INSTANTÁNEAS

 

Identifican nuevas poblaciones en riesgo de infecciones de transmisión sexual y VIH en zonas pobres de Perú

 

 

La epidemia de infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y sida en Perú se concentra principalmente en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) y en mujeres trabajadoras sexuales (MTS). En estos dos grupos de riesgo se concentran casi exclusivamente todas las intervenciones preventivas —insuficientes por demás—, dejando a un lado a otros grupos que pudieran estar también en riesgo de infección por el VIH. Esta situación se debe en gran parte a la insuficiente identificación y caracterización de esos otros grupos de la población, que pudieran merecer una mayor atención de las autoridades sanitarias. Por ello, la identificación y la caracterización de grupos diferentes de los HSH y las MTS con alto riesgo de adquirir enfermedades de transmisión sexual (ETS) o la infección por el VIH podrían contribuir a dirigir a estos grupos intervenciones necesarias y oportunas de prevención de estas enfermedades.

En este trabajo se exponen los resultados de un estudio epidemiológico realizado en 2001-2002 en una población no asociada tradicionalmente con la infección por el VIH, pero vulnerable a ella. Se seleccionó la población de barrios de bajos ingresos de 24 comunidades pobres de tres ciudades costeras de Perú: Lima, Trujillo y Chiclayo, como parte de un estudio etnográfico y epidemiológico realizado en cinco países para probar la eficacia de una intervención comunitaria que promovía cambios en las normas sociales relacionadas con el comportamiento sexual en los adultos jóvenes. En el estudio participaron 1 204 personas, de las cuales 924 eran hombres solteros, desempleados, de bajo nivel educacional e inestables social y laboralmente, conocidos como esquineros. Los esquineros se involucran con frecuencia en hurtos, pandillas, consumo y tráfico de alcohol y drogas, y sexo remunerado con homosexuales. El segundo subgrupo estuvo compuesto por 108 "movidas", mujeres que pasan el tiempo y tienen sexo con los esquineros y, en ocasiones, ejercen la prostitución. Por último se estudiaron 172 homosexuales masculinos.

Las tres subpoblaciones estudiadas presentaron mayores tasas de prevalencia de ETS que la población general de Perú. La prevalencia de clamidia en la población general en hombres es menor (4,2-4,9%) que la encontrada en esquineros (6,2%), mientras que la prevalencia en mujeres en general (6,4-7,3%) es mucho menor que en las movidas (18,7%). La prevalencia de gonorrea es de 0,3-0,4% en hombres de la población general y fue de 0,7% en los esquineros estudiados, mientras que en las movidas fue también muy superior (2,8%) a la de la población general de mujeres (0,8-1,4%). También la infección por herpes fue notablemente mayor en los esquineros (20,7%) y las movidas (43,0%) que en la población general de hombres (7,1%) y mujeres (20,1%). El mayor incremento relativo en el riesgo de infección por HIV y sífilis se observó en la subpoblación de homosexuales (9,6%).

A pesar de que la prevalencia de infección por el VIH y de sífilis en los esquineros y las movidas no fue muy superior a la encontrada en la población general, la prevalencia de ETS fue más elevada y sus patrones de comportamiento sexual fueron marcadamente diferentes.

El continuado y notable incremento en el riesgo de infección en estas subpoblaciones indica que los programas de prevención establecidos por el gobierno para los HSH no han tenido éxito. Se requieren, por tanto, programas adicionales que permitan satisfacer las necesidades específicas de prevención en este grupo de la población.

Estos resultados demuestran la utilidad de los estudios basados en métodos etnográficos y poblacionales, como el expuesto en este trabajo, para diseñar estrategias de prevención específicas y de mayor eficacia. La extensión de los programas de prevención de las ETS y la infección por el VIH hacia grupos vulnerables no tradicionales, como los identificados en este estudio, permitirá reducir efectivamente la incidencia de la pandemia de sida. (Cáceres CF, Konda KA, Salazar X, León SR, Klausner JD, Lescano AG, et al. New populations at high risk of HIV/STIs in low-income, urban coastal Peru. AIDS Behav. 2007; Dec 27.)

Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org