Instantáneas

 

La obesidad en los adultos de los Estados Unidos (1999-2000)

 

 

En Estados Unidos de América (EE. UU.) se vienen realizando encuestas nacionales de salud y nutrición (National Health and Nutrition Examination Surveys) desde la década de los sesenta. La tercera de estas encuestas (NHANES III; 1988-1994) reveló que la prevalencia de la obesidad, definida como un índice de masa corporal (IMC) ³ 30, había aumentado en cerca de 8%, después de haberse mantenido relativamente estable entre 1960 y 1980. En este artículo se describen los resultados de la última NHANES (1999-2000) con respecto a las tendencias de la prevalencia de la obesidad y de la distribución de frecuencias del IMC.

Los procedimientos utilizados en la selección de la muestra y en la realización de las entrevistas y los exámenes fueron similares a los de las encuestas anteriores. Este informe se basa en los datos de 4 115 adultos de ambos sexos. El sobrepeso se definió como un IMC ³ 25, la obesidad como un IMC ³ 30 y la obesidad extrema como un IMC ³ 40.

La prevalencia de la obesidad se mantuvo relativamente constante entre 1960 y 1980, pero aumentó en la NHANES III (1988-1994). Los datos más recientes (NHANES 1999-2000), muestran un nuevo aumento de la prevalencia de la obesidad en ambos sexos y en todos los grupos de edad.

La prevalencia de la obesidad ajustada por edad fue de 30,5% en la NHANES 1999-2000, frente a 22,9% en la NHANES III (1988-1994) (P < 0,001). La prevalencia del sobrepeso también aumentó del 55,9 a 64,5% (P < 0,001), al igual que la de la obesidad extrema, de 2,9 a 4,7% (P = 0,002).

Los aumentos observados entre la NHANES II (1974-1980) y la NHANES III (1988-1994) fueron estadísticamente significativos en todos los grupos de edad en ambos sexos, y lo mismo ocurrió con los aumentos observados entre la NHANES III (1988-1994) y la NHANES 1999-2000; la única excepción fue el grupo de hombres de 40 a 59 años, en el que también se observó un aumento, pero no significativo. El aumento observado entre la NHANES III (1988-1994) y la NHANES 1999-2000 fue casi tan grande como el observado entre la NHANES II (1974-1980) y la NHANES III (1988-1994).

La prevalencia de la obesidad y de la obesidad extrema también aumentó entre la NHANES III (1988-1994) y la NHANES 1999-2000 en todos los grupos étnicos analizados: blancos no hispanos, negros no hispanos y estadounidenses de origen mexicano. En general, los aumentos fueron similares en los tres grupos, aunque hubo una tendencia no significativa hacia un mayor aumento en las mujeres negras no hispanas. Más de 50% de las mujeres negras no hispanas de 40 años o más eran obesas, y más de 80% tenían sobrepeso.

También se analizó la distribución poblacional del IMC. En los hombres de 60 a 79 años, dicha distribución se desplazó a la izquierda entre la NHANES III (1988-1994) y la NHANES 1999-2000, pero el desplazamiento fue mayor en los percentiles más altos de la distribución. También se observaron cambios similares en los hombres y mujeres de 20 a 39 y 40 a 59 años. En las mujeres de 60 a 79 años los desplazamientos fueron más uniformes.

El aumento de la prevalencia del sobrepeso y la obesidad plantea interrogantes importantes sobre las implicaciones sanitarias de esta tendencia, dado que la obesidad es un factor de riesgo de muchas enfermedades crónicas, como la diabetes, la hipertensión, la hipercolesterolemia, los accidentes vasculares cerebrales, las cardiopatías, algunos cánceres y las enfermedades articulares. De todas estas enfermedades, la diabetes podría ser la más estrechamente relacionada con la obesidad y, de hecho, su prevalencia parece haber aumentado a medida que ha aumentado la prevalencia de la obesidad. En cambio, la prevalencia de otras enfermedades, como la hipercolesterolemia y la hipertensión, disminuyó entre la NHANES II (1974-1980) y la NHANES III (1988-1994), a pesar del aumento de la prevalencia de la obesidad. La mortalidad cardiovascular total y la mortalidad por cardiopatía coronaria y accidentes vasculares cerebrales también han disminuido. Aunque los posibles beneficios de reducir el sobrepeso y la obesidad son un tema de gran importancia para la salud pública, los resultados de estas encuestas indican que puede ser difícil frenar la tendencia al aumento de su prevalencia en los EE. UU. (Flegal KM, Carroll MD, Ogden CL, Johnson CL. Prevalence and trends in obesity among US adults, 1999-2000. JAMA 2002; 288: 1723-1727.)

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