• Mental and social health during and after acute emergencies: emerging consensus? Round Table

    van Ommeren, Mark; Saxena, Shekhar; Saraceno, Benedetto

    Abstract in French:

    Les programmes visant à dispenser des soins de santé mentale pendant et après les situations d'urgence aiguë dans les pays à faibles revenus sont considérés comme d'un intérêt discutable. Aucun accord n'a été trouvé sur la valeur en termes de santé publique du concept de trouble de stress post-traumatique et sur l'utilité de services verticaux (séparés) dont l'activité est axée sur les traumatismes. Il semble cependant qu'une série de stratégies d'intervention en santé sociale et mentale bénéficie d'un large soutien parmi les experts. Bien que les débats se poursuivent, un accord se fait jour sur ce que comportent les bonnes pratiques de santé publique en matière de santé mentale. En ce qui concerne les interventions précoces, cet accord est illustré par l'introduction récente d'une norme sur les aspects mentaux et sociaux de la santé dans la révision du Manuel Sphère sur les normes minimales à respecter dans la réponse à un désastre. Cette affirmation d'un accord émergeant est importante et devrait se traduire par des messages clairs pour les planificateurs dans le domaine de la santé.

    Abstract in Spanish:

    Los programas de atención de salud mental durante y después de las emergencias agudas en los países con recursos escasos han sido objeto de polémica. No hay ningún acuerdo sobre el valor del concepto de trastorno de estrés postraumático en el terreno de la salud pública, ni lo hay tampoco acerca de la idoneidad de los servicios verticales (independientes) centrados en los traumas. Sin embargo, hay varias estrategias y principios de intervención en la salud social y mental que parecen gozar de un amplio respaldo entre los expertos. Aunque prosiguen los debates, se observa un principio de acuerdo sobre lo que definiría las prácticas más adecuadas de salud pública en el campo de la salud mental. En lo referente a las intervenciones precoces, ese consenso se ve ilustrado por la reciente inclusión de una norma sobre los «aspectos mentales y sociales de la salud» en la revisión de Sphere handbook sobre las normas mínimas de respuesta ante desastres. Esta confirmación de un principio de acuerdo es importante y debe traducirse en mensajes claros para los planificadores de la salud.

    Abstract in English:

    Mental health care programmes during and after acute emergencies in resource-poor countries have been considered controversial. There is no agreement on the public health value of the post-traumatic stress disorder concept and no agreement on the appropriateness of vertical (separate) trauma-focused services. A range of social and mental health intervention strategies and principles seem, however, to have the broad support of expert opinion. Despite continuing debate, there is emerging agreement on what entails good public health practice in respect of mental health. In terms of early interventions, this agreement is exemplified by the recent inclusion of a "mental and social aspects of health" standard in the Sphere handbook's revision on minimal standards in disaster response. This affirmation of emerging agreement is important and should give clear messages to health planners.
  • Round table discussion Round Table

World Health Organization Genebra - Genebra - Switzerland
E-mail: bulletin@who.int