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Revista Española de Salud Pública

Print version ISSN 1135-5727

Rev. Esp. Salud Publica vol.73 n.2 Madrid Mar. 1999

http://dx.doi.org/10.1590/S1135-57271999000200020 

EFECTOS A CORTO PLAZO DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA SOBRE LA MORTALIDAD: RESULTADOS DEL PROYECTO EMECAM EN ZARAGOZA, 1991-1995

 

Federico Arribas Monzón (1), Tomás Alcalá Nalvaiz (2), José Mª Abad Díez (3), Mercedes Navarro Elipe (4), María del Carmen Martos Jiménez (1), Mª José Rabanaque Hernández (2), Sara Zapatero Molinera (1) y Enrique Muniesa Casamayor (1)
(1) Diputación General de Aragón
(2) Universidad de Zaragoza
(3) Hospital Clínico Universitario de Zaragoza
(4) Ayuntamiento de Zaragoza.

Correspondencia
Federico Arribas Monzón.
Sección de Vigilancia Epidemiológica
Servicio Provincial de Sanidad de Zaragoza
C/Ramón y Cajal 68. 50004 ZARAGOZA.
Tfno: 976- 715350
FAX: 976- 715076
Correo electrónico: farribas@aragob.es


RESUMEN

Fundamento: Evaluar el impacto a corto plazo de la contaminación sobre la mortalidad respiratoria en la ciudad de Zaragoza, en el periodo1991-95, e identificar si hay diferencias en función de la edad y época del año.

Métodos: La asociación de concentraciones diarias de humos y SO2 con las defunciones diarias por enfermedades respiratorias (CIE-9 460-486) y enfermedad pulmonar obstructiva crónica y afines EPOC-EA (490-496), se analizó aplicando modelos de Poisson, siguiendo el protocolo del proyecto EMECAM. Se investigaron posibles diferencias del efecto en mayores y menores de 70 años y según semestre. Se calcularon riesgos relativos (RR) e intervalos de confianza al 95% (IC95%) para incrementos de contaminante de 10 m gr/m3.

Resultados: Se encontró asociación entre mortalidad respiratoria y humos (RR 1,028 IC95%1,006-1,051), siendo el riesgo mayor en semestre cálido. En mayores de 70 años, la relación se mantuvo en este semestre y fue negativa en menores de 70. Los RRs de la mortalidad por EPOC-EA fueron globalmente de 1,038 (IC95%1,002-1,075) y de 1,068 (IC95%: 1,004-1,137) para el semestre cálido. La contaminación por SO2 mostró asociación positiva con la mortalidad respiratoria en periodo cálido para todas las edades, RR 1,093 (IC95%: 1,006-1,187) y en menores de 70 años (RR 1,240 IC95%: 1,028-1,496). Los efectos fueron no concluyentes con las neumonías.

Conclusiones: Niveles bajos de contaminación atmosférica pueden producir efectos significativos en la mortalidad respiratoria, especialmente personas mayores durante los semestres cálidos.

Palabras clave: Mortalidad respiratoria. Contaminación atmosférica. Regresión de Poisson.

ABSTRACT

The Short-term Impact of Air Pollution on the Respiratory Mortality. Results of the EMECAM Project in the city of Saragossa, 1991-1995

Background: To assess the short-term impact of pollution on the respiratory death rate in the city of Saragossa throughout the 1991-1995 period and to pinpoint whether any differences exists in terms of age and time of the year.

Methods: The relationship of daily concentrations of smog and SO2 to the daily deaths due to respiratory diseases (CIE-9 460-486) and chronic lung blockage disease and similar EPOC-EA (490-496) was analyzed using Poisson models in keeping with the EMECAM procedure. Possible differences in the impact on those below and over age 70 and according to the six-month period in question were researched. Relative risks (RR) and 95% confidence intervals (CI95%) WERE CALCULATED FOR 10m gr/m3 rises in pollutant.

Results: A relationship was found to exist between the respiratory and smog death rate (RR 1.028 CI95% 1.006-1051), the highest risk being during the six-months period of warm weather. For those individuals under age 70, the relationship remained the same throughout this six-month period and was negative for those individuals over age 70. The RR’s for the death rate based on EPOC-EA were, overall, 1.038 (CI95% 1.002-1075) and of 1.068 (CI95%: 1.004-1.137) for the six-month period of warm weather. The SO2 pollution showed a positive relationship to the respiratory death rate for the warm period for all ages, RR 1.093 (CI95%: 1.006-1.187) and for those under age 70 (RR 1.240 CI95%: 1.028-1.496). The impact was not conclusive for the cases of pneumonia.

Conclusions: Low levels of air pollution can have a significant impact on the respiratory death rate, especially among the elderly and during the six-month period of warm weather.

Key words: Respiratory Mortality. Air pollution. Poisson regression.


INTRODUCCIÓN

La ciudad de Zaragoza presenta, de forma habitual, niveles bajos de contaminación atmosférica, por lo que se consideró interesante analizar la posible asociación entre estos niveles de contaminación y la mortalidad por enfermedades respiratorias.

Se seleccionaron las enfermedades respiratorias por haber sido descrita, frecuentemente, la asociación entre mortalidad por las mismas y la contaminación. En nuestra ciudad no hay antecedentes de estudios previos sobre contaminación y mortalidad.

El objetivo de este estudio es evaluar el impacto, a corto plazo, de la contaminación atmosférica sobre la mortalidad respiratoria en la ciudad de Zaragoza, y analizar posibles diferencias existentes en función de la edad y de los tipos de enfermedades respiratorias estudiadas.

 

MATERIAL Y MÉTODO

El marco espacial de referencia del estudio ha sido la ciudad de Zaragoza, excluyendo las zonas periurbanas e industriales periféricas. Zaragoza es una ciudad con 572.212 habitantes, según el censo de 1991, que corresponde a la mitad de la población de Aragón.

Se planteó un estudio ecológico en el que se analizó la posible relación entre contaminación atmosférica y mortalidad por enfermedades respiratorias.

Variables analizadas

Como variable respuesta se ha estudiado el número de defunciones diarias, cuya causa básica de defunción estaba incluida en el grupo de Enfermedades del Aparato Respiratorio (CIE-9 460-519). También se han analizado como variables respuesta el número de defunciones diarias por Neumonía (CIE-9 480-486) y por Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y Enfermedades Afines, EPOC-EA (CIE-9 490-496).

Se han incluido las defunciones ocurridas durante los años 1991-95, entre las personas residentes de la ciudad de Zaragoza, excluyendo las de las zonas periféricas. Los datos de mortalidad fueron proporcionados por el Instituto Aragonés de Estadística.

Como variables explicativas se han considerado las concentraciones medias diarias de dos indicadores de contaminación atmosférica: humos (partículas en suspensión de diámetro inferior a 10 m m) y dióxido de azufre (SO2).

Estos datos se obtuvieron de la Red Manual de Vigilancia del Ayuntamiento, la cual recoge, de manera sistemática, muestras de aire para la determinación de diversos contaminantes, entre los que se encuentran humos y dióxido de azufre. Los métodos de medición utilizados fueron la reflectometría para humos y la espectrofotometría por el método de la Thorina para SO2.

Los valores medios de estos contaminantes se han calculado a partir de la medición realizada en 13 estaciones urbanas (figura 1), habiendo sido excluidas las situadas en áreas industriales.

   

Figura 1
Localización de las estaciones de medición de la contaminación atmosférica. Ciudad de Zaragoza

Código Localización de las estaciones
1405 Avda. Navarra 81 1418 C/ Luis Vives 2
1406 Pº Mª Agustín 50 1419 Pº Cuellar 43
1409 Avda. Madrid (Los Enlaces) 1420 Cº Puente Virrey-Avda. Tenor Fleta
1411 Avda. Valencia 35 1422 Avda. América 64
1312 C/ León XIII 18 1123 Avda. Alcalde Caballero
1413 C/ Miguel Servet-C/Compromiso de Caspe 1426 C/ Monasterio de Siresa (Bº Las Fuentes)
1417 Plaza España

 

Los factores de confusión valorados fueron tendencia estacional y a largo plazo; variables climáticas, temperatura y porcentaje de humedad relativa; efectos debidos al día de la semana y festividades; e incidencia diaria de gripe.

Los datos meteorológicos, temperatura y porcentaje de humedad relativa, fueron proporcionados por el Observatorio Meteorológico de Zaragoza.

La incidencia de gripe se ha obtenido a partir del número de casos semanales de gripe notificados al sistema de Enfermedades de Declaración Obligatoria de la Diputación General de Aragón (DGA).

Método de análisis

La asociación entre la contaminación atmosférica y la mortalidad diaria se analizó aplicando modelos de regresión de Poisson autorregresiva.

Para identificar posibles diferencias en el efecto de la contaminación según la edad, el análisis se repitió, en el caso de la mortalidad por todas las causas respiratorias, para las defunciones en personas mayores y menores de 70 años.

Los resultados se presentan como riesgo relativo (RR) de mortalidad para un incremento de 10 µg/m3 de la concentración de humos y SO2. Se han calculado los intervalos de confianza del Riesgo Relativo al 95 % (IC 95).

 

RESULTADOS

De los 22.809 fallecimientos registrados en la ciudad de Zaragoza en el periodo 1991-95 por todas las causas (excluidas las externas), 2.283 correspondieron a enfermedades del aparato respiratorio. De estas últimas, 1.888 (82,7 %) se produjeron en personas de 70 y más años. La media diaria de fallecimientos por enfermedades respiratorias fue para todo el periodo de 1,25 (DE=1,19), con un rango de 0 a 7. Durante el semestre cálido la mortalidad respiratoria fue de 929 personas, con una media diaria de 1,01 (DE=1,04), y durante el semestre frío 1354, con una media de 1,49 (DE=1,27) (tabla 1).

   

Tabla 1
Mortalidad diaria por enfermedades respiratorias. Zaragoza capital 1991-1995

Enfermedades respiratorias

n

Media

Desviación Estándar

Rango

Todas las causas

2.283

1,25

1,19

0 - 7

EPOC-EA

1.011

0,55

0,77

0 - 7

Neumonías

723

0,40

0,65

0 – 4

Otras causas

549

0,30

0,56

0 - 3

Fuente: Instituto Aragonés de Estadística. N: Número de defunciones diarias.
EPOC-EA: Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y Enfermedades Afines

 

Respecto a los datos de contaminación, el porcentaje de valores válidos osciló entre 91,29% y 95,35% para los humos y entre 89,76% y 93,76% para SO2, siendo, por tanto, el número de datos no válidos muy bajo. Los valores de los contaminantes tras la imputación de valores perdidos se reflejan en la tabla 2.

   

Tabla 2
Valores promedio diarios de contaminación. Zaragoza capital 1991-1995

  

Media

Desviación
Estándar

Mediana

Rango

Humos (m gr/m3)

46,94

21,17

44,00

5,69 - 145,38

Semestre cálido

42,04

17,99

39,98

5,69 - 140,85

Semestre frío

51,98

22,95

48,77

8,38 - 145,38

SO2 (m gr/m3)

21,10

15,33

17,19

0,86 - 104,58

Semestre cálido

12,73

8,22

11,00

0,95 - 53,54

Semestre frío

29,50

16,21

27,23

0,86 - 104,58

Fuente: Instituto Municipal de Salud Pública.

 

Los datos correspondientes a las variables de control, tanto climatológicas como los casos de gripe, figuran en la tabla 3.

   

Tabla 3
Datos climatológicos diarios y casos de gripe. Zaragoza capital 1991-1995

 

Media

Desviación Estándar

Rango

Temperatura media (oC)

15,45

7,34

-1,85 - 31,80

Semestre cálido

21,12

5,09

7,55 - 31,80

Semestre frío

9,69

4,04

-1,85 - 21,75

Humedad relativa (%)

64,46

14,92

24,00 - 100,00

Semestre cálido

57,73

12,38

24,00 - 96,25

Semestre frío

71,29

14,16

30,75 - 100,00

Casos de gripe

169,43

202,09

5,4 - 1375,9

Semestre cálido

58,78

46,92

5,4 - 237,1

Semestre frío

281,79

234,60

45,6 - 1375,9

Fuente: Observatorio Meteorológico de Zaragoza y Dirección General de Salud Pública - DGA.

 

Efectos asociados a las partículas en suspensión (humos)

Se encontró una asociación significativa entre mortalidad respiratoria diaria y concentración de humos del día anterior RR=1,028 (IC95% 1,006-1,051). En el análisis estratificado por semestres, la asociación se mantuvo para los dos niveles de estratificación, si bien el efecto fue mayor en el semestre cálido, RR=1,046 (IC95% 1,005-1,089). En mayores de 70 años esta relación se mantuvo para el semestre cálido, estando al límite de la significación cuando se consideró todo el periodo de estudio. En menores de 70 años, se encontraron asociaciones negativas de la concentración de humos dos días antes y la mortalidad respiratoria diaria para todo el periodo. Esta relación fue algo más consistente en el semestre cálido y no se encontraron asociaciones en el semestre frío (tabla 4 y figura 2).

  

Tabla 4
Influencia de la contaminación por humos sobre la mortalidad respiratoria. Zaragoza capital 1991-1995

    

Todo el periodo

Semestre cálido

Semestre frío

 

Ret

RR

IC 95

Ret.

RR

IC 95

Ret

RR

IC 95

Por causas                  
Todas las causas

1

1,028 **

1,006 - 1,051

1

1,046 **

1,005 - 1,089

1

1,024 *

0,997 - 1,050

EPOC-EA

5

1,038 **

1,002 - 1,075

5

1,068 **

1,004 - 1,137

5

1,029

0,989 - 1,070

Neumonías

4

0,979

0,940 - 1,020

4

1,054

0,981 - 1,133

4

0,952 **

0,907 - 0,999

Por edades                       
Todas las edades

1

1,028 **

1,006 - 1,051

1

1,046 **

1,005 - 1,089

1

1,024 *

0,997 - 1,050

70 años y más

1

1,025 *

0,999 - 1,051

1

1,048 **

1,005 - 1,094

1

1,016

0,987 - 1,046

< 70 años

2

0,940 *

0,883 - 1,000

2

0,859 **

0,767 - 0,962

5

1,040

0,974-1,109

EPOC-EA: Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y Enfermedades Afines
Ret: Retardo en días.
RR: Riesgo Relativo de mortalidad por aumento de la concentración de humos en 10 m gr/m3
IC 95: Intervalo de confianza al 95 %
** p < 0,05 * p<0,10
Nota: Se incluyen los retardos con mayor nivel de significación en cada período

 

Dentro de la mortalidad respiratoria, los resultados para EPOC-EA y neumonía se presentan en la tabla 4 y en la figura 2. Destacan las asociaciones encontradas entre la mortalidad por EPOC y la contaminación por humos cinco días antes, con RR=1,038 (IC95% 1,002-1,075) para todo el periodo y RR =1,068 (IC95% 1,004-1,137) para el periodo cálido. En el caso de la mortalidad por neumonía, los efectos detectados para el periodo cálido y frío fueron de signo opuesto, destacando que en el periodo frío, la asociación encontrada fue negativa, RR=0,952 (IC95% 0,907-0,999).

 

Figura 2
Riesgo Relativos de mortalidad diaria por causas respiratorias asociados a cambios en la concentración de humos. Zaragoza, 1991-1995

zara1.gif (8445 bytes)

 

zara2.gif (8049 bytes)

 

EPOC-EA: Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y Enfermedades Afines. Riesgo Relativo de mortalidad por aumento de la concentración de humos en 10 m gr/m3. Intervalos de confianza calculados al 95 %. Nota: Se incluyen los retardos con mayor nivel de significación en cada período

Efectos asociados al SO2

Cuando se analizó todo el periodo, no se detectaron asociaciones entre SO2 y mortalidad respiratoria por todas las causas. En el periodo cálido se detectó una asociación positiva significativa entre la concentración de SO2 4 días antes y la mortalidad respiratoria, para todas las edades (RR=1,093; IC95%:1,006-1,187). En menores de 70 años se detectó la misma asociación (RR=1,240; IC95%: 1,028-1,496), mientras que los resultados para los mayores de 70 años no fueron concluyentes (ver tabla 5 y figura 3).

  

Figura 3
Riesgo Relativos de mortalidad diaria por causas respiratorias asociados a cambios en la

zara3.gif (8276 bytes)

 

zara5.gif (7646 bytes)

  

Tabla 5
Influencia de la contaminación por dióxido de azufre (SO2) sobre la mortalidad respiratoria. Zaragoza capital 1991-1995

   

Todo el periodo

Semestre cálido

Semestre frío

 

Ret

RR

IC 95

Ret.

RR

IC 95

Ret

RR

IC 95

Por causas                   
Todas las causas

3

0,983

0,948 – 1,019

4

1,093 **

1,006 – 1,187

3

0,982

0,945 – 1,021

EPOC-EA

4

1,038

0,980 – 1,099

4

1,135 **

1,001 – 1,287

4

1,021

0,960 – 1,086

Neumonías

1

1,059 *

0,997 – 1,125

1

1,039

0,895 – 1,206

1

1,063 *

0,995 – 1,135

Por edades                  
Todas las edades

3

0,983

0,948 – 1,019

4

1,093 **

1,006 – 1,187

3

0,982

0,945 – 1,021

70 años y más

2

1,030

0,990 – 1,072

4

1,069

0,974 – 1,173

2

1,035

0,992 – 1,080

< 70 años

4

1,059

0,963 – 1,165

4

1,240 **

1,028 – 1,496

3

0,956

0,861 – 1,061

EPOC-EA: Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y Enfermedades Afines
Ret: Retardo en días.
RR: Riesgo Relativo de mortalidad por aumento de la concentración de SO2 en 10 m gr/m3
IC 95: Intervalo de confianza al 95 %
** p < 0,05 * p<0,10
Nota: Se incluyen los retardos con mayor nivel de significación en cada período

 

Se encontró asociación estadísticamente significativa positiva entre la contaminación por SO2 y la mortalidad por EPOC-EA en el semestre cálido (RR=1,135; IC95%: 1,001-1,287). En el caso de la mortalidad por neumonía, la asociación con la contaminación por SO2 se mantuvo en el límite de significación tanto en el semestre frío (RR=1,063; IC95%: 0,995-1,135), como para todo el período (RR=1,059; IC95%:0,997-1,125) (ver tabla 5 y figura 3).

 

CONCLUSIONES

Los resultados del trabajo confirman los hallazgos de otros estudios, que demuestran el efecto perjudicial sobre la salud que, a corto plazo, pueden tener niveles de contaminación que suelen considerarse seguros 1-5.

Se encontró una asociación significativa entre humos y SO2 y la mortalidad por enfermedades respiratorias. Esta asociación se detectó con niveles de contaminación muy bajos, característicos de la ciudad de Zaragoza. El Real Decreto 1613/1985 de normas de calidad de SO2 y partículas en suspensión, indica que los valores guía para estos contaminantes, en un periodo de 24 horas, es de 100-150 m gr/m3 N (valor medio diario) y para un periodo anual (media aritmética de los valores medios diarios del año) de 40 a 60 m gr/m3, valores superiores a los encontrados en nuestro estudio.

Se observó un incremento del 2,8% en la mortalidad respiratoria global por cada aumento de 10 m g/m3 en la concentración media diaria de humos. En el caso del SO2 no se pudo demostrar esta asociación cuando se analizaron conjuntamente los dos periodos.

La mortalidad por todas las causas respiratorias en Zaragoza se incrementó de forma significativa, tanto para humos como para SO2 en el periodo cálido, mientras que en el periodo frío no se pudo demostrar de forma clara el efecto de los contaminantes. Esta diferencia de efecto en el periodo cálido fue más importante en el caso del SO2.

Las diferencias encontradas podrían deberse a una menor exposición de las personas a los contaminantes exteriores en invierno y a que la mortalidad por causas infecciosas, o las relacionadas con baja temperatura, tiene menor peso en verano. El mayor efecto del SO2 en verano, también puede estar relacionado con el efecto de otros contaminantes no analizados en el estudio. Por ejemplo ha sido descrita la influencia de los niveles de ozono sobre la mortalidad6-9, que en algunos estudios ha sido más elevada en periodos cálidos10.

Se han detectado efectos discordantes de la contaminación por humos según los grupos de edad analizados. En el grupo de mayor edad la asociación ha sido positiva mientras que en los menores de 70 años la asociación fue negativa. En el caso de la contaminación por SO2 , no se encontraron diferencias relevantes en función de la edad.

En el análisis según tipos de enfermedades respiratorias, nuestros datos muestran una clara asociación entre incrementos en la concentración de humos y mortalidad por EPOC-EA, mientras que en el caso de la mortalidad por neumonías la asociación es más evidente con el SO2.

En resumen, el estudio indica que niveles bajos de contaminación pueden producir efectos significativos sobre la mortalidad respiratoria, en especial en periodos cálidos y en personas mayores. Lo anterior evidencia el riesgo implícito asumido con los actuales estándares y normas técnicas y cuestiona la seguridad de los niveles generalmente aceptados en el momento presente.

 

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