Cartas al editor

 

Comentarios acerca del artículo Update on Chagas' disease in Mexico

 

 

The recently published article Update on Chagas' disease in Mexico, of Eric Dumonteil, underscores the urgent need to establish uniform epidemiological and entomological surveillance for this disease in Mexico. Despite the established evidence of active disease transmission in over three quarters of the country, the disease remains without specific program objectives or activities. As the author indicates, point prevalence serological and clinical studies vary widely from one region to another, undoubtedly the result of differences in vectors and their distributions, and the increase in blood-transfusion cases. Despite legislation mandating the screening of transfusion blood in endemic areas, less than a few states comply, and in most states as much as 3.5% of donations which are contaminated, continue to be transfused. Mexico does not separate most of its blood products, and therefore the risk of transfusion from whole donation may be as high as 70%.

Despite the recent hurricane and descentralization-induced malaria epidemics (reaching approximately 14 000 cases), Chagas disease remains Mexico's most prevalent parasitosis with an estimated 1 600 000 cases (Schmunis, 1994). Most of these cases are transmitted via the 18-20 species of triatomine vectors, of whose distribution little is known. The majority of Mexico's widely dispersed rural populations correctly identify the presence of triatomines in domestic habitats, although they lack information regarding their importance in disease transmission. Since vector-borne disease activities continue to be administered by vertical programs which include only malaria and dengue education and control activities, new priorities to include domestic triatomine surveillance by this program would only cover perhaps 20-30% of triatomine-infested areas. Perhaps it is time to "integrate" some of the vector-borne disease surveillance activities, and take advantage of the amplification of primary health care services in the southern states. Chagas disease education, detection of acute and chronic cases, and even surveillance of triatomine bugs has not matured in the hands of current vertical programs and should be the domination of integrated primary health care services.

 

Janine M. Ramsey, Ph.D.
Jefe del Departamento de Patogenicidad Bacteriana.
Centro de Investigación sobre Enfermedades Infecciosas.
Instituto Nacional de Salud Pública.
Cuernavaca, Morelos, México.

 

 

Considera al alcoholismo como parte de la sociopatía actual

 

 

Sr. Editor: Agradeceré la publicación de algunos comentarios en torno al artículo Consumo de alcohol y drogas en estudiantes de Pachuca, Hidalgo, de Estela Rojas Guiot y colaboradores.

Primero, quisiera destacar la pertinencia del tema, pues se trata de un esfuerzo para evidenciar que el consumo de alcohol es un problema de salud pública ligado a la sociopatía actual; la drogadicción está generalmente reconocida como problema de esa índole, no así el alcoholismo.

El hecho de que los sujetos de estudio hayan sido estudiantes de Pachuca constituye una alerta, pues se piensa que una población de menos de un cuarto de millón de habitantes está exenta de los problemas que aquejan a las grandes ciudades. Sin embargo, los datos presentados son elocuentes: el alcoholismo y las drogas constituyen una problemática real en Pachuca.

Otro aspecto sobresaliente es que explora correlaciones cuyos resultados apuntan ya a la construcción de soluciones. La falta de una oferta cultural y deportiva para los jóvenes, la necesidad de vigilar la venta de alcohol a menores, la indiferencia familiar en la ingestión de alcohol y drogas, son hechos que por sí mismos piden la participación de diversas instancias para la solución de los problemas que se derivan de esta situación.

Quedan muchas interrogantes: ¿qué pasa con los jóvenes no estudiantes?, ¿qué sucede en otras ciudades?, ¿por qué en la región centro el problema es mayor?

Es una invitación para seguir con las investigaciones pertinentes.

Gracias por su espacio y saludos.

 

Dra. Irma Eugenia Gutiérrez
Presidenta de la Fundación
Arturo Herrera Cabañas.
Pachuca, Hidalgo, México

Instituto Nacional de Salud Pública Cuernavaca - Morelos - Mexico
E-mail: spm@insp3.insp.mx