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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.23 n.2 Washington Feb. 2008

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892008000200010 

INSTANTÁNEAS

 

Costos de la detección, el diagnóstico y la clasificación del cáncer de próstata en países industrializados: una referencia necesaria

 

 

Debido a que en ningún país se cuenta con los recursos suficientes para cubrir todas las necesidades sanitarias, se hace imprescindible comprender los elementos que inciden en las estimaciones del costo de las enfermedades, de modo que se pueda disponer de la información adecuada para decidir si se debe invertir o no, por ejemplo, en sistemas y programas de detección precoz de esas enfermedades. Esto es particularmente importante en el caso del cáncer de próstata, no solamente por ser el segundo tipo de cáncer más frecuente en hombres, sino por los beneficios que pueden ofrecer su detección precoz y su oportuno tratamiento. No obstante, la efectividad de la detección temprana en la reducción de la mortalidad asociada con el cáncer de próstata es aún tema de debate.

Existen diversas estimaciones de los costos asociados con la detección, el diagnóstico y la clasificación del cáncer de próstata. Sin embargo, aún se desconocen los costos en recursos —el tiempo de trabajo del médico, los análisis de laboratorio, el tiempo que el paciente debe ausentarse del trabajo, entre otros— a tomar en cuenta para estas estimaciones.

En este trabajo se analizaron los costos de los recursos empleados en la detección, el diagnóstico y la clasificación por etapas del cáncer de próstata en los Estados Unidos de América y en qué medida esos costos difieren de los publicados en otros países industrializados.

Para ello se buscaron los artículos e informes sobre el cáncer de próstata publicados entre enero de 1980 y diciembre de 2003 e indizados en las bases de datos electrónicas MEDLINE, EMBASE y CINAHL. Se seleccionaron los artículos publicados en inglés, disponibles en texto completo, que contuvieran los datos sobre los costos de los recursos o los datos necesarios para estimar el costo de la detección, el diagnóstico y la clasificación de las etapas de cáncer de próstata. Se seleccionaron solamente los estudios realizados en países con economía de mercado consolidada. Para agrupar y analizar los datos obtenidos se utilizaron procedimientos estadísticos descriptivos, valores medios ponderados y el método de simulación Monte Carlo.

De los 262 estudios analizados, 28 cumplían con los criterios de selección (15 eran de los Estados Unidos y 13 de otros países industrializados). En los estudios realizados en los Estados Unidos se observó que el costo inicial combinado de los recursos para la detección mediante el antígeno prostático específico fue de US$ 37,23 y para la detección mediante el examen rectal digital, de US$ 31,77. En los estudios realizados en otros países industrializados, el costo inicial combinado de los recursos para la detección mediante el antígeno prostático específico fue de US$ 30,92 y de US$ 33,54 para la detección mediante el examen rectal digital. Se observó una gran variación en los costos de los recursos vinculados a los procedimientos de diagnóstico y de clasificación por etapas, tanto dentro de los Estados Unidos como en los otros países industrializados analizados.

Este estudio puede ser de gran utilidad para las autoridades sanitarias de otros países de la Región de las Américas, ya que por primera vez se ofrece un valor de base que puede emplearse como referencia al trazar políticas sanitarias relacionadas con el tamizaje —masivo o selectivo— de cáncer de próstata, siempre que se adapte a las condiciones locales. (Ekwueme DU, Stroud LA, Chen Y. Cost analysis of screening for, diagnosing, and staging prostate cancer based on a systematic review of published studies. Prev Chronic Dis. 2007;4(4). Hallado en http://www.cdc.gov/pcd/issues/2007/ oct/06_0051.htm. Acceso el 24 de enero de 2008.)