• In this month's Bulletin

  • Human resources impact assessment Editorial

    Van Lerberghe, Wim; Adams, Orvill; Ferrinho, Paulo
  • Preventing tuberculosis among health workers in Malawi Research

    Harries, A.D.; Hargreaves, N.J.; Gausi, F.; Kwanjana, J.H.; Salaniponi, F.M.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Après l'introduction de directives pour la lutte contre l'infection tuberculeuse dans tous les hôpitaux du Malawi, une étude a été réalisée en vue de déterminer si ces directives sont appliquées, si le délai entre l'admission et le diagnostic de tuberculose pulmonaire a été réduit et si le taux annuel de notification de cas parmi les agents de santé a diminué et s'il est comparable à celui des enseignants du primaire. MÉTHODES: L'étude a porté sur 40 hôpitaux de district et de mission, dont le personnel et les patients ont été interrogés afin de déterminer si les directives ont été adoptées. Dans quatre hôpitaux, la procédure de diagnostic chez les patients atteints de tuberculose pulmonaire à frottis positif a été évaluée avant et après l'introduction des directives, à l'aide des données figurant dans le dossier des patients et des registres de la tuberculose. Dans tous les hôpitaux, la proportion d'agents de santé enregistrés comme cas de tuberculose avant et après l'introduction des directives (soit en 1996 et 1999) a été déterminée par des entretiens et en consultant les listes de personnel et les registres de la tuberculose. Une méthode similaire a été utilisée pour déterminer la proportion d'enseignants du primaire enregistrés comme cas de tuberculose en 1999. RÉSULTATS: Les directives n'ont pas été uniformément appliquées. Seul un hôpital a introduit le conseil et le dépistage volontaires pour son personnel. La plupart des hôpitaux déclaraient utiliser des systèmes rapides pour diagnostiquer la tuberculose pulmonaire. Cependant, on n'a pas observé de changement significatif au niveau du délai entre l'admission et le diagnostic ni du délai entre l'admission et le traitement des patients atteints de tuberculose pulmonaire à frottis positif. Le taux de notification de cas de tuberculose parmi les 2979 agents de santé concernés était de 3,2 %, ce qui ne représente pas une différence significative par rapport au chiffre de 1996, qui était de 3,7 % parmi 2697 agents de santé, mais qui est sensiblement supérieur au taux observé de 1,8 % chez 4367 enseignants du primaire en 1999. CONCLUSION: L'introduction de directives pour la lutte contre l'infection tuberculeuse est une intervention importante pour réduire la transmission nosocomiale de la maladie, mais exige une surveillance et un suivi rigoureux pour assurer qu'elles sont bien mises en application.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Después de introducir las directrices para el control de la tuberculosis en todos los hospitales de Malawi, se llevó a cabo un estudio para determinar si se estaban aplicando efectivamente, si se había reducido el tiempo transcurrido entre el ingreso en el hospital y el diagnóstico de la tuberculosis pulmonar, y si las tasas anuales de notificación de los casos registrados entre los agentes de salud habían disminuido y eran comparables a las de los maestros de primaria. MÉTODOS: El estudio abarcó 40 hospitales de distrito y de misión. Se entrevistó al personal y a los pacientes para determinar si se habían adoptado las directrices. En cuatro hospitales, el proceso de diagnóstico de los pacientes con tuberculosis pulmonar y frotis positivo fue evaluado antes y después de introducir las directrices, con la ayuda de las notas de casos y de los registros de tuberculosis. En todos los hospitales, la proporción de agentes de salud registrados con tuberculosis antes y después de que entraran en vigor las directrices, en 1996 y 1999 respectivamente, se determinó realizando entrevistas y consultando las listas de personal y los registros de tuberculosis. Se usó un método similar para determinar la proporción de maestros de primaria registrados con tuberculosis en 1999. RESULTADOS: Las directrices no se aplicaron de manera uniforme. Sólo un hospital introdujo el asesoramiento y las pruebas voluntarios para su personal. La mayoría de los hospitales declararon que usaban sistemas rápidos para diagnosticar la tuberculosis pulmonar. Sin embargo, el intervalo entre el ingreso y el diagnóstico o entre el ingreso y el tratamiento de los pacientes con tuberculosis pulmonar y frotis positivo no se modificó sensiblemente. La tasa de notificación de casos de tuberculosis para 2979 agentes de salud en 1999 fue del 3,2%; esta cifra no difiere significativamente del 3,7% logrado entre 2697 agentes de salud en 1996, pero es significativamente superior al 1,8% observado en el caso de 4367 maestros de primaria en 1999. CONCLUSIÓN: La introducción de directrices para el control de la infección tuberculosa es una intervención importante para reducir la transmisión nosocomial de la enfermedad, pero es necesario aplicar un monitoreo y un seguimiento rigurosos para asegurar que se pongan en práctica.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Following the introduction of guidelines for the control of tuberculosis (TB) infection in all hospitals in Malawi, a study was carried out to determine whether the guidelines were being implemented, the time between admission to hospital and the diagnosis of pulmonary TB had been reduced, and the annual case notification rates among health workers had fallen and were comparable to those of primary-school teachers. METHODS: The study involved 40 district and mission hospitals. Staff and patients were interviewed in order to determine whether the guidelines had been adopted. In four hospitals the diagnostic process in patients with smear-positive pulmonary TB was evaluated before and after the introduction of the guidelines, with the aid of case notes and TB registers. In all hospitals the proportion of health workers registered with TB before and after the guidelines were introduced, in 1996 and 1999, respectively, was determined by conducting interviews and consulting staff lists and TB registers. A similar method was used to determine the proportion of primary- school teachers who were registered with TB in 1999. FINDINGS: The guidelines were not uniformly implemented. Only one hospital introduced voluntary counselling and testing for its staff. Most hospitals stated that they used rapid systems to diagnose pulmonary TB. However, there was no significant change in the interval between admission and diagnosis or between admission and treatment of patients with smear-positive pulmonary TB. The TB case notification rate for 2979 health workers in 1999 was 3.2%; this did not differ significantly from the value of 3.7% for 2697 health workers in 1996 but was significantly higher than that of 1.8% for 4367 primary-school teachers in 1999. CONCLUSION: The introduction of guidelines for the control of TB infection is an important intervention for reducing nosocomial transmission of the disease, but rigorous monitoring and follow-up are needed in order to ensure that they are implemented.
  • Treatment with phenobarbital and monitoring of epileptic patients in rural Mali Research

    Nimaga, K.; Desplats, D.; Doumbo, O.; Farnarier, G.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer l'efficacité du traitement des épileptiques par le phénobarbital en milieu rural au Mali. MÉTHODES: On a traité à domicile des épileptiques avec du phénobarbital administré à des posologies quotidiennes allant de 50 mg pour les enfants à 200 mg pour les adultes et on a assuré leur suivi. Des informations ont été fournies aux patients, à leur famille et aux responsables villageois pour une bonne observance du traitement. L'approvisionnement en phénobarbital sous forme générique a été assuré sans interruption et un médecin de campagne a fait deux visites de suivi par village pour vérifier la prise du médicament aux doses correctes. Le médecin a informé la population, distribué le phénobarbital en quantités suffisantes pour couvrir les périodes entre les visites et surveillé les réactions des patients au traitement. Au cours de la première année, le médecin est passé tous les deux mois, puis la fréquence des visites a été réduite à une fois tous les quatre mois. RÉSULTATS: Au cours des six mois précédant le traitement, la moyenne mensuelle des crises a été supérieure à quatre. Après un an de traitement, 80,2 % des patients n'avaient pas eu de crise depuis au moins cinq mois, et au total 15,7 % des patients avaient vu leur crise diminuer. Dans de nombreux cas, il n'y a plus eu de crise et on a constaté une nette amélioration physique, psychique et sociale. On n'a signalé que très peu d'effets secondaires et aucune intoxication. Le coût de la prise en charge par patient et par an s'est élevé à US $7 pour le phénobarbital sous forme générique et à US $8,4 pour la logistique. CONCLUSION: Le phénobarbital administré à faibles doses s'est révélé très efficace contre l'épilepsie. Toutefois, la mise en place de programmes visant à accroître le nombre de médecins en milieu rural et l'inclusion, au niveau national, du traitement antiépileptique dans les activités des établissements de soins de santé s'imposent d'urgence ; au niveau international un programme de lutte contre l'épilepsie assurant des soins gratuits devrait être instauré.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la eficacia del fenobarbital como tratamiento de los enfermos de epilepsia en el Malí rural. MÉTODOS: Se trató a domicilio a pacientes epilépticos con dosis diarias de fenobarbital que iban de 50 mg en los niños a 200 mg en los adultos, vigilándose la evolución de los pacientes. Tanto los enfermos como sus familias y las autoridades de las aldeas fueron asesorados respecto a la conveniencia de observar el tratamiento. Se aseguró el suministro ininterrumpido de fenobarbital genérico, y un médico rural hizo dos visitas de seguimiento a cada aldea para cerciorarse de que se estuvieran tomando las dosis correctas del fármaco. El médico facilitaba información a la población, distribuía el fenobarbital en cantidades suficientes para el intervalo entre las visitas y vigilaba la respuesta de los pacientes al tratamiento. Durante el primer año el médico visitó a los pacientes cada dos meses, y posteriormente cada cuatro meses. RESULTADOS: En los seis meses previos al tratamiento la tasa promedio de crisis convulsivas entre los pacientes superó las cuatro por mes. Después de un año de tratamiento, el 80,2% de los pacientes no presentaron ninguna crisis convulsiva por espacio de al menos cinco meses. En total un 15,7% de los pacientes experimentaron una disminución de los ataques. En muchos casos las crisis convulsivas desaparecieron y la salud física, la salud mental y la posición social mejoraron. Se notificaron muy pocos casos de efectos secundarios, y ninguno de intoxicación. El costo del tratamiento por paciente y año fue de US$ 7 para el fenobarbital genérico y de US$ 8,4 para la logística. CONCLUSIÓN: Las dosis bajas de fenobarbital fueron muy eficaces contra la epilepsia. Sin embargo, urge aplicar programas que incluyan a mayor número de médicos en las zonas rurales y, a nivel nacional, incluir el tratamiento de la epilepsia entre las actividades de los establecimientos de asistencia sanitaria. En el ámbito internacional, debe ponerse a punto un programa de lucha contra la epilepsia que proporcione tratamiento gratuito.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the efficacy of phenobarbital treatment for epileptic patients in rural Mali. METHODS: Epileptic patients were treated at home with phenobarbital at daily dosages ranging from 50 mg for children to 200 mg for adults and their condition was monitored. Advice was given to patients, their families, and the village authorities in order to achieve compliance. An uninterrupted supply of generic phenobarbital was provided and a rural physician made two follow-up visits to each village to ensure that the drug was taken in the correct doses. The physician gave information to the population, distributed the phenobarbital in sufficient quantities to cover the periods between visits, and monitored the patients' responses to treatment. During the first year the physician visited the patients every two months. The frequency of visits was subsequently reduced to once every four months. FINDINGS: In the six months preceding treatment the average rate of seizures among patients exceeded four per month. After a year of treatment, 80.2% of the patients experienced no seizures for at least five months. A total of 15.7% of patients experienced a reduction in seizures. In many cases no further seizures occurred and there were improvements in physical health, mental health and social status. There were very few side-effects and no cases of poisoning were reported. The cost of treatment per patient per year was US$ 7 for generic phenobarbital and US$ 8.4 for logistics. CONCLUSION: Low doses of phenobarbital were very effective against epilepsy. However, there is an urgent need for programmes involving increased numbers of physicians in rural areas and, at the national level, for the inclusion of epilepsy treatment in the activities of health care facilities. Internationally, an epilepsy control programme providing free treatment should be developed.
  • Therapeutic efficacy of sulfadoxine-pyrimethamine, amodiaquine and the sulfadoxine-pyrimethamine-amodiaquine combination against uncomplicated Plasmodium falciparum malaria in young children in Cameroon Research

    Basco, Leonardo K.; Same-Ekobo, Albert; Ngane, Vincent Foumane; Ndounga, Mathieu; Metoh, Theresia; Ringwald, Pascal; Soula, Georges

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer l'efficacité thérapeutique de la sulfadoxine- pyriméthamine, de l'amodiaquine et de la sulfadoxine-pyriméthamine-amodiaquine pour le traitement de l'accès palustre simple à Plasmodium falciparum chez le jeune enfant au Cameroun. MÉTHODES: Dans une étude randomisée, nous avons évalué l'efficacité et la tolérance de i) l'association sulfadoxine-pyriméthamine (SP) (25 mg/kg de poids corporel de sulfadoxine et 1,25 mg/kg de poids corporel de pyriméthamine en une dose orale unique), ii) l'amodiaquine (AQ) (30 mg/kg de poids corporel en trois prises quotidiennes) et iii) l'association sulfadoxine-pyriméthamine-amodiaquine (SP+AQ) (mêmes doses que dans les deux autres groupes de traitement, administrées simultanément au jour 0) chez le jeune enfant dans le sud du Cameroun. On a étudié les réponses parasitologiques et cliniques jusqu'au 28e jour, conformément au protocole OMS d'évaluation de l'efficacité thérapeutique des antipaludiques, modifié en 1996. RÉSULTATS: Sur les 191 malades recrutés pour l'étude, 6 ont été exclus ou perdus de vue avant le 14e jour et 8 entre le 14e jour et le 28e jour. Concernant les malades traités par l'AQ, l'évaluation parasitologique et clinique effectuée au 14e jour a montré un échec thérapeutique tardif chez 2 malades sur 61 (3,3 %) et une bonne réponse clinique accompagnée d'un échec parasitologique chez un autre (1,6 %). On a observé une bonne réponse clinique chez tous les malades traités par la SP ou la SP+AQ. Le taux d'échec thérapeutique au 28e jour était respectivement de 13,6 %, 10,2 % et 0 % dans les groupes SP, AQ et SP+AQ. L'anémie a reculé avec les trois schémas thérapeutiques. L'AQ a permis d'éliminer plus rapidement la fièvre, mais a été associée à des effets secondaires mineurs transitoires plus nombreux que la SP. La SP+AQ a diminué le risque de recrudescence entre le 14e et le 28e jour, mais augmenté l'incidence des effets secondaires mineurs. CONCLUSION: L'association SP+AQ peut être recommandée pour ralentir temporairement la propagation de la multirésistance chez Plasmodium falciparum en Afrique, en attendant l'introduction d'autres associations, notamment des dérivés de l'artésinine.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la eficacia terapéutica de la sulfadoxina-pirimetamina, la amodiaquina y la combinación sulfadoxina-pirimetamina-amodiaquina como tratamiento de los casos no complicados de paludismo por Plasmodium falciparum en niños pequeños en el Camerún. MÉTODOS: Realizamos un estudio aleatorizado para evaluar la eficacia de los siguientes tratamientos y la tolerancia a los mismos: (i) sulfadoxina-pirimetamina (SP) (25 mg/kg peso corporal de sulfadoxina y 1,25 mg/kg de pirimetamina en una sola dosis oral), (ii) amodiaquina (AQ) (30 mg/kg peso corporal en tres dosis diarias), y (iii) la combinación sulfadoxina-pirimetamina-amodiaquina (SP+AQ) (las mismas dosis que en los otros dos grupos, administradas simultáneamente el día 0) en niños de corta edad del sur del Camerún. Se analizaron las respuestas parasitológicas y clínicas hasta el día 28 de acuerdo con el protocolo modificado de la OMS de 1996 para la evaluación de la eficacia terapéutica de los medicamentos antipalúdicos. RESULTADOS: De los 191 pacientes que participaron en el estudio, 6 y 8 fueron excluidos o se perdieron durante el seguimiento antes del día 14 y entre los días 14 y 28, respectivamente. Entre los pacientes tratados con AQ, la evaluación parasitológica y clínica realizada el día 14 reveló que el tratamiento había fracasado en 2 de 61 (3,3%) pacientes, y que en un paciente (1,6%) la respuesta clínica había sido suficiente pero persistían los cambios parasitológicos. En los pacientes tratados con SP o SP+AQ se observó en todos los casos una respuesta clínica adecuada. Las tasas de fracaso terapéutico al día 28 fueron del 13,6%, 10,2% y 0% en los grupos tratados con SP, AQ y SP+AQ, respectivamente. La anemia mejoró en respuesta a los tres regímenes. La AQ eliminó más rápidamente la fiebre, pero se acompañó de más efectos secundarios transitorios leves que la SP. La combinación SP+AQ redujo el riesgo de recrudecimiento entre los días 14 y 28, pero se asoció a una mayor incidencia de efectos secundarios leves. CONCLUSIÓN: La combinación SP+AQ puede recomendarse como una opción transitoria para frenar la propagación de la polifarmacorresistencia de Plasmodium falciparum en África a la espera de introducir otras combinaciones, entre ellas de derivados de la artemisinina.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate the therapeutic efficacy of sulfadoxine-pyrimethamine, amodiaquine, and the sulfadoxine-pyrimethamine-amodiaquine combination for the treatment of uncomplicated Plasmodium falciparum malaria in young children in Cameroon. METHODS: In a randomized study we evaluated the effectiveness and tolerance of (i) sulfadoxine-pyrimethamine (SP) (25 mg/kg body weight of sulfadoxine and 1.25 mg/kg of pyrimethamine in a single oral dose), (ii) amodiaquine (AQ) (30 mg/kg body weight in three divided daily doses), and (iii) the sulfadoxine-pyrimethamine-amodiaquine combination (SP+AQ) (same doses as in the other two treatment groups, given simultaneously on day 0) in young children in southern Cameroon. The parasitological and clinical responses were studied until day 28 in accordance with the modified 1996 WHO protocol for the evaluation of the therapeutic efficacy of antimalarial drugs. FINDINGS: Of 191 enrolled patients, 6 and 8 were excluded or lost to follow-up before day 14 and between day 14 and day 28, respectively. For the AQ-treated patients, parasitological and clinical evaluation on day 14 showed late treatment failure in 2 of 61 (3.3%) and adequate clinical response with parasitological failure in one (1.6%). There was an adequate clinical response in all patients treated with SP or SP+AQ. Therapeutic failure rates on day 28 were 13.6%, 10.2% and 0% in the SP, AQ, and SP+AQ groups, respectively. Anaemia improved in all three regimens. AQ produced faster fever clearance but was associated with more transient minor side-effects than SP. SP+AQ reduced the risk of recrudescence between day 14 and day 28 but increased the incidence of minor side-effects. CONCLUSION: SP+AQ can be recommended as a temporary means of slowing the spread of multidrug resistance in Plasmodium falciparum in Africa while the introduction of other combinations, including artemisinin derivatives, is awaited.
  • Street foods in Accra, Ghana: how safe are they? Research

    Mensah, Patience; Yeboah-Manu, Dorothy; Owusu-Darko, Kwaku; Ablordey, Anthony

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Etudier la qualité microbiologique de la nourriture vendue dans les rues à Accra ainsi que les facteurs prédisposant à la contamination microbienne. MÉTHODES: Des données ont été recueillies auprès de 117 vendeurs des rues à l'aide de questionnaires structurés portant sur l'état civil des personnes interrogées, leur hygiène personnelle et leur connaissance des maladies d'origine alimentaire. Des méthodes normalisées ont été utilisées pour le dénombrement, l'isolement et l'identification des bactéries. RÉSULTATS: La plupart des vendeurs étaient éduqués et avaient une hygiène satisfaisante. La diarrhée a été définie par 110 vendeurs (94 % de l'échantillon) comme étant un nombre de selles égal ou supérieur à trois par jour mais aucun n'a associé la diarrhée à la présence de sang dans les selles : 21 seulement (17,9 %) ont fait le lien entre la diarrhée et une infection bactérienne. D'une manière générale, les lieux de vente étaient propres mais quatre d'entre eux (3,4 %) ont été classés comme très sales. La préparation des mets longtemps à l'avance, l'exposition aux mouches, et le fait de manipuler les aliments au ras du sol et à main nue ont été identifiés comme des facteurs de contamination potentiels. Des études ont été effectuées sur 511 mets se répartissant entre aliments pour le petit déjeuner ou pour la collation, plats principaux, soupes et sauces et plats froids. Des bactéries mésophiles étaient présentes dans 356 échantillons (69,7 %) : Bacillus cereus a été isolé dans 28 d'entre eux (5,5 %), et Staphylococcus aureus dans 163 (31,9 %). Cent soixante douze échantillons (33,7 %) contenaient des entérobactéries. La qualité microbiologique de la plupart des aliments restait dans des limites acceptables, mais des échantillons de salade, de macaroni, de foufou, d'omo tuo et de piment rouge présentaient des niveaux de contamination excessifs. Des souches de Shigella sonnei et d'Escherichia coli entéroaggrégatif ont été isolées dans des macaronis, du riz et des préparations à base de tomate et Salmonella arizonae a été mis en évidence dans de la soupe claire. CONCLUSION: Les aliments vendus dans la rue peuvent être des sources d'entéropathogènes. Les vendeurs devraient recevoir une formation en hygiène alimentaire. Une attention particulière devrait être accordée à toutes les causes de diarrhée, aux mécanismes de transmission des pathogènes diarrhéiques, à la manipulation des ustensiles et des aliments cuits, au lavage des mains et à l'hygiène du milieu.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Se evaluaron la calidad microbiana de los alimentos vendidos en las calles de Accra y los factores que favorecían su contaminación. MÉTODOS: Se usaron cuestionarios estructurados para reunir datos de 117 vendedores callejeros respecto a sus estadísticas vitales, higiene personal, higiene alimentaria y conocimiento de las enfermedades transmitidas por los alimentos. La enumeración, el aislamiento y la identificación de las bacterias se llevaron a cabo empleando métodos estándar. RESULTADOS: La mayoría de los vendedores poseían estudios y mostraban un buen comportamiento higiénico. En total 110 vendedores (94,0%) definieron la diarrea como la evacuación de > o = 3 heces al día, pero ninguno asoció la diarrea a la presencia de heces sanguinolentas; sólo 21 (17,9%) asociaban la diarrea a la presencia de gérmenes. Los alrededores de los sitios de venta estaban limpios, pero cuatro de los sitios (3,4%) fueron clasificados como muy sucios. La cocción de los alimentos mucho antes de su consumo, su exposición a las moscas y el hecho de manipularlos a nivel del suelo y con las manos eran factores de riesgo frecuentes de contaminación. Se examinaron 511 artículos, clasificados como desayuno/aperitivo, platos principales, sopas y salsas, y platos fríos. Se detectaron bacterias mesofílicas en 356 alimentos (69,7%): 28 (5,5%) contenían Bacillus cereus, 163 (31,9%) Staphylococcus aureus , y 172 (33,7%) enterobacterias. La calidad microbiana de la mayoría de los alimentos entraba dentro de lo aceptable, pero diversas muestras de ensaladas, macarrones, fufu, omo tuo y pimentón picante presentaban niveles inadmisibles de contaminantes. Se aislaron Shigella sonnei y Escherichia coli enteroagregativa a partir de macarrones, arroz y guiso de tomate, y Salmonella arizonae a partir de muestras de sopa ligera. CONCLUSIÓN: Los alimentos de venta callejera pueden ser fuente de enteropatógenos, de ahí la necesidad de enseñar a los vendedores nociones de higiene alimentaria. Se debe prestar especial atención a las causas de diarrea, la transmisión de patógenos diarreicos, el manejo del equipo y los alimentos cocinados, las prácticas de lavado de manos y la higiene del medio.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate the microbial quality of foods sold on streets of Accra and factors predisposing to their contamination. METHODS: Structured questionnaires were used to collect data from 117 street vendors on their vital statistics, personal hygiene, food hygiene and knowledge of foodborne illness. Standard methods were used for the enumeration, isolation, and identification of bacteria. FINDINGS: Most vendors were educated and exhibited good hygiene behaviour. Diarrhoea was defined as the passage of > or = 3 stools per day) by 110 vendors (94.0%), but none associated diarrhoea with bloody stools; only 21 (17.9%) associated diarrhoea with germs. The surroundings of the vending sites were clean, but four sites (3.4%) were classified as very dirty. The cooking of food well in advance of consumption, exposure of food to flies, and working with food at ground level and by hand were likely risk factors for contamination. Examinations were made of 511 menu items, classified as breakfast/snack foods, main dishes, soups and sauces, and cold dishes. Mesophilic bacteria were detected in 356 foods (69.7%): 28 contained Bacillus cereus (5.5%), 163 contained Staphylococcus aureus (31.9%) and 172 contained Enterobacteriaceae (33.7%). The microbial quality of most of the foods was within the acceptable limits but samples of salads, macaroni, fufu, omo tuo and red pepper had unacceptable levels of contamination. Shigella sonnei and enteroaggregative Escherichia coli were isolated from macaroni, rice, and tomato stew, and Salmonella arizonae from light soup. CONCLUSION: Street foods can be sources of enteropathogens. Vendors should therefore receive education in food hygiene. Special attention should be given to the causes of diarrhoea, the transmission of diarrhoeal pathogens, the handling of equipment and cooked food, hand-washing practices and environmental hygiene.
  • Inadequacies of death certification in Beirut: who is responsible? Research

    Sibai, Abla M.; Nuwayhid, Iman; Beydoun, May; Chaaya, Monique

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer le degré d'exhaustivité des données figurant sur les certificats de décès établis au cours des 25 dernières années à Beyrouth (Liban) et examiner les facteurs pouvant expliquer l'absence de signature de la personne ayant établi le certificat et le fait que la cause du décès n'est pas mentionnée. MÉTHODES: Un échantillon systématique de 20 % des certificats de décès représentant un total de 2607 documents établis pour les années 1974, 1984, 1994, 1997 et 1998 a été examiné rétrospectivement afin d' évaluer les pratiques en matière d'établissement des certificats et de recenser les données manquantes. RÉSULTATS: Les renseignements mentionnés sur les certificats de décès étaient pratiquement complets s'agissant des caractéristiques démographiques des personnes décédées, à l'exception de leur profession et de leur mois de naissance qui n'étaient pas indiqués sur environ 95 % et 78 %, respectivement, des certificats. Près de la moitié des certificats ne portaient pas la signature de la personne les ayant établis. Sur ceux qui portaient cette signature, 21,6 % ne mentionnaient pas la cause du décès. Les certificats non signés concernaient plus souvent des enfants ou des personnes âgées que des personnes appartenant à la classe d'âge des 15-44 ans ; des femmes que des hommes ; des personnes vivant loin des services d'état civil et des personnes pour lesquelles il y avait eu un retard de plus de 6 mois dans l'enregistrement du décès. Pour les certificats signés, il ne semblait pas y avoir de corrélation entre les caractéristiques démographiques de la personne décédée et le fait que la cause du décès avait ou non été mentionnée. CONCLUSION: La non-notification de la cause du décès à Beyrouth est imputable aux familles qui ne voient pas l'intérêt d'appeler un médecin et aux praticiens établissant les certificats qui ne font pas leur travail correctement. Les imperfections du système de certification des décès peuvent donc être corrigées. Toutefois, les modifications apportées à ce système devraient tenir compte des contraintes tant organisationnelles que juridiques qui pèsent sur les pratiques d'enregistrement des décès ainsi que des programmes de formation médicale existant dans le pays.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la integridad de los datos de los certificados de defunción emitidos a lo largo de los últimos 25 años en Beirut (Líbano), y determinar los factores asociados a la ausencia de firma y a la omisión de la causa de defunción subyacente. MÉTODOS: Las prácticas de certificación y los datos faltantes se analizaron retrospectivamente a partir de una muestra sistemática del 20% constituida por 2607 certificados de defunción, repartidos entre los periodos de registro de 1974, 1984, 1994, 1997 y 1998. RESULTADOS: La información sobre los certificados de defunción estaba casi completa en lo que respecta a todas las características demográficas de las personas fallecidas, excepción hecha de la ocupación y del mes del nacimiento. En aproximadamente el 95% y el 78% de los certificados, respectivamente, no se mencionaba esa información. Alrededor de la mitad de los certificados no estaban firmados. De los que sí lo estaban, el 21,6% carecían de documentación sobre la causa de defunción subyacente. La falta de firma era más frecuente en los siguientes casos: certificados correspondientes a los grupos de edad jóvenes o mayores, por oposición a las personas de 15-44 años; los certificados correspondientes a mujeres, en comparación con los hombres; los de las personas que vivían lejos de la prefectura de registro; y los de los casos en que el registro se había retrasado más de seis meses. En el caso de los certificados con firma, no había indicio alguno de que cualquiera de las características demográficas de los fallecidos se asociara a una menor probabilidad de notificación de la causa de defunción subyacente. CONCLUSIÓN: Los responsables de que no se declaren las causas de defunción en Beirut son, por una parte, las familias, que carecen de incentivos para llamar a un médico, y por otra los facultativos que deben certificar los decesos y no lo hacen. Estos fallos son subsanables. Sin embargo, cualquier cambio que se introduzca deberá tener en cuenta las limitaciones tanto de la infraestructura organizacional y forense que rija las prácticas de registro de las defunciones como de los sistemas de enseñanza de la medicina que haya en el país.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the completeness of data on death certificates over the past 25 years in Beirut, Lebanon, and to examine factors associated with the absence of certifiers' signatures and the non-reporting of the underlying cause of death. METHODS: A systematic 20% sample comprising 2607 death certificates covering the 1974, 1984, 1994, 1997 and 1998 registration periods was retrospectively reviewed for certification practices and missing data. FINDINGS: The information on the death certificates was almost complete in respect of all demographic characteristics of the deceased persons except for occupation and month of birth. Data relating to these variables were missing on approximately 95% and 78% of the certificates, respectively. Around half of the certificates did not carry a certifier's signature. Of those bearing such a signature, 21.6% lacked documentation of the underlying cause of death. The certifier's signature was more likely to be absent on: certificates corresponding to the younger and older age groups than on those of persons aged 15-44 years; those of females than on those of males; those of persons who had been living remotely from the registration governorate than on those of other deceased persons; and those for which there had been delays in registration exceeding six months than on certificates for which registration had been quicker. For certificates that carried the certifier's signature there was no evidence that any of the demographic characteristics of the deceased person was associated with decreased likelihood of reporting an underlying cause of death. CONCLUSION: The responsibility for failure to report causes of death in Beirut lies with families who lack an incentive to call for a physician and with certifying physicians who do not carry out this duty. The deficiencies in death certification are rectifiable. However, any changes should be sensitive to the constraints of the organizational and legal infrastructure governing death registration practices and the medical educational systems in the country.
  • An epidemiological study of RSV infection in the Gambia Research

    Weber, Martin W.; Milligan, Paul; Sanneh, Mariama; Awemoyi, Agnes; Dakour, Raduwan; Schneider, Gisela; Palmer, Ayo; Jallow, Mariatou; Oparaogu, Anslem; Whittle, Hilton; Mulholland, E. Kim; Greenwood, Brian M.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Décrire l'épidémiologie de l'infection par le virus respiratoire syncytial (VRS) dans un pays en développement. MÉTHODES: L'étude a été réalisée dans trois hôpitaux pour les cas primaires et dans la communauté pour les cas secondaires dans la partie occidentale de la Gambie, en Afrique de l'Ouest. L'infection à VRS a été diagnostiquée par immunofluorescence sur des échantillons rhinopharyngés prélevés par aspiration chez des enfants de moins de 2 ans hospitalisés pour une infection aiguë des voies respiratoires inférieures. Les dossiers de tous les enfants atteints d'infections aiguës des voies respiratoires inférieures ont été analysés et les taux d'incidence de ces infections, des maladies respiratoires graves associées au VRS et des infections à VRS avec hypoxémie ont été comparés. Une étude dans la communauté a été réalisée pour identifier les cas secondaires et obtenir des informations sur la propagation du virus. RÉSULTATS: Parmi les enfants de moins de 2 ans résidant dans la zone d'étude, 4799 ont été admis dans les hôpitaux de l'étude pour une infection aiguë des voies respiratoires inférieures : 421 présentaient une maladie respiratoire grave associée au VRS, avec hypoxémie pour 55 d'entre eux. Entre 1994 et 1996, le taux d'incidence observé des infections aiguës des voies respiratoires inférieures chez 100 enfants de moins d'un an résidant à proximité de l'hôpital était de 9,6 cas par an ; il était de 0,83 pour les maladies respiratoires graves associées au VRS et de 0,089 pour les maladies respiratoires associées au VRS avec hypoxémie. Par rapport à l'ensemble des cas d'infections aiguës des voies respiratoires inférieures, ceux dus au VRS représentaient 19 %. Au total, 41 % des enfants de moins de 5 ans résidant dans le même quartier que les cas et 42 % de ceux des quartiers témoins ont présenté des signes d'infection à VRS pendant la période faisant l'objet de la surveillance. CONCLUSION: Le VRS est une cause importante d'infections aiguës des voies respiratoires inférieures conduisant à une hospitalisation en Gambie. Il entraîne une morbidité considérable et les efforts de prévention sont justifiés.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir la epidemiología de la infección por el virus respiratorio sincitial en un país en desarrollo. MÉTODOS: El trabajo se llevó a cabo en tres hospitales para los casos primarios y en la comunidad para los casos secundarios, en la región occidental de Gambia, África occidental. Los casos de infección por el VRS fueron diagnosticados mediante inmunofluorescencia de muestras del aspirado nasofaríngeo en los niños menores de dos años ingresados en el hospital con infección aguda de las vías respiratorias inferiores (IAVRI). Se analizaron los registros ordinarios de todos los niños con IAVRI, comparándose las tasas de incidencia de IAVRI, enfermedad respiratoria grave asociada al VRS e infecciones hipoxémicas por el VRS. Se emprendió un estudio comunitario para identificar los casos secundarios y obtener información sobre la propagación del virus. RESULTADOS: En los hospitales en cuestión ingresaron 4799 menores de dos años con IAVRI que vivían en la zona estudiada: 421 sufrían trastornos respiratorios graves asociados al VRS, y de ellos 55 presentaban hipoxemia. Entre 1994 y 1996, la tasa de incidencia observada para las IAVRI en 100 niños menores de un año que vivían cerca del hospital fue de 9,6 casos anuales, para la enfermedad respiratoria grave asociada al VRS fue de 0,83, y para la enfermedad respiratoria hipoxémica asociada al VRS, de 0,089. La proporción de ingresos por IAVRI debidos al VRS fue del 19%. Globalmente, el 41% de los menores de cinco años de los complejos de viviendas en que habitaban los casos y el 42% de los complejos de control mostraron signos de infección por el VRS durante el periodo de vigilancia. CONCLUSIÓN: El VRS es una causa importante de los casos de IAVRI que acaban siendo hospitalizados en Gambia. Dada esa considerable morbilidad, las actividades de prevención están justificadas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the epidemiology of respiratory syncytial virus (RSV) infection in a developing country. METHODS: The work was carried out in three hospitals for primary cases and in the community for secondary cases in the western region of the Gambia, West Africa. RSV infection was diagnosed by immunofluorescence of nasopharyngeal aspirate samples in children younger than two years admitted to hospital with acute lower respiratory infection (ALRI). Routine records of all children with ALRI were analysed, and the incidence rates of ALRI, severe RSV-associated respiratory illness and hypoxaemic RSV infections were compared. A community-based study was undertaken to identify secondary cases and to obtain information about spread of the virus. FINDINGS: 4799 children with ALRI who were younger than two years and lived in the study area were admitted to the study hospitals: 421 had severe RSV-associated respiratory illness; 55 of these were hypoxaemic. Between 1994 and 1996, the observed incidence rate for ALRI in 100 children younger than one year living close to hospital was 9.6 cases per year; for severe RSV-associated respiratory illness 0.83; and for hypoxaemic RSV-associated respiratory illness 0.089. The proportion of all ALRI admissions due to RSV was 19%. Overall, 41% of children younger than five years in compounds in which cases lived and 42% in control compounds had evidence of RSV infection during the surveillance period. CONCLUSION: RSV is an important cause of ALRI leading to hospital admission in the Gambia. Morbidity is considerable and efforts at prevention are worthwhile.
  • Hepatitis B vaccination in prisons Policy and Practice

    Awofeso, Niyi

    Abstract in French:

    Les possibilités offertes et les problèmes posés par les programmes de vaccination contre l'hépatite B en milieu carcéral sont passés en revue. En particulier, les avantages de la modélisation sont soulignés et une stratégie active de dépistage est recommandée. Les mesures à prendre pour assurer une bonne tenue des dossiers médicaux sont également examinées, et un protocole de vaccination fondé sur l'injection de trois doses de 20 µg de vaccin à un mois d'intervalle (schéma 0, 1, 2) est préconisé. La recherche d'un taux d'anticorps anti-HBs plus élevé est également recommandée pour obtenir une immunisation véritablement adéquate : pour ce faire, on pratique des injections de rappel sur les détenus qui n'atteignent pas le taux protecteur optimal après la primo-vaccination.

    Abstract in Spanish:

    Se examinan las oportunidades y los problemas que surgen en los programas de vacunación contra la hepatitis B en los entornos carcelarios. En particular, se subrayan las ventajas de la modelización y se propugna un enfoque activo para la detección de casos. Se examinan asimismo las medidas encaminadas a asegurar un seguimiento de casos satisfactorio, y se propone aplicar en los entornos carcelarios un régimen de vacunación a los 0, 1 y 2 meses con dosis de 20 µg de la vacuna. También se recomienda un nivel de anticuerpos de referencia mayor para lograr una inmunización adecuada, con inyecciones de refuerzo para los reclusos que no lleguen a ese nivel después de la primovacunación.

    Abstract in English:

    The opportunities and problems for hepatitis B vaccination programmes in prison settings are discussed. In particular, the advantages of modelling are stressed and an active case-finding approach is advocated. Measures for maintaining good case-holding are also discussed, and a 0, 1, 2 months vaccination regimen with 20 µg doses of vaccine is advocated for prison settings. A higher reference level for inferring adequate immunization is also recommended, with booster injections for inmates who do not meet the higher reference after a primary course of vaccination.
  • Skill mix in the health care workforce: reviewing the evidence Policy and Practice

    Buchan, James; Dal Poz, Mario R.

    Abstract in French:

    Le présent article examine les raisons pour lesquelles le dosage des compétences parmi les personnels de santé est important pour les systèmes de santé. Il passe en revue les données existantes (et en identifie les limites), résume les principaux résultats publiés et relève les données disponibles qui peuvent intéresser les responsables des systèmes de santé, les professionnels de santé, les responsables des politiques de santé et autres acteurs des systèmes de santé. La plupart des articles publiés sont uniquement descriptifs ou présentent des faiblesses méthodologiques. A quelques exceptions près, les analyses publiées ont été réalisées aux Etats-Unis d'Amérique, et leurs résultats peuvent ne pas être applicables à d'autres systèmes de santé. Les résultats des études même les plus rigoureuses ne sont d'ailleurs pas nécessairement applicables dans d'autres contextes. Ces remarques montrent sur quelles bases doit se faire l'examen du dosage des compétences - identifier les besoins en soins dans une population de patients et partir de ces besoins pour déterminer les compétences requises du personnel de santé. Il n'est donc pas possible de prescrire en détail un dosage théorique " universel " de compétences parmi le personnel de santé. Compte tenu de ces limites, l'article examine deux grands domaines dans lesquels l'étude des données actuelles peut apporter une contribution importante à la question de la définition du dosage optimal des compétences. En ce qui concerne le personnel infirmier, les données montrent que le recours accru à un personnel moins qualifié ne sera pas efficace dans toutes les situations, même si dans certains cas on a pu améliorer l'efficacité organisationnelle en faisant davantage appel à des aides-soignants. Les données sur le recoupement des compétences entre médecins et infirmières montrent que bien des systèmes pourraient recourir beaucoup plus largement au personnel infirmier. La question de l'efficacité de différents dosages de compétences dans d'autres groupes d'agents et de professions de santé ainsi que la question connexe de l'élaboration de nouveaux rôles sont encore assez peu explorées.

    Abstract in Spanish:

    En el presente artículo se analizan las razones que aconsejan una buena combinación de aptitudes entre el personal sanitario. Se examina la evidencia disponible (identificando sus limitaciones), se resumen los principales hallazgos de una revisión de la literatura y se ponen de relieve los datos sobre combinación de aptitudes de que se dispone para informar a los administradores de los sistemas de salud, los profesionales sanitarios, los formuladores de políticas de salud y otros interesados directos. Muchos de los estudios publicados son meramente descriptivos o presentan fallos metodológicos. Con pocas excepciones, los estudios analíticos publicados se llevaron a cabo en los Estados Unidos, por lo que los resultados quizá no sean pertinentes para otros sistemas de salud. Incluso los resultados del más riguroso de los estudios pueden perder toda validez en un entorno distinto. De aquí se desprende la manera de proceder para examinar la combinación de aptitudes: hay que identificar las necesidades de atención de una población específica de pacientes, y utilizarlas para determinar las aptitudes que se requerirán del personal. Por consiguiente, no es posible prescribir detalladamente una combinación ideal "universal" de personal sanitario. Teniendo en cuenta estas limitaciones, el documento examina dos áreas básicas en las que la investigación de la evidencia disponible puede contribuir sensiblemente a arrojar luz sobre la combinación de aptitudes necesaria. En cuanto a la combinación de personal de enfermería, los datos al alcance indican que una mayor utilización del personal menos calificado no será una opción eficaz en todas las situaciones, aunque en algunos casos el aumento del recurso a auxiliares ha redundado en una mayor eficacia organizacional. La evidencia disponible sobre la superposición de funciones entre los médicos y las enfermeras indica que en muchos sistemas hay un margen desaprovechado para recurrir más al personal de enfermería. La eficacia de diferentes combinaciones de aptitudes en otros grupos de agentes de salud y profesiones y la cuestión asociada del desarrollo de nuevas funciones constituyen un campo que permanece relativamente inexplorado.

    Abstract in English:

    This paper discusses the reasons for skill mix among health workers being important for health systems. It examines the evidence base (identifying its limitations), summarizes the main findings from a literature review, and highlights the evidence on skill mix that is available to inform health system managers, health professionals, health policy-makers and other stakeholders. Many published studies are merely descriptive accounts or have methodological weaknesses. With few exceptions, the published analytical studies were undertaken in the USA, and the findings may not be relevant to other health systems. The results from even the most rigorous of studies cannot necessarily be applied to a different setting. This reflects the basis on which skill mix should be examined - identifying the care needs of a specific patient population and using these to determine the required skills of staff. It is therefore not possible to prescribe in detail a "universal" ideal mix of health personnel. With these limitations in mind, the paper examines two main areas in which investigating current evidence can make a significant contribution to a better understanding of skill mix. For the mix of nursing staff, the evidence suggests that increased use of less qualified staff will not be effective in all situations, although in some cases increased use of care assistants has led to greater organizational effectiveness. Evidence on the doctor-nurse overlap indicates that there is unrealized scope in many systems for extending the use of nursing staff. The effectiveness of different skill mixes across other groups of health workers and professions, and the associated issue of developing new roles remain relatively unexplored.
  • When staff is underpaid: dealing with the individual coping strategies of health personnel Policy and Practice

    Van Lerberghe, Wim; Conceição, Claudia; Van Damme, Wim; Ferrinho, Paulo

    Abstract in French:

    Les personnels du secteur de la santé répondent à l'insuffisance de leurs salaires et de leurs conditions de travail en développant diverses stratégies individuelles d'adaptation dont certaines, mais pas toutes, s'exercent au préjudice du secteur public. Le présent article fait le point des connaissances concernant ces pratiques et leurs conséquences potentielles ("détournement" du temps de travail, fuite des cerveaux et conflits d'intérêts). Dans l'ensemble, les pouvoirs publics ont rarement pris les devants pour faire face à de tels problèmes, surtout par réticence à aborder ouvertement la question. L'efficacité de nombre de réactions ponctuelles, notamment de tentatives visant à interdire au personnel de développer des stratégies individuelles d'adaptation, s'est révélée décevante. L'article souligne la nécessité d'une approche plus préventive. Les pouvoirs publics devront reconnaître l'ampleur du phénomène et évaluer systématiquement les conséquences de diverses politiques sur la situation et sur le comportement des membres de leur personnel.

    Abstract in Spanish:

    Los trabajadores del sector de la salud responden a los sueldos y condiciones de trabajo precarios desarrollando diversas estrategias de afrontamiento, algunas de las cuales, pero no todas, tienen carácter abusivo. El documento examina los conocimientos actuales sobre estas prácticas y sus consecuencias potenciales (menor dedicación de tiempo, fuga de cerebros y conflictos de intereses). En términos generales, los gobiernos rara vez han tomado la iniciativa para hacer frente a esos problemas, debido sobre todo a su renuencia a abordar la cuestión abiertamente. Los resultados de muchas de estas respuestas poco sistemáticas, en particular los intentos de prohibir que el personal desarrolle tales estrategias, han sido decepcionantes. Se señala en el artículo que es necesario adoptar un enfoque más proactivo. Los gobiernos han de reconocer la dimensión del fenómeno y evaluar sistemáticamente las consecuencias de las iniciativas de política en la situación y el comportamiento de los individuos que constituyen su fuerza laboral.

    Abstract in English:

    Health sector workers respond to inadequate salaries and working conditions by developing various individual "coping strategies" - some, but not all, of which are of a predatory nature. The paper reviews what is known about these practices and their potential consequences (competition for time, brain drain and conflicts of interest). By and large, governments have rarely been proactive in dealing with such problems, mainly because of their reluctance to address the issue openly. The effectiveness of many of these piecemeal reactions, particularly attempts to prohibit personnel from developing individual coping strategies, has been disappointing. The paper argues that a more proactive approach is required. Governments will need to recognize the dimension of the phenomenon and systematically assess the consequences of policy initiatives on the situation and behaviour of the individuals that make up their workforce.
  • Mass measles immunization campaign: experience in the Hong Kong Special Administrative Region of China Policy and Practice

    Chuang, Shuk Kwan; Lau, Yu Lung; Lim, Wei Ling; Chow, Chun Bong; Tsang, Thomas; Tse, Lai Yin

    Abstract in French:

    Après la flambée de rougeole de 1988, les taux annuels de notification des cas de rougeole dans la région administrative spéciale de Hong Kong entre 1989 et 1999 ont été de 0,4-4,9 pour 100 000 personnes, avec des pics en 1992, 1994 et 1997. Les taux d'incidence pour le premier semestre étaient de 2,3 en 1997, 0,5 en 1995 et 1,2 en 1996 (pour 100 000 personnes). Les taux mensuels de notification sont passés d'une valeur de base de moins de 10 cas à 59 cas en mai 1997. Les données de la sérosurveillance ont montré que seuls 85,5 % des sujets de 1-19 ans possédaient des anticorps antirougeoleux. Une épidémie, due principalement au défaut de première dose immunisante, semblait imminente à la mi-1997. Une campagne de vaccination de masse axée sur les 1-19 ans a été réalisée de juillet à novembre 1997, avec un taux de couverture global de 77 %. Le taux d'effets indésirables était faible. Après la campagne, l'incidence des cas de rougeole notifiés est tombée à 0,9 pour 100 000 en 1998. Des campagnes supplémentaires et une stratégie comportant l'administration de deux doses permettront de maintenir les taux de sensibilité à la rougeole à un niveau suffisamment bas pour faire de l'élimination de cette maladie notre objectif.

    Abstract in Spanish:

    Después del brote de sarampión de 1988, las tasas de notificación anuales para el sarampión en la Región Administrativa Especial de Hong Kong fueron de 0,4-4,9 por 100 000 entre 1989 y 1999, con máximos situados en 1992, 1994 y 1997. Las tasas de incidencia por 100 000 para la primera mitad del año fueron de 2,3 en 1997, 0,5 en 1995 y 1,2 en 1996. Las tasas de notificación mensuales aumentaron desde un nivel basal inferior a 10 casos hasta 59 en mayo de 1997. La vigilancia serológica mostró que sólo el 85,5% de los niños de 1-19 años tenían anticuerpos contra el sarampión. A mediados de 1997 parecía inminente una epidemia, debido sobre todo a la ineficacia de la primera dosis como generadora de inmunidad. Entre julio y noviembre de 1997 se llevó a cabo una campaña de inmunización masiva dirigida a los niños de 1 a 19 años. La cobertura general fue del 77%, con una baja tasa de acontecimientos adversos. Después de la campaña, la notificación del sarampión cayó hasta 0,9 por 100 000 en 1998. La combinación de una estrategia de dos dosis y campañas complementarias mantendrán la vulnerabilidad al sarampión a niveles suficientemente bajos para que podamos asumir como objetivo la eliminación de esta enfermedad.

    Abstract in English:

    After the 1988 measles outbreak, annual notification rates for measles in Hong Kong SAR between 1989 and 1999 were 0.4-4.9 per 100 000, with peaks in 1992, 1994 and 1997. The first half-year incidence rates per 100 000 were 2.3 in 1997, 0.5 in 1995 and 1.2 in 1996. Monthly notification rates increased from a baseline of <10 cases to 59 in May 1997. Serological surveillance showed only 85.5% of children aged 1-19 years had measles antibodies. An epidemic, mainly because of failure of the first dose to produce immunity, seemed imminent in mid-1997. A mass immunization campaign targeted children aged 1-19 from July to November 1997. The overall coverage was 77%. The rate of adverse events was low. After the campaign, measles notification fell to 0.9 per 100 000 in 1998. A two-dose strategy and supplementary campaigns will maintain measles susceptibility at levels low enough to make measles elimination our goal.
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