• Knowledge for better health: a conceptual framework and foundation for health research systems Policy and Practice

    Pang, Tikki; Sadana, Ritu; Hanney, Steve; Bhutta, Zulfiqar A.; Hyder, Adnan A.; Simon, Jonathon

    Abstract in French:

    La recherche en santé génère des données qui peuvent être utilisées pour rendre les systèmes de santé plus performants et pour, en fin de compte, améliorer la santé et l'équité en matière de santé. Nous proposons un cadre conceptuel pour les systèmes de recherche en santé dans lequel sont définis les limites, les composantes, les objectifs et les fonctions de ces systèmes. Le cadre adopte une perspective systémique et sert à mettre au point une approche pratique visant à décrire et analyser ces systèmes de recherche. L'analyse de ces systèmes devrait permettre de mieux comprendre comment la recherche contribue à faire avancer la santé et l'équité en matière de santé. Le cadre propose que les systèmes de recherche en santé aient deux objectifs, l'amélioration des connaissances scientifiques et l'utilisation de ces connaissances pour améliorer la santé et l'équité en matière de santé, et quatre fonctions principales, l'administration, le financement, la génération et le maintien de ressources ainsi que la production et l'utilisation de recherches. Le cadre, de par son application en consultation avec les pays, fournira aux pays et aux organismes donateurs les éléments nécessaires aux politiques et aux stratégies pour renforcer les systèmes de recherche en santé et mettre les connaissances au service de la santé.

    Abstract in Spanish:

    Las investigaciones sanitarias generan conocimientos que pueden utilizarse para mejorar el desempeño de los sistemas de salud y, en último término, la salud y la equidad sanitaria. Proponemos aquí un marco conceptual para los sistemas de investigación sanitaria (SIS) que define sus límites, componentes, metas y funciones. El marco adopta una perspectiva de sistemas ante los SIS y sirve de base para desarrollar un método práctico de descripción y análisis de esos sistemas. El análisis de los SIS debería a su vez permitirnos comprender mejor cuáles son los mecanismos por los que las investigaciones propician mejoras de la salud y de la equidad sanitaria. En este marco, las metas intrínsecas de los SIS son el avance de los conocimientos científicos y la utilización de dichos conocimientos para mejorar la salud y la equidad en ese terreno. Sus cuatro principales funciones son la rectoría, el financiamiento, la creación y el sostenimiento de los recursos, y la realización y aplicación de investigaciones. El marco, aplicado en consulta con los países, proporcionará a éstos y a los organismos donantes datos de interés para las políticas y las estrategias con miras a fortalecer los SIS y asegurar que los conocimientos se apliquen y redunden en mejoras de la salud.

    Abstract in English:

    Health research generates knowledge that can be utilized to improve health system performance and, ultimately, health and health equity. We propose a conceptual framework for health research systems (HRSs) that defines their boundaries, components, goals, and functions. The framework adopts a systems perspective towards HRSs and serves as a foundation for constructing a practical approach to describe and analyse HRSs. The analysis of HRSs should, in turn, provide a better understanding of how research contributes to gains in health and health equity. In this framework, the intrinsic goals of the HRS are the advancement of scientific knowledge and the utilization of knowledge to improve health and health equity. Its four principal functions are stewardship, financing, creating and sustaining resources, and producing and using research. The framework, as it is applied in consultation with countries, will provide countries and donor agencies with relevant inputs to policies and strategies for strengthening HRSs and using knowledge for better health.
  • Do childhood vaccines have non-specific effects on mortality? Policy and Practice

    Cooper, William O.; Boyce, Thomas G.; Wright, Peter F.; Griffin, Marie R.

    Abstract in French:

    Un article récent de Kristensen et al. donne à penser que le vaccin antirougeoleux et le BCG (bacille Calmette-Guérin) pourrait entraîner une diminution de la mortalité qui dépasse ce que l'on peut attendre de la simple protection contre la rougeole et la tuberculose. Les études antérieures sur les effets potentiels des vaccins de l'enfance sur la mortalité n'ont pas tenu compte des caractéristiques méthodologiques. Or celles-ci revêtent une importance particulière dans les évaluations résultant d'observations, pour lesquelles il peut être difficile d'objectiver les facteurs de sélection pour la vaccination. Nous avons passé en revue 782 articles en anglais sur les vaccins et la mortalité de l'enfant et nous avons constaté que seuls quelques-uns d'entre eux répondaient à des critères méthodologiques rigoureux. Si les données étudiées laissent entendre que le vaccin antirougeoleux entraîne bien la baisse de mortalité escomptée, il n'y a pas suffisamment de preuves pour envisager un effet dépassant celui obtenu par sa simple action contre la rougeole et ses séquelles. Notre examen de la littérature confirme la difficulté de ces questions et l'importance de la conception des études pour déterminer l'effet de chaque vaccin sur la mortalité globale.

    Abstract in Spanish:

    En un reciente artículo de Kristensen et al. se sugería que la vacuna antisarampionosa y la vacuna BCG (bacilo de Calmette-Guérin) reducen quizá la mortalidad más de lo que cabe esperar sólo de un efecto de protección contra el sarampión y la tuberculosis. En revisiones anteriores de los efectos potenciales de las vacunas infantiles sobre la mortalidad no se han considerado las características metodológicas de los estudios examinados. Las consideraciones metodológicas, sin embargo, tienen una función muy importante en las evaluaciones observacionales, en las que los factores de selección para la vacunación pueden ser difíciles de determinar. Tras examinar 782 artículos en inglés sobre las vacunas y la mortalidad en la niñez, sólo hallamos unos cuantos cuyo diseño satisficiera los criterios de rigor metodológico. Los datos examinados indican que la vacuna antisarampionosa reduce en efecto la mortalidad, pero no hay evidencia suficiente para afirmar que tenga un efecto adicional en la mortalidad aparte del relacionado con el sarampión y sus secuelas. Nuestra revisión de los datos extraídos de la bibliografía corrobora lo difícil que es intentar responder a esas consideraciones y la importancia del diseño de los estudios a la hora de determinar el efecto de determinadas vacunas en la mortalidad por todas las causas.

    Abstract in English:

    A recent article by Kristensen et al. suggested that measles vaccine and bacille Calmette-Guérin (BCG) vaccine might reduce mortality beyond what is expected simply from protection against measles and tuberculosis. Previous reviews of the potential effects of childhood vaccines on mortality have not considered methodological features of reviewed studies. Methodological considerations play an especially important role in observational assessments, in which selection factors for vaccination may be difficult to ascertain. We reviewed 782 English language articles on vaccines and childhood mortality and found only a few whose design met the criteria for methodological rigor. The data reviewed suggest that measles vaccine delivers its promised reduction in mortality, but there is insufficient evidence to suggest a mortality benefit above that caused by its effect on measles disease and its sequelae. Our review of the available data in the literature reinforces how difficult answering these considerations has been and how important study design will be in determining the effect of specific vaccines on all-cause mortality.
  • Exercise interventions: defusing the world's osteoporosis time bomb Policy and Practice

    Kai, Ming Chan; Anderson, Mary; Lau, Edith M.C.

    Abstract in French:

    L'ostéoporose constitue un problème de santé publique majeur qui touche des millions de gens dans le monde. L'augmentation des coûts des soins de santé qui lui sont associés va de pair avec l'augmentation du nombre des personnes âgées, et on s'attend que le nombre des fractures ostéoporotiques double au cours des 50 prochaines années. La meilleure attaque contre l'ostéoporose est la prévention. Certaines mesures visant à augmenter ou à préserver la masse osseuse offrent de multiples avantages sur le plan de la santé et sont d'un bon rapport coût/efficacité. Ainsi, des changements dans le régime alimentaire et le mode de vie peuvent contribuer à prévenir l'ostéoporose, et pourraient éventuellement diminuer de manière sensible le taux de fractures ; l'exercice, par ailleurs, est un complément précieux aux programmes visant à réduire les risques et les symptômes d'ostéoporose. L'exercice physique pratiqué dès le plus jeune âge contribue à augmenter la densité minérale osseuse de l'enfant en pleine croissance, et sa poursuite réduit la perte osseuse à l'âge adulte. L'exercice non seulement améliore la santé des os, mais il renforce également les muscles, la coordination, l'équilibre, la souplesse et permet d'avoir dans l'ensemble une meilleure santé. La marche, l'aérobic, le tai-chí sont tout particulièrement indiqués pour stimuler la formation osseuse et renforcer les muscles de soutien. Encourager l'exercice physique à tous âges est donc une priorité absolue pour prévenir l'ostéoporose.

    Abstract in Spanish:

    La osteoporosis constituye un importante problema de salud pública que afecta a millones de personas en todo el mundo. Sus costos sanitarios están aumentando conforme crece la población de edad avanzada, y se prevé que el número de fracturas osteoporóticas se duplique a lo largo de los próximos 50 años. La mejor forma de abordar el problema de la osteoporosis es la prevención. Algunas intervenciones destinadas a incrementar y conservar la masa ósea reportan múltiples beneficios para la salud y son rentables. Por ejemplo, las modificaciones de la dieta y del estilo de vida pueden ayudar a prevenir la osteoporosis, y podrían dar lugar a una importante reducción de las tasas de fracturas; el ejercicio es un valioso complemento de los programas destinados a reducir el riesgo y aliviar los síntomas de la osteoporosis. La realización de ejercicio durante la juventud ayuda a aumentar la densidad mineral ósea mientras los huesos todavía están creciendo y madurando, y su continuación reduce la pérdida ósea en fases posteriores de la vida. Además de mejorar la salud ósea, el ejercicio fortalece los músculos, la coordinación, el equilibrio y la flexibilidad, y mejora la salud en general. El caminar, el ejercicio aeróbico y el taichi son las mejores formas de ejercicio para estimular la formación ósea y fortalecer los músculos que ayudan a sostener los huesos. Por consiguiente, el fomento de la actividad física a todas las edades constituye una prioridad absoluta para prevenir la osteoporosis.

    Abstract in English:

    Osteoporosis is a major public health problem, affecting millions of people worldwide. The associated health care costs are growing in parallel with increases in elderly populations, and it is expected that the number of osteoporotic fractures will double over the next 50 years. The best way to address osteoporosis is prevention. Some interventions to maximize and preserve bone mass have multiple health benefits and are cost-effective. For example, modifications to diet and lifestyle can help to prevent osteoporosis, and could potentially lead to a significant decrease in fracture rates; and exercise is a valuable adjunct to programmes aimed at alleviating the risks and symptoms of osteoporosis. Practising exercise at a young age helps maximize the mineral density of bones while they are still growing and maturing, and continuing to excercise minimizes bone loss later in life. Not only does exercise improve bone health, it also increases muscle strength, coordination, balance, flexibility and leads to better overall health. Walking, aerobic exercise, and t'ai chi are the best forms of exercise to stimulate bone formation and strengthen the muscles that help support bones. Encouraging physical activity at all ages is therefore a top priority to prevent osteoporosis.
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