• Integration of basic dermatological care into primary health care services in Mali Lessons from the Field

    Mahé, Antoine; Faye, Ousmane; N'Diaye, Hawa Thiam; Konaré, Habibatou Diawara; Coulibaly, Ibrahima; Kéita, Somita; Traoré, Abdel Kader; Hay, Roderick J

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Évaluer l'effet, dans un pays en développement, d'un programme de formation de courte durée destiné au personnel soignant non spécialisé et concernant la prise en charge des affections cutanées courantes, composante souvent négligée des soins de santé primaires dans ces régions. MÉTHODES: Les organisateurs ont dispensé un programme de formation d'une journée sur la prise en charge des affections cutanées à 400 soignants, travaillant dans des centres de soins de santé primaires de la région de Bamako. Les connaissances et les pratiques de ces soignants ont été évaluées avant et après la formation. RÉSULTATS: Avant de recevoir cette formation, les soignants présentaient des connaissances insuffisantes sur les affections cutanées et des pratiques inadaptées. A l'issue du programme, une amélioration marquée de ces deux paramètres a été constatée. L'analyse des registres des centres de soins de santé primaires a permis d'observer que la proportion de patients atteints d'affections cutanées ayant bénéficié d'un diagnostic clair et d'un traitement approprié était passée de 42 % avant la formation à 81 % après celle-ci. Cette évolution s'est accompagnée d'une baisse de 25 % du coût des prescriptions. L'amélioration des connaissances et des pratiques s'est maintenue sur une période allant jusqu'à 18 mois après la formation. CONCLUSION: Le programme de formation a notablement amélioré les capacités de base en dermatologie du personnel soignant visé. Une formation spécifique de ce type peut donc constituer une solution raisonnable pour répondre aux insuffisances de cette composante des soins de santé primaires dans de nombreux pays en développement.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar en un país en desarrollo el efecto de un breve programa de capacitación dirigido a los agentes de atención de salud general acerca del tratamiento de enfermedades cutáneas comunes, aspecto éste descuidado en la atención primaria en esas regiones. MÉTODOS: Impartimos un programa de formación de un día sobre el tratamiento de las enfermedades cutáneas a 400 agentes de salud que trabajaban en centros de atención primaria de la zona de Bamako, y evaluamos sus conocimientos teóricos y prácticos antes y después del adiestramiento. RESULTADOS: Antes de la capacitación, los conocimientos sobre las enfermedades cutáneas eran a menudo deficientes, y las prácticas inadecuadas, pero después de la capacitación detectamos una mejora marcada de esas dos variables. Analizamos los registros de los centros de atención primaria y hallamos que la proporción de pacientes que acudieron con enfermedades cutáneas y obtuvieron un diagnóstico y un tratamiento acertados aumentó de un 42% antes de la capacitación a un 81% después de la misma; ello se asoció a una reducción del 25% de los costos de prescripción. La mejora de los conocimientos y prácticas persistió durante 18 meses después de la capacitación. CONCLUSIÓN: El programa de formación mejoró notablemente los conocimientos básicos de dermatología de los agentes de salud destinatarios. La capacitación ad hoc puede constituir una solución razonable para este componente descuidado de la atención primaria en muchos países en desarrollo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate, in a developing country, the effect of a short training programme for general health care workers on the management of common skin diseases - a neglected component of primary health care in such regions. METHODS: We provided a one-day training programme on the management of the skin diseases to 400 health care workers who worked in primary health care centres in the Bamako area. We evaluated their knowledge and practice before and after training. FINDINGS: Before training, knowledge about skin diseases often was poor and practice inadequate. We found a marked improvement in both parameters after training. We analysed the registers of primary health care centres and found that the proportion of patients who presented with skin diseases who benefited from a clear diagnosis and appropriate treatment increased from 42% before the training to 81% after; this was associated with a 25% reduction in prescription costs. Improved levels of knowledge and practice persisted for up to 18 months after training. CONCLUSIONS: The training programme markedly improved the basic dermatological abilities of the health care workers targeted. Specific training may be a reasonable solution to a neglected component of primary health care in many developing countries.
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