• In this month's Bulletin

  • The Bulletin's new look Editorials

    Momen, Hooman; Avery, Desmond
  • Investigations into the safety and immunogenicity of a killed oral cholera vaccine developed in Viet Nam Research

    Trach, D.D.; Cam, P.D.; Ke, N.T.; Rao, M.R.; Dinh, D.; Hang, P.V.; Hung, N.V.; Canh, D.G.; Thiem, V.D.; Naficy, A.; Ivanoff, B.; Svennerholm, A-M.; Holmgren, J.; Clemens, J.D.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Comparer un vaccin anticholérique de production locale avec un vaccin disponible dans le commerce. MÉTHODES: Lors de deux essais réalisés au Viet Nam, on a comparé un schéma en deux doses d'un vaccin anticholérique oral tué à germes entiers, bivalent anti-O1, anti-O139 de production locale (biv-WC) et d'un vaccin anticholérique oral contenant la sous-unité B recombinante et des germes entiers tués, monovalent anti-O1, disponible dans le commerce (rBS-WC). Dans le premier essai, 144 adultes ont reçu après tirage au sort le vaccin biv-WC avec ou sans tampon, le vaccin rBS-WC avec tampon, ou un placebo sans tampon. Dans le deuxième essai, 103 enfants de 1 à 12 ans ont reçu après tirage au sort le vaccin biv-WC sans tampon, le vaccin rBS-WC avec tampon, ou un placebo sans tampon. RÉSULTATS: Aucun schéma n'a été associé à des effets secondaires significatifs. Chez les adultes, environ 60 % des sujets vaccinés par l'un ou l'autre produit ont présenté au moins un quadruplement des anticorps vibriocides anti-O1 et environ 40 % des sujets ayant reçu le vaccin biv-WC ont présenté une réponse vibriocide anti- O139. La réponse au vaccin biv-WC n'était pas modifiée par la présence d'un tampon. Les réponses en anticorps vibriocides anti-O1 (environ 90 % dans chaque groupe) et anti-O139 (68 % dans le groupe biv-WC) étaient observées plus fréquemment chez les enfants que chez les adultes. CONCLUSION: Il a été conclu que le vaccin biv-WC était efficace et sans danger, qu'il pouvait être administré sans tampon et qu'il pouvait induire une forte réponse immunitaire même chez les enfants pour lesquels le risque de choléra endémique est le plus élevé.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Comparar una vacuna anticolérica producida a nivel local con otra vacuna comercial. MÉTODOS: Mediante dos ensayos llevados a cabo en Viet Nam, se procedió a comparar los efectos de regímenes de dos dosis de una vacuna (local) anticolérica oral inactivada de células enteras de tipo bivalente contra las cepas O1 y O139 (biv-WC) con los de otra vacuna (comercial) anticolérica oral inactivada de células enteras de tipo monovalente basada en la subunidad B recombinante (anti-O1) (rBS-WC). En el primer ensayo se distribuyó aleatoriamente a 144 adultos para que recibieran ya fuese biv-WC con o sin tampón, rBS-WC con tampón, o placebo sin tampón. En el segundo se designó aleatoriamente a 103 niños de 1 a 12 años para que recibieran ya fuera biv-WC sin tampón, rBS-WC con tampón o placebo sin tampón. RESULTADOS: Ninguno de los regímenes tuvo efectos secundarios importantes. En los adultos, aproximadamente un 60% de los receptores de cualquiera de las vacunas mostró como mínimo una cuadruplicación de la producción de anticuerpos vibriocidas anti-O1 en el suero, y un 40% de los receptores de la biv-WC mostró respuestas vibriocidas anti-O139. Las respuestas a la biv-WC no se vieron afectadas por la recepción de tampón. Las respuestas vibriocidas, tanto anti-O1 (un 90% en cada grupo) como anti-O139 (68% en el grupo tratado con biv-WC), fueron más frecuentes en los niños que en los adultos. CONCLUSIÓN: La vacuna biv-WC es segura e inmunogénica, se puede administrar sin tampón, y puede inducir respuestas inmunitarias robustas incluso en los niños, que presentan un mayor riesgo de cólera endémico.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate a killed oral cholera vaccine produced in Viet Nam, and to compare the Vietnamese vaccine with one that is licensed internationally. METHOD: Two-dose regimens of a locally produced, bivalent, anti-O1, anti-O139 killed oral whole-cell cholera vaccine (biv-WC) and of a commercially available, monovalent (anti-O1) oral recombinant B subunit-killed whole-cell cholera vaccine (rBS-WC) were compared in two trials in Viet Nam. In the first trial, 144 adults were randomized to biv-WC with or without buffer, rBS-WC with buffer, or placebo without buffer. In the second, 103 children aged 1-12 years were randomized to biv-WC without buffer, rBS-WC with buffer, or placebo without buffer. FINDINGS: No regimen was associated with significant side-effects. In adults, ca 60% of recipients of either vaccine exhibited at least fourfold serum anti-O1 vibriocidal antibody responses and ca 40% of recipients of biv-WC demonstrated anti-O139 vibriocidal responses. Both anti-O1 (ca 90% in each vaccine groupand anti-O139 (68% in the biv-WC group) vibriocidal responses occurred more frequently in children. The responses to biv-WC were unaffected by the receipt of buffer. CONCLUSION: It was concluded that biv-WC was safe and immunogenic, that it could be administered without buffer, and that it could elicit robust immune responses even in children, for whom the risk of endemic cholera is highest.
  • Death rate variation in US subpopulations Research

    Kindig, David A.; Seplaki, Christopher L.; Libby, Donald L.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Tenir compte des variations des taux de mortalité dans des sous-groupes de population des Etats-Unis d'Amérique. MÉTHODES: Les facteurs associés aux taux de mortalité ajustés sur l'âge dans 336 zones métropolitaines et non métropolitaines des Etats-Unis d'Amérique ont été examinés pour la période 1990-1992. Ces taux allaient de 690 à 1108 pour 100 000 habitants (moyenne : 885 ± 78 pour 100 000). RÉSULTATS: Une analyse de régression selon la méthode des moindres carrés a pu expliquer 71 % de cette variance. Les facteurs présentant l'association positive indépendante la plus forte étaient l'appartenance ethnique (afro-américains), un niveau d'études inférieur à l'enseignement secondaire, des dépenses de santé Medicare élevées, et la localisation géographique dans des régions de l'ouest ou du sud. Les facteurs présentant l'association négative indépendante la plus forte étaient l'emploi dans l'agriculture et la foresterie, l'appartenance ethnique (hispaniques) et le revenu par tête. CONCLUSION: Des recherches complémentaires au niveau individuel sont nécessaires pour déterminer si ces associations sont causales, car certains des facteurs présentant les associations les plus fortes, comme le niveau d'études, ont une longue période de latence.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Dar cuenta de las diferentes tasas de mortalidad de subgrupos de población en los Estados Unidos. MÉTODOS: Se examinaron los factores asociados a las tasas de mortalidad ajustadas por edades para 1990-1992 en 366 áreas metropolitanas y no metropolitanas de los Estados Unidos. Las tasas iban de 690 a 1108 defunciones por 100 000 habitantes (media = 885 ± 78 por 100 000). RESULTADOS: El análisis de regresión por el método de los mínimos cuadrados explicó el 71% de esa diferencia. Los factores para los que se halló una mayor asociación positiva independiente fueron el origen afroamericano, la carencia de estudios secundarios, unos gastos elevados para Medicare, y la residencia en regiones del sur y el oeste del país. Los factores con una mayor asociación negativa independiente fueron el empleo en la agricultura o silvicultura, el origen hispanoamericano y los ingresos per cápita. CONCLUSIÓN: Es preciso realizar nuevas investigaciones a nivel individual para determinar si esas asociaciones tienen carácter causal, pues algunos de los factores más fuertemente asociados, como la educación, tienen periodos de latencia largos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To account for variations in death rates in population subgroups of the USA. METHODS: Factors associated with age-adjusted death rates in 366 metropolitan and non- metropolitan areas of the United States were examined for 1990-92. The rates ranged from 690 to 1108 per 100 000 population (mean = 885 ± 78 per 100 000). FINDINGS: Least squares regression analysis explained 71% of this variance. Factors with the strongest independent positive association were ethnicity (African-American), less than a high school education, high Medicare expenditures, and location in western or southern regions. Factors with the strongest independent negative associations were employment in agriculture and forestry, ethnicity (Hispanic) and per capita income. CONCLUSION: Additional research at the individual level is needed to determine if these associations are causal, since some of the factors with the strongest associations, such as education, have long latency periods.
  • Etiology of child mortality in Goroka, Papua New Guinea: a prospective two-year study Research

    Duke, Trevor; Michael, Audrey; Mgone, Joyce; Frank, Dale; Wal, Tilda; Sehuko, Rebecca

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Recueillir des données exactes sur les causes (classées par maladies et par étiologies microbiennes) et les facteurs évitables de décès chez l'enfant dans un pays en développement. MÉTHODES: Une enquête prospective systématique sur les décès d'enfants enregistrés à l'Hôpital de Goroka, dans les régions montagneuses de Papouasie-Nouvelle-Guinée, a été réalisée. Sur une période de 24 mois, nous avons étudié une série consécutive de 353 décès d'enfants : 126 nouveau-nés, 186 enfants de 1 à 59 mois et 41 enfants de 5 à 12 ans. RÉSULTATS: Les diagnostics les plus fréquents, par âge, étaient les suivants : chez les nouveau-nés de très faible poids de naissance, septicémie, hypoxie à la naissance et syphilis congénitale ; chez les enfants de 1 à 59 mois, pneumonie, septicémie, marasme et méningite ; chez les enfants de 5 à 12 ans, affections malignes et septicémie. Au moins une cause microbienne de décès a été identifiée chez 179 enfants (50,7 %) et deux ou plus chez 37 enfants (10,5 %). Neuf agents pathogènes microbiens étaient à l'origine de 41 % de l'ensemble des décès d'enfants et de 76 % des décès dus à une cause infectieuse. Des facteurs potentiellement évitables ont été identifiés pour 177 décès (50 %). Parmi les plus fréquents figuraient : absence de soins anténatals lors de grossesses à haut risque (8,8 % de l'ensemble des décès), consultation très tardive (7,9 %), maladie évitable par la vaccination (7,9 %), adoption informelle ou abandon d'enfant conduisant à une malnutrition sévère (5,7 %), et absence de dépistage de la syphilis maternelle (5,4 %). Un état infectieux dû à des entérobactéries à Gram négatif était à l'origine de 87 décès (24,6 %). Les facteurs les plus fortement associés aux décès dus à des bactéries à Gram négatif étaient l'adoption ou l'abandon conduisant à une malnutrition sévère, la naissance dans un village et un séjour prolongé à l'hôpital. CONCLUSION: La réduction de la mortalité chez l'enfant passera par la lutte contre les causes les plus fréquentes de décès : maladies, agents pathogènes microbiens, conditions sociales défavorables et insuffisance des services de santé. Des enquêtes systématiques sur la mortalité dans des régions où la mortalité chez l'enfant est élevée peuvent être utiles pour fixer les priorités, évaluer l'intérêt potentiel d'interventions spécifiques ou non, et assurer le retour permanent d'information sur les résultats des réformes du secteur de la santé.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Reunir datos precisos sobre las causas específicas - enfermedades y agentes microbianos - y los factores evitables implicados en la mortalidad infantil en un país en desarrollo. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio prospectivo sistemático de las defunciones infantiles en el Hospital de Goroka, en las tierras altas de Papua Nueva Guinea. A lo largo de un periodo de 24 meses, analizamos las circunstancias de 353 defunciones infantiles consecutivas: 126 recién nacidos, 186 niños de entre 1 y 59 meses, y 41 niños de 5-12 años. RESULTADOS: Los diagnósticos clínicos por edades más frecuentes fueron los siguientes: entre los recién nacidos de muy bajo peso al nacer, septicemia, asfixia durante el parto y sífilis congénita; entre los niños de 1-59 meses, neumonía, septicemia, marasmo y meningitis. Y entre los niños de 5 a 12 años, procesos malignos y septicemias. Se descubrió como mínimo una causa microbiana de defunción en 179 (50,7%) niños, y dos o más en 37 (10,5%). Nueve patógenos microbianos causaron el 41% de todas las muertes infantiles, y el 76% de todas las muertes en que concurrió un proceso infeccioso. Se identificaron factores potencialmente evitables en 177 (50%) defunciones. Los factores más frecuentes fueron los siguientes: falta de atención prenatal en embarazos de alto riesgo (8,8% de todas las defunciones), presentación muy tardía (7,9%), adopción informal o abandono del niño, con resultado de malnutrición grave (5,7%), y ausencia de cribado de la sífilis materna (5,4%). En 87 casos (24,6%) hubo septicemia por bacilos entéricos gramnegativos. Los factores más estrechamente asociados a las muertes debidas a sepsis por gramnegativos fueron las adopciones/abandonos con resultado de malnutrición grave, los partos rurales y las estancias hospitalarias prolongadas. CONCLUSIÓN: El grado de reducción de la mortalidad infantil dependerá de la capacidad para abordar las causas más frecuentes de defunción, lo que comprende problemas de salud, agentes patógenos, circunstancias sociales adversas y fallos de los servicios de salud. La realización de estudios sistemáticos de la mortalidad en determinadas regiones de mortalidad infantil elevada puede ser de gran ayuda para establecer prioridades, estimar los beneficios potenciales de intervenciones específicas e inespecíficas, y proporcionar retroinformación continua sobre los resultados de las reformas sanitarias.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To collect accurate data on disease- and microbial-specific causes and avoidable factors in child deaths in a developing country. METHODS: A systematic prospective audit of deaths of children seen at Goroka Hospital in the highlands of Papua New Guinea was carried out. Over a 24-month period, we studied 353 consecutive deaths of children: 126 neonates, 186 children aged 1-59 months, and 41 children aged 5-12 years. FINDINGS: The most frequent age-specific clinical diagnoses were as follows: for neonates - very low birth weight, septicaemia, birth asphyxia and congenital syphilis; for children aged 1-59 months - pneumonia, septicaemia, marasmus and meningitis; and for children aged 5-12 years - malignancies and septicaemia. At least one microbial cause of death was identified for 179 (50.7%) children and two or more were identified for 37 (10.5%). Nine microbial pathogens accounted for 41% of all childhood deaths and 76% of all deaths that had any infective component. Potentially avoidable factors were identified for 177 (50%) of deaths. The most frequently occurring factors were as follows: no antenatal care in high-risk pregnancies (8.8% of all deaths), very delayed presentation (7.9%), vaccine-preventable diseases (7.9%), informal adoption or child abandonment leading to severe malnutrition (5.7%), and lack of screening for maternal syphilis (5.4%). Sepsis due to enteric Gram-negative bacilli occurred in 87 (24.6%). The strongest associations with death from Gram- negative sepsis were adoption/abandonment leading to severe malnutrition, village births, and prolonged hospital stay. CONCLUSIONS: Reductions in child mortality will depend on addressing the commonest causes of death, which include disease states, microbial pathogens, adverse social circumstances and health service failures. Systematic mortality audits in selected regions where child mortality is high may be useful for setting priorities, estimating the potential benefit of specific and non-specific interventions, and providing continuous feedback on the quality of care provided and the outcome of health reforms.
  • Comparison of cohort smoking intensities in Denmark and the Netherlands Research

    Barendregt, Jan J.; Looman, Caspar W.N.; Brønnum-Hansen, Henrik

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer l'utilité du schéma général de l'épidémie de tabagisme. MÉTHODES: Nous avons considéré la mortalité par cancer du poumon comme indicateur de l'intensité du tabagisme mais avons utilisé un modèle faisant appel aux cohortes d'âge pour tenir compte des effets durables et cumulatifs. RÉSULTATS: Parmi les sujets de sexe masculin, les Néerlandais ont un risque plus élevé que les Danois, mais le risque diminue plus rapidement dans les cohortes jeunes que dans les cohortes plus âgées. Chez les femmes, le risque est environ deux fois plus élevé chez les Danoises que chez les Néerlandaises, et dans les deux pays le risque est en augmentation dans les cohortes jeunes. L'épidémie de tabagisme a commencé à peu près en même temps au Danemark et aux Pays-Bas. Les Néerlandais semblent toutefois avoir fumé davantage que les Danois mais avoir arrêté plus tôt. Les Danoises ont arrêté plus tôt que les Néerlandaises. CONCLUSION: A l'intérieur du schéma général de l'épidémie de tabagisme, des différences de chronologie et d'intensité peuvent se traduire par d'importantes divergences d'un pays à l'autre. En ce qui concerne l'évaluation des risques liés au tabagisme, et notamment les projections, le schéma général de l'épidémie doit être adapté à chaque population étudiée.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la utilidad del esquema general de la epidemia de tabaquismo. MÉTODOS: Empleamos la mortalidad por cáncer pulmonar como indicador de la intensidad del consumo de tabaco, pero utilizamos un modelo de cohortes por edades para incorporar los efectos prolongados y acumulados. RESULTADOS: Los varones neerlandeses presentan más riesgos que los varones daneses, pero los riesgos para las cohortes jóvenes han disminuido más rápidamente que los de las de mayor edad. Las mujeres danesas presentan un riesgo equivalente aproximadamente al doble que el de las neerlandesas, y en los dos países están aumentando los riesgos para las cohortes más jóvenes. La epidemia de tabaquismo comenzó casi al mismo tiempo en Dinamarca y en los Países Bajos. Los hombres neerlandeses, sin embargo, parecen haber fumado más, pero también haber abandonado más rápidamente el hábito, que los daneses. Las mujeres danesas adquirieron el hábito de fumar más rápidamente que las neerlandesas. CONCLUSIÓN: Dentro del esquema general de la epidemia de tabaquismo, las diferencias tocantes al momento de la adquisición del hábito y a la intensidad de éste pueden dar lugar a grandes diferencias entre los países. A efectos de la evaluación de los riesgos relacionados con el tabaco, proyecciones incluidas, es preciso adaptar el esquema de la epidemia a las características de la población estudiada.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the usefulness of the general framework of the smoking epidemic. METHODS: We use lung cancer mortality as an indicator for smoking intensity and employ an age-cohort model to accommodate the long-lasting and cumulative effects. RESULTS: Dutch males have higher risks than Danish males, but the risks for the younger cohorts have been declining faster in the Netherlands than in Denmark. Danish women have about twice the risk of Dutch women, and in both countries the risks for the younger cohorts are increasing. The smoking epidemic began at about the same time in Denmark and the Netherlands. Dutch males, however, seem to have smoked more but to have given up smoking more quickly than Danish males. Danish females were quicker to take up smoking than Dutch females. CONCLUSIONS: Within the general framework of the smoking epidemic, differences in timing and levels can produce large differences between countries. For the purposes of assessing smoking-related risks, including projections, the smoking epidemic framework therefore has to be tailored to each study population.
  • Monitoring one-year compliance to antihypertension medication in the Seychelles Research

    Bovet, Pascal; Burnier, Michel; Madeleine, George; Waeber, Bernard; Paccaud, Fred

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Examiner l'observance du traitement pharmacologique chez des patients présentant une hypertension récemment diagnostiquée à la suite d'un dépistage de la population générale Seychelles, un pays en développement rapide. MÉTHODES: Parmi les 1067 participants à une enquête en population sur les facteurs de risque cardio-vasculaire, une hypertension a été découverte dans 50 cas (chez des personnes qui ignoraient auparavant être hypertendues et dont la tension artérielle était égale ou supérieure à 160/95 mmHg lors de 3 visites). Ces 50 patients ont reçu une prescription pour un traitement consistant en la prise quotidienne d'un comprimé (bendrofluazide, aténolol ou association d'hydrochlorothiazide et d'aténolol), dont l'observance a été évaluée sur 12 mois au moyen de piluliers électroniques. L'observance était considérée comme satisfaisante si les patients prenaient en moyenne le traitement 6 ou 7 jours par semaine (ce qui correspond à une observance moyenne >=86 %). RÉSULTATS: Le premier mois, moins de la moitié (46 %) des nouveaux patients ont atteint un niveau d'observance satisfaisant, et seuls un quart environ d'entre eux (26 %) atteignaient un tel niveau au douzième mois. L'observance était meilleure chez les 23 patients qui se présentaient régulièrement aux visites de contrôle, près des trois quarts d'entre eux (74 %) ayant suivi leur traitement de façon satisfaisante le premier mois et plus de la moitié (55 %) le douzième mois. Il existait une association directe entre l'observance moyenne sur 12 mois et l'exercice d'une profession hautement qualifiée, une bonne prise de conscience des problèmes de santé et l'assiduité aux rendez-vous médicaux. Il existait en revanche une association en sens inverse entre l'observance moyenne et la consommation excessive de boissons alcoolisées. CONCLUSION: La faible proportion de personnes choisies dans la population générale et capables de prendre régulièrement leur traitement antihypertenseur pourrait représenter l'efficacité maximale des interventions pharmacologiques reposant sur une stratégie de dépistage et de traitement de l'hypertension en population. Les résultats montrent la nécessité, pour améliorer la lutte contre l'hypertension, d'associer l'approche basée sur le dépistage en population et une approche fondée sur les groupes à haut risque.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar el grado de observancia de la medicación entre pacientes con diagnóstico reciente de hipertensión seleccionados a partir de la población general de las Seychelles, un país en rápido desarrollo. MÉTODOS: Entre las 1067 personas que participaron en un estudio poblacional de los factores de riesgo cardiovascular, se halló hipertensión (tensión arterial > o = 160/95 mm Hg en tres visitas en personas que desconocían que sufrían hipertensión) en 50 casos. Se sometió a dichos pacientes a un régimen de un comprimido diario de medicación (bendrofluazida, atenolol, o una combinación de hidroclorotiazida y atenolol); para evaluar la observancia del régimen a lo largo de 12 meses los comprimidos se suministraron en envases electrónicos. La observancia satisfactoria se definió como la toma del medicamento durante un promedio de 6 o 7 días a la semana (lo que corresponde a un nivel medio de observancia > o = 86%). RESULTADOS: Ese nivel satisfactorio de observancia fue alcanzado durante el primer mes por menos de la mitad (46%) de los pacientes con diagnóstico reciente de hipertensión, y al cabo de 12 meses el porcentaje se había reducido a sólo una cuarta parte (26%). El cumplimiento del tratamiento fue mejor entre los 23 participantes que asistieron regularmente a las visitas de seguimiento médico, entre los cuales casi las tres cuartas partes (74%) cumplieron satisfactoriamente el tratamiento durante el primer mes, y más de la mitad (55%) al cabo de 12 meses. Había una relación directa entre el nivel medio de observancia a los 12 meses y los siguientes factores: el desempeño de un trabajo que requería una alta competencia, una buena sensibilización en materia de salud, y la asistencia regular a las citas médicas. Por el contrario, se observó una relación inversa entre el nivel medio de observancia y la condición de bebedor empedernido. CONCLUSIÓN: La baja proporción de personas seleccionadas entre la población general que fue capaz de mantener una observancia satisfactoria de la medicación antihipertensiva podría corresponderse con la eficacia máxima de las intervenciones farmacológicas basadas en una estrategia de cribado y tratamiento de la población general. Los resultados obtenidos subrayan la necesidad de adoptar enfoques que apunten tanto a grupos de alto riesgo como a la población para mejorar la lucha contra la hipertensión.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To examine the compliance to medication among newly diagnosed hypertensive patients screened from the general population of the Seychelles, a rapidly developing country. METHODS: Among the 1067 participants to a population-based survey for cardiovascular risk factors, hypertension was discovered in 50 (previously unaware of having hypertension and having blood pressure > or = 160/95 mmHg over 3 visits). These 50 patients were placed on a daily one-pill regimen of medication (bendrofluazide, atenolol, or a combination of hydrochlorothiazide and atenolol) and compliance to the regimen was assessed over 12 months using electronic pill containers. Satisfactory compliance was defined as taking the medication on 6 or 7 days a week on average (which corresponds to a mean compliance level of > or = 86%). FINDINGS: In the first month, fewer than half (46%) of the new hypertension patients achieved satisfactory compliance, and only about one-quarter (26%) achieved this level by the twelfth month. Compliance was better among the 23 participants who regularly attended medical follow-up, with nearly three-quarters of these patients (74%) achieving satisfactory compliance during the first month and over one-half (55%) by the twelfth month. There was a direct association between mean 12-month compliance level and having a highly skilled occupation; having good health awareness; and regularly attending medical appointments. In contrast, there was an inverse relationship between mean compliance level and heavy drinking. CONCLUSION: The low proportion of people selected from the general population who were capable of sustaining satisfactory compliance to antihypertension medication may correspond to the maximum effectiveness of medication interventions based on a screening and treatment strategy in the general population. The results stress the need for both high-risk and population approaches to improve hypertension control.
  • The risk of Ascaris lumbricoides infection in children as an environmental health indicator to guide preventive activities in Caparaó and Alto Caparaó, Brazil Research

    Carneiro, Fernando Ferreira; Cifuentes, Enrique; Tellez-Rojo, Martha Maria; Romieu, Isabelle

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Mettre au point un indicateur d'hygiène du milieu destiné à servir de base pour l'élaboration de mesures préventives contre l'infection par Ascaris lumbricoides chez l'enfant dans les municipalités rurales de Caparaó et Alto Caparaó dans l'Etat de Minas Gerais au Brésil. MÉTHODES: Une étude transversale a été réalisée entre mai et septembre 1998 sur 1171 enfants de moins de 14 ans vivant dans 588 logements sélectionnés dans 11 communautés. Des enquêteurs expérimentés ont utilisé un questionnaire pour identifier les facteurs de risque d'infection (paramètres socio- économiques et paramètres relatifs à l'assainissement et à l'hygiène) et ont effectué un prélèvement de selles chez chaque enfant pour examen parasitologique. RÉSULTATS: La prévalence globale de l'infection par Ascaris lumbricoides était de 12,2 %. Les résultats ont montré l'effet protecteur de l'existence d'un point d'eau dans les toilettes et de meilleures conditions en matière d'hygiène, d'assainissement et de niveau socio-économique ; l'effet interactif du surpeuplement était cinq fois plus élevé dans les ménages ne disposant pas de point d'eau dans les toilettes que dans les autres. Il y avait une association statistiquement significative entre l'infection et l'âge de l'enfant. CONCLUSION: L'indicateur d'hygiène du milieu, qui intègre les plus importants facteurs biologiques, environnementaux et sociaux associés au risque d'infection par Ascaris lumbricoides chez l'enfant dans ces communautés, devra contribuer au développent d'outils de surveillance et de mesures de protection de la santé dans la population concernée.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Desarrollar un indicador de salud ambiental como base para idear medidas preventivas contra la infección por Ascaris lumbricoides en la población infantil de municipios rurales de Caparaó y Alto Caparaó, en Minas Gerais, Brasil. MÉTODOS: Entre mayo y septiembre de 1998 se llevó a cabo un estudio transversal entre 1171 niños menores de 14 años que vivían en 588 viviendas seleccionadas en 11 comunidades. Encuestadores experimentados emplearon un cuestionario para identificar factores de riesgo de infección (variables socioeconócas y variables relacionadas con el saneamiento y la higiene) y obtuvieron muestras de heces de cada niño para someterlas a pruebas parasitológicas. RESULTADOS: La prevalencia global de infección por A. lumbricoides fue del 12,2%. Los resultados revelaron el efecto protector de la disponibilidad de agua en el baño y de las mejoras de la higiene, el saneamiento y el nivel socioeconómico; el efecto interactivo del hacinamiento fue cinco veces mayor en los hogares sin agua en el lavamanos que en los que disponían de agua. Se observó una relación estadísticamente importante entre la infección y la edad del niño. CONCLUSIÓN: El indicador de salud ambiental, que incorpora los factores biológicos, ambientales y sociales más importantes asociados al riesgo de infección por A. lumbricoides en los niños de estas comunidades, debería facilitar el desarrollo de instrumentos de vigilancia y de medidas de protección de la salud en la población estudiada.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To develop an environmental health indicator for use as a basis for developing preventive measures against Ascaris lumbricoides infection in children from the rural municipalities of Caparaó and Alto Caparaó, in Minas Gerais, Brazil. METHODS: A cross-sectional survey was conducted between May and September 1998 among 1171 children under 14 years of age living in 588 dwellings selected from 11 communities. Trained interviewers used a questionnaire to identify risk factors for infection (socioeconomic, sanitation and hygiene variables) and collected stool samples from each child for parasitological tests. RESULTS: The overall prevalence of A. lumbricoides infection was 12.2%. The results showed the protective effects of availability of water in the washbasin and better hygiene, sanitation and socioeconomic status; the interactive effect of crowding was five times larger in households without water in the washbasin than in those having water. There was a statistically significant association between infection and children's age. CONCLUSION: The environmental health indicator, which incorporated the most significant biological, environmental and social factors associated with the risk of A. lumbricoides infection in children from these communities, should contribute to the development of surveillance tools and health protection measures in this population.
  • An economic analysis of midwifery training programmes in South Kalimantan, Indonesia Policy and Practice

    Walker, Damian; McDermott, Jeanne M.; Fox-Rushby, Julia; Tanjung, Marwan; Nadjib, Mardiati; Widiatmoko, Dono; Achadi, Endang

    Abstract in French:

    Afin d'améliorer les connaissances et les compétences des sages-femmes de village et de celles qui travaillent dans les établissements de soins dans le Kalimantan du Sud (Indonésie), trois programmes de formation en cours d'emploi ont été réalisés en 1995-1998. Le programme commun aux deux catégories de sages-femmes comprenait un enseignement dispensé dans un centre de formation, une évaluation par des pairs et une formation continue. Le programme destiné aux sages-femmes de village comportait un stage dans un hôpital de district. Le rapport coût marginal-efficacité de ces programmes a été évalué du point de vue du dispensateur de soins. Il a été estimé que le premier programme pouvait être étendu dans le Kalimantan du Sud en augmentant le nombre de sages-femmes compétentes travaillant dans des établissements de soins et dans les villages de 1 % pour un coût marginal de US $764,6 et US $1175,7 respectivement, et que si ce programme était repris en dehors du Kalimantan du Sud, il pourrait augmenter le nombre de sages-femmes compétentes travaillant dans des établissements de soins et dans les villages de 1 % pour un coût marginal de US $1225,5 et US $1786,4 par sage-femme. Il a également été estimé que le nombre de sages- femmes de village compétentes pouvait être augmenté de 1 % pour un coût marginal de US $898,1 par stagiaire si le programme était repris dans une autre région et de US $146,2 par stagiaire si le programme était étendu dans le Kalimantan du Sud. On n'a pas pu établir avec certitude si les programmes de formation avaient un meilleur rapport coût-efficacité que d'autres interventions en faveur de la maternité sans risque car la nature des critères d'évaluation ne facilitait pas les comparaisons.

    Abstract in Spanish:

    A fin de mejorar los conocimientos teóricos y prácticos de las parteras que trabajaban en servicios de salud y en aldeas del sur de Kalimantán, Indonesia, entre 1995 y 1998 se llevaron a cabo tres programas de formación en el servicio. Un plan aplicado tanto a las parteras de los servicios como a las de aldea incluía adiestramiento en centros de capacitación, revisión por homógas y formación permanente. Otro plan limitado a las parteras de aldea comprendía un programa de residencia en hospitales de distrito. Se evaluó el incremento de costoeficacia conseguido mediante estos programas desde el punto de vista del proveedor de atención. Se estimó que el primer plan permitía aumentar el número de parteras competentes en los servicios de salud y en las aldeas del sur de Kalimantán en un 1% a un costo marginal de US$ 764,6 y US$ 1175,7, respectivamente, y que la aplicación de dicho plan fuera del sur de Kalimantán podía aumentar el número de parteras competentes de servicios y de aldea en un 1% a un costo marginal de US$ 1225,5 y US$ 1786,4 por partera, respectivamente. Se estimó asimismo que el número de parteras de aldea competentes podría aumentarse en un 1% a un costo marginal de US$ 898,1 por residente en caso de aplicar el plan en otro lugar, y a un costo de US$ 146,2 por residente si se ampliaba el plan al sur de Kalimantán. No pudo determinarse con claridad si los programas de formación eran más o menos costoeficaces que otras intervenciones de fomento de la maternidad sin riesgo, debido a que el tipo de mediciones de los resultados dificultaba la comparación.

    Abstract in English:

    In order to improve the knowledge and skills of midwives at health facilities and those based in villages in South Kalimantan, Indonesia, three in-service training programmes were carried out during 1995-98. A scheme used for both facility and village midwives included training at training centres, peer review and continuing education. One restricted to village midwives involved an internship programme in district hospitals. The incremental cost-effectiveness of these programmes was assessed from the standpoint of the health care provider. It was estimated that the first scheme could be expanded to increase the number of competent midwives based in facilities and villages in South Kalimantan by 1% at incremental costs of US$ 764.6 and US$ 1175.7 respectively, and that replication beyond South Kalimantan could increase the number of competent midwives based in facilities and villages by 1% at incremental costs of US$ 1225.5 and US$ 1786.4 per midwife respectively. It was also estimated that the number of competent village midwives could be increased by 1% at an incremental cost of US$ 898.1 per intern if replicated elsewhere, and at a cost of US$ 146.2 per intern for expanding the scheme in South Kalimantan. It was not clear whether the training programmes were more or less cost-effective than other safe motherhood interventions because the nature of the outcome measures hindered comparison.
  • The implications of health sector reform for human resources development Policy and Practice

    Alwan, Ala'; Hornby, Peter

    Abstract in French:

    D'après les auteurs, la <<santé pour tous>> est irréalisable dans la plupart des pays sans une réforme du secteur de la santé intégrant un processus de développement coordonné des ressources consacrées à la santé et des ressources humaines. Ils examinent la situation dans les pays de la Région OMS de la Méditerranée orientale. Malgré les progrès réalisés, il est difficile d'aller plus loin en raison de l'adaptation limitée des structures et du fonctionnement traditionnels des services de santé dans nombre de ces pays. Des stratégies nationales de réforme sont nécessaires. Elles exigent la participation active des associations de professionnels de la santé et des établissements de formation ainsi que des responsables des services de santé. L'article mentionne quelques initiatives indispensables et suggère que les pays commencent par une évaluation rigoureuse de l'état actuel du développement des ressources humaines dans le domaine de la santé.

    Abstract in Spanish:

    Los autores sostienen que la mayoría de los países no podrán alcanzar el objetivo de "salud para todos" sin una reforma del sector sanitario que incluya un proceso de desarrollo coordinado de los recursos sanitarios y humanos. Se examina la situación de países de la Región del Mediterráneo Oriental de la Organización Mundial de la Salud. Pese a los progresos realizados, la limitada capacidad de adaptación de las estructuras y los mecanismos tradicionales de los servicios de salud de muchos de estos países frena cualquier nuevo avance. Se necesitan estrategias nacionales de reforma, y para ello se requiere la participación activa de asociaciones de profesionales de la salud, instituciones de formación académica y administradores de servicios de salud. El artículo señala algunas de las iniciativas necesarias, y sugiere que como punto de partida muchos países deberían efectuar una evaluación rigurosa de la situación actual del desarrollo de recursos humanos en el sector sanitario.

    Abstract in English:

    The authors argue that "health for all" is not achievable in most countries without health sector reform that incorporates a process of coordinated health and human resources development. They examine the situation in countries in the Eastern Mediterranean Region of the World Health Organization. Though advances have been made, further progress is inhibited by the limited adaptation of traditional health service structures and processes in many of these countries. National reform strategies are needed. These require the active participation of health professional associations and academic training institutions as well as health service managers. The paper indicates some of the initiatives required and suggests that the starting point for many countries should be a rigorous appraisal of the current state of human resources development in health.
  • Drawers of water: assessing domestic water use in Africa Public Health Classics

    Thompson, John; Cairncross, Sandy
  • Drawers of Water: Domestic Water Use in East Africa Public Health Classics

    White, Gilbert F.; Bradley, David J.; White, Anne U.
  • Drug war heresies Books & Electronic Media

    Yoshida, Tokuo
  • Water, sanitation, and hygiene evaluation issues Letters

    Nanan, Debra; White, Franklin
  • Impact of the Bosnian conflict on the health of women and children Letters

    Kinra, Sanjay; Black, Mary E.; Mandic, Sanja; Selimovic, Nora
  • The role of RT-PCR assay of oral fluid for diagnosis and surveillance of measles, mumps and rubella Letters

    Jin, L.; Vyse, A.; Brown, D.W.G.
  • HIV/AIDS surges in Eastern Europe: Asia-Pacific next? News

    Agnew, Bruce
  • Haemoglobin variant gives strong protection against malaria News

    Crabb, Charlene
  • Anti-inflammatory drugs slash Alzheimer risk News

    Aschwanden, Christie
  • WHO attacks tobacco sponsorship of sports WHO News

    Hagmann, Michael
  • WHO head visits DPR Korea WHO News

    Maurice, John
  • Lead, unsafe at any level News Features

    Gavaghan, Helen
World Health Organization Genebra - Genebra - Switzerland
E-mail: bulletin@who.int