prevalencia fueron Santiago (34,7%) y Buenos Aires (32,1%) y las menos afectadas fueron Bridgetown (16,9%) y Montevideo (23,5%). Las mayores dificultades estuvieron relacionadas con caminar, trasladarse y bañarse. El ser mujer mostró una asociación significativa con la dificultad para realizar AIVD, pero no AVD.

La gran heterogeneidad encontrada en cuanto a las dificultades para realizar AIVD y AVD en los diferentes países estudiados puede deberse a las diferencias en la escolaridad media de sus adultos mayores, a factores culturales (algunas sociedades protegen más a las personas de mayor edad) o al diferente nivel de desarrollo de las infraestructuras que facilitan la movilidad de las personas de mayor edad en esos países. (Reyes-Ortiz CA, et al. Cross-national comparison of disability in Latin American and Caribbean persons aged 75 and older. Arch Gerontol Geriatr. 2006;42:21–33).