• In this month's Bulletin

  • Accessing and understanding the evidence Editorials

    Duke, Trevor; Campbell, Harry; Ayieko, Philip; Opiyo, Newton; English, Mike; Kelly, Julian; Carai, Susanne; Tamburlini, Giorgio; Weber, Martin
  • HIV/AIDS and the rest of the global health agenda Editorials

    Shiffman, Jeremy
  • Southern Africa is moving swiftly to combat the threat of XDR-TB News

    Wise, Jacqui
  • Business as usual for smoke-free places News

    Stanley, Sheila
  • Reducing the risks WHO News

  • Recent news from WHO WHO News

  • Mental illness and suicidality after Hurricane Katrina Research

    Kessler, Ronald C.; Galea, Sandro; Jones, Russell T.; Parker, Holly A.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Estimer l'impact du cyclone Katrina sur la santé mentale et les tendances suicidaires par comparaison des résultats d'une enquête postérieure au passage de ce cyclone avec ceux d'une enquête réalisée auparavant. MÉTHODES: Dans le cadre de l'enquête National Comorbidity-Survey Replication, réalisée de février 2001 à février 2003, les enquêteurs ont interrogé 826 adultes vivant dans les divisions de recensement ultérieurement touchées par le cyclone. Dans l'enquête effectuée après le passage de Katrina, des entretiens ont été menés avec 1043 adultes constituant un nouvel échantillon de personnes vivant dans la même zone avant le désastre. Ces entretiens comprenaient des questions identiques au sujet des troubles mentaux et des tendances suicidaires. L'enquête post-Katrina a aussi permis d'évaluer plusieurs évolutions de la personnalité consécutives au traumatisme lié au cyclone (rapprochement avec une personne aimée, religiosité accrue, par exemple). L'échelle d'évaluation du degré de souffrance morale K6, permettant de détecter les maladies mentales graves et les troubles mentaux légers à modérés, ainsi que des questionnaires portant sur les idées, les projets et les tentatives de suicide, ont servi à mesurer les résultats. RÉSULTATS: Chez les personnes interrogées dans le cadre de l'enquête post-Katrina, la prévalence des troubles mentaux graves a été estimée à une valeur nettement plus élevée que chez les personnes interrogées dans l'enquête antérieure (11,3 % après Katrina contre 6,1 % avant le passage du cyclone; <FONT FACE=Symbol>c</FONT>²1 = 10,9 ; p < 0,001), tout comme celle des troubles mentaux légers à modérés (19,9 % après Katrina contre 9,7 % avant le passage du cyclone; <FONT FACE=Symbol>c</FONT>²1 = 22,5 ; p < 0,001). Néanmoins parmi les personnes évaluées comme atteintes d'un trouble mental, la prévalence des idées et des projets suicidaires s'est révélée notablement plus faible dans l'enquête post-Katrina que dans l'enquête antérieure (prévalence des idées suicidaires : 0,7 % après le passage de Katrina contre 8,4 % auparavant, <FONT FACE=Symbol>c</FONT>²1 = 13,1 ; p < 0,001 ; prévalence des projets de suicide : 0,4 % après Katrina contre 3,6 % auparavant ; <FONT FACE=Symbol>c</FONT>²1 = 6,0 ; p < 0,014). Une forte corrélation a été relevée entre cette baisse conjoncturelle de la prévalence des tendances suicidaires et deux facettes du développement personnel après le traumatisme (la foi en sa propre capacité à reconstruire sa vie et la prise de conscience de sa force interne), les différences relatives aux tendances suicidaires étant non significatives entre les deux enquêtes si l'on fait abstraction de l'influence de ces deux paramètres. CONCLUSION: Bien que la prévalence estimée des troubles mentaux ait doublé après le passage du cyclone Katrina, celle des tendances suicidaires s'est avérée étonnamment faible. Le rôle du développement personnel post-traumatique dans l'amélioration de l'impact des troubles mentaux d'origine traumatique en termes de tendances suicidaires mérite une étude plus approfondie.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Estimar el impacto del huracán Katrina en las enfermedades mentales y las tendencias suicidas comparando los resultados de dos encuestas realizadas antes y después del huracán. MÉTODOS: En el marco del National Comorbidity Survey-Replication, realizado entre febrero de 2001 y febrero de 2003, se entrevistó a 826 adultos de las Divisiones del Censo que luego se verían afectadas por el Katrina. En la encuesta realizada tras el huracán se entrevistó a una nueva muestra de 1043 adultos que vivían en la misma zona afectada. Se formularon las mismas preguntas sobre las enfermedades mentales y las tendencias suicidas. En la encuesta realizada tras el Katrina se evaluaron también varias dimensiones del desarrollo personal relacionadas con el trauma sufrido (por ejemplo una relación más estrecha con un ser querido, o una mayor religiosidad). Los indicadores de resultados empleados fueron la escala de cribado K6 de enfermedades mentales graves y enfermedades mentales leves/moderadas y diversas preguntas sobre los pensamientos, planes e intentos de suicidio. RESULTADOS: Entre las personas encuestadas tras el paso del Katrina se observó una prevalencia estimada significativamente mayor de enfermedades mentales graves (11,3% después del Katrina, frente a 6,1% antes de la catástrofe, ji²1 = 10,9; P < 0,001) y enfermedades mentales leves/moderadas (19,9% después del huracán, frente al 9,7% anterior; ji²1 = 22,5; P < 0,001). Entre los encuestados que se estimó que tenían enfermedades mentales, sin embargo, la prevalencia de ideas y planes suicidas fue significativamente menor en la encuesta realizada tras el Katrina (pensamientos suicidas: 0,7% después, frente a 8,4% antes; ji²1 = 13,1; P < 0,001; planes de suicidio: 0,4% después, frente a 3,6% antes; ji²1 = 6,0; P = 0,014). Esta menor prevalencia condicional de las tendencias suicidas estaba fuertemente relacionada con dos dimensiones del desarrollo personal tras el trauma: la confianza en la propia capacidad para reconstruir la vida, y una sensación de fortaleza interior; sin dichos factores las diferencias entre las dos encuestas serían desdeñables. CONCLUSIÓN: Aunque la prevalencia estimada de enfermedades mentales se duplicó tras el huracán Katrina, la prevalencia de tendencias suicidas fue inesperadamente baja. La contribución del desarrollo personal postraumático a la mejora de los efectos de las enfermedades mentales relacionadas con el trauma en las tendencias suicidas debería ser objeto de nuevas investigaciones.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To estimate the impact of Hurricane Katrina on mental illness and suicidality by comparing results of a post-Katrina survey with those of an earlier survey. METHODS: The National Comorbidity Survey-Replication, conducted between February 2001 and February 2003, interviewed 826 adults in the Census Divisions later affected by Hurricane Katrina. The post-Katrina survey interviewed a new sample of 1043 adults who lived in the same area before the hurricane. Identical questions were asked about mental illness and suicidality. The post-Katrina survey also assessed several dimensions of personal growth that resulted from the trauma (for example, increased closeness to a loved one, increased religiosity). Outcome measures used were the K6 screening scale of serious mental illness and mild-moderate mental illness and questions about suicidal ideation, plans and attempts. FINDINGS: Respondents to the post-Katrina survey had a significantly higher estimated prevalence of serious mental illness than respondents to the earlier survey (11.3% after Katrina versus 6.1% before; chi²1= 10.9; P < 0.001) and mild-moderate mental illness (19.9% after Katrina versus 9.7% before; chi²1 = 22.5; P < 0.001). Among respondents estimated to have mental illness, though, the prevalence of suicidal ideation and plans was significantly lower in the post-Katrina survey (suicidal ideation 0.7% after Katrina versus 8.4% before; chi²1 = 13.1; P < 0.001; plans for suicide 0.4% after Katrina versus 3.6% before; chi²1 = 6.0; P = 0.014). This lower conditional prevalence of suicidality was strongly related to two dimensions of personal growth after the trauma (faith in one's own ability to rebuild one's life, and realization of inner strength), without which between-survey differences in suicidality were insignificant. CONCLUSION: Despite the estimated prevalence of mental illness doubling after Hurricane Katrina, the prevalence of suicidality was unexpectedly low. The role of post-traumatic personal growth in ameliorating the effects of trauma-related mental illness on suicidality warrants further investigation.
  • Estimating cause-specific mortality from community- and facility-based data sources in the United Republic of Tanzania: options and implications for mortality burden estimates Research

    Whiting, David R; Setel, Philip W; Chandramohan, Daniel; Wolfson, Lara J; Hemed, Yusuf; Lopez, Alan D

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Comparer les estimations du poids de la mortalité obtenues en mesurant directement les niveaux et les causes dans les communautés aux estimations indirectes obtenues en associant la structure de mortalité par cause dans les établissements de santé à la mesure des niveaux de mortalité dans la communauté. MÉTHODES: On a utilisé les données des registres d'état civil sentinelles avec autopsie verbale pour déterminer le poids de la mortalité par cause au niveau communautaire dans deux régions de la République-Unie de Tanzanie. La structure proportionnelle de la mortalité par cause obtenue dans les établissements de santé a été appliquée aux chiffres des décès obtenus par les registres sentinelles afin d'obtenir des estimations modélisées. Le poids a été exprimé en années de vie perdues. RÉSULTATS: Au total, les établissements de santé ont enregistré 2884 décès et les registres sentinelles/autopsies verbales 2167. Dans la classe d'âge des nouveau-nés et très jeunes nourrissons, les taux de mortalité par cause sont dominés par les affections périnatales et la mortinatalité aussi bien pour les données communautaires que les données des établissements. Les estimations modélisées relatives aux causes chroniques sont très semblables à celles des registres sentinelles/autopsies verbales. Les maladies fébriles aiguës sont codées de manière plus spécifique dans les données des établissements que dans les autopsies verbales. Les traumatismes sont plus répandus dans les données provenant des registres sentinelles/autopsies verbales que dans celles provenant des établissements. CONCLUSION: Dans cette situation, les meilleures pratiques de codage de la Classification internationale des Maladies et des Problèmes de Santé connexes, Dixième Révision (CIM-10) et l'application de la structure par causes de la mortalité des établissements aux chiffres des décès relevés dans les communautés à partir des registres sentinelles semblent donner des estimations raisonnables du poids de la mortalité par cause chez les sujets de cinq ans et plus, déterminée directement à partir de l'autopsie verbale. Pour la classe d'âge des nouveau-nés et très jeunes nourrissons, il semble nécessaire d'utiliser les autopsies verbales. L'utilisation de cette approche dans un échantillon d'établissements représentatif au plan national peut fournir des estimations nationales fiables du poids de la mortalité par cause pour les principales causes de décès chez l'adulte.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Comparar las estimaciones de la carga de mortalidad basadas en mediciones de su magnitud y sus causas realizadas directamente en la comunidad con las estimaciones indirectas basadas en la combinación de la estructura de la mortalidad por causas específicas registrada en los establecimientos sanitarios y la magnitud de la mortalidad medida en la comunidad. MÉTODOS: Se utilizaron datos del sistema de registro civil centinela (RCC) con autopsia verbal (AV) para determinar la carga de mortalidad por causas específicas a nivel comunitario en dos zonas de la República Unida de Tanzanía. A las cifras de muertes obtenidas en los RCC se les aplicaron las estructuras proporcionales de mortalidad por causas específicas registradas en los establecimientos sanitarios, con el fin de obtener estimaciones derivadas de modelos. La carga se expresó en años de vida perdidos. RESULTADOS: Se registraron 2884 muertes en los establecimientos sanitarios y 2167 en los RCC/AV. En el grupo de edad perinatal y neonatal, las tasas de mortalidad por causas específicas mostraron un predominio de las afecciones perinatales y las muertes intrauterinas, tanto en los datos obtenidos en la comunidad como en los obtenidos en los establecimientos sanitarios. Las estimaciones de las causas crónicas derivadas de modelos fueron muy similares a las obtenidas en los RCC/AV. Las enfermedades febriles agudas se codificaron de forma más específica en los datos de los establecimientos sanitarios que en la AV. Los traumatismos fueron más prevalentes en los datos de los RCC/AV que en los de los establecimientos sanitarios. CONCLUSIONES: En este entorno, la mejora de las prácticas de codificación de la 10ª revisión de la Clasificación Internacional de enfermedades y problemas relacionados con la salud (CIE 10) y la aplicación de las estructuras etiológicas obtenidas en los establecimientos sanitarios a las cifras de muertes registradas en la comunidad, derivadas de los RCC, parecen proporcionar estimaciones razonables de la carga de mortalidad por causas específicas en mayores de 5 años determinada directamente a partir de las AV. En los grupos de edad perinatal y neonatal parecen ser necesarias AV. El empleo de este método en una muestra de establecimientos representativa del país puede proporcionar estimaciones nacionales fiables de la carga de mortalidad por las principales causas específicas de muerte de los adultos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To compare mortality burden estimates based on direct measurement of levels and causes in communities with indirect estimates based on combining health facility cause-specific mortality structures with community measurement of mortality levels. METHODS: Data from sentinel vital registration (SVR) with verbal autopsy (VA) were used to determine the cause-specific mortality burden at the community level in two areas of the United Republic of Tanzania. Proportional cause-specific mortality structures from health facilities were applied to counts of deaths obtained by SVR to produce modelled estimates. The burden was expressed in years of life lost. FINDINGS: A total of 2884 deaths were recorded from health facilities and 2167 recorded from SVR/VAs. In the perinatal and neonatal age group cause-specific mortality rates were dominated by perinatal conditions and stillbirths in both the community and the facility data. The modelled estimates for chronic causes were very similar to those from SVR/VA. Acute febrile illnesses were coded more specifically in the facility data than in the VA. Injuries were more prevalent in the SVR/VA data than in that from the facilities. CONCLUSION: In this setting, improved International classification of diseases and health related problems, tenth revision (ICD-10) coding practices and applying facility-based cause structures to counts of deaths from communities, derived from SVR, appears to produce reasonable estimates of the cause-specific mortality burden in those aged 5 years and older determined directly from VA. For the perinatal and neonatal age group, VA appears to be required. Use of this approach in a nationally representative sample of facilities may produce reliable national estimates of the cause-specific mortality burden for leading causes of death in adults.
  • Accelerating reproductive and child health programme impact with community-based services: the Navrongo experiment in Ghana Research

    Phillips, James F; Bawah, Ayaga A; Binka, Fred N

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Déterminer l'impact démographique et sanitaire de l'affectation de personnel infirmier et de volontaires à proximité des villages pour y dispenser des services de santé dans la perspective d'étendre à plus grande échelle ces résultats. MÉTHODES: Pour évaluer l'impact sur la fécondité et la mortalité d'une harmonisation des services de santé communautaires avec les institutions sociales traditionnelles régissant la vie dans les villages, les chercheurs ont utilisé un test de plausibilité à quatre variables et des données fournies par le système de surveillance démographique de Navrongo, destiné à suivre dans le temps ces variables. RÉSULTATS: L'affectation de personnels infirmiers à proximité des communautés a permis de faire baisser de plus de 50 % en 3 ans les taux de mortalité infantile et de réduire dans les zones étudiées à 6 ans le temps nécessaire à la réalisation de l'objectif du Millénaire pour le développement (OMD) concernant la survie des enfants. Elle a également provoqué une diminution de 15 % de la fécondité (correspondant à une naissance sur le taux de fécondité total). Le coût programmatique supplémentaire était de US $ 1,92/personne s'ajoutant au budget de US $ 6,80/personne, affecté aux soins de santé primaire. CONCLUSION: L'affectation de personnel infirmier dans des centres situés à proximité des communautés, où ce personnel peut dispenser des soins curatifs et préventifs de base, a permis de réduire substantiellement la mortalité infantile et d'accélérer les progrès en direction de l'OMD concernant la survie des enfants. Les démarches faisant appel à des volontaires issus des communautés sont néanmoins sans effet sur la mortalité. Les résultats de l'étude montrent que la mesure consistant à améliorer l'accès aux moyens contraceptifs est insuffisante, si elle est mise en œuvre isolément, pour répondre aux coûts sociaux de la régulation des naissances. Les contraintes liées à l'adoption d'une contraception peuvent être compensées par le déploiement efficace de volontaires et de stratégies de mobilisation de la communauté. L'étude réalisée par le centre de Navrongo démontre ainsi que la mise en œuvre combinée des moyens abordables et durables que sont les soins infirmiers et l'intervention de volontaires peut accélérer la réalisation des priorités de la Conférence internationale sur la population et des objectifs du Millénaire pour le développement.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar el impacto demográfico y sanitario del despliegue de enfermeras y voluntarios por las aldeas con miras a expandir los resultados. MÉTODOS: Se utilizó una prueba de plausibilidad con cuatro celdas para analizar el impacto de la armonización de los servicios de salud comunitarios y las instituciones sociales tradicionales que organizan la vida comunal. Se emplearon datos del Sistema de Vigilancia Demográfica de Navrongo, con el que se siguen de cerca los eventos de fecundidad y mortalidad a lo largo del tiempo, para estimar los efectos en esas dos variables. RESULTADOS: La asignación de enfermeras a localidades de la comunidad redujo las tasas de mortalidad en la niñez en más de la mitad en un periodo de 3 años y acortó a 6 años el tiempo necesario para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) relacionados con la supervivencia infantil en las zonas estudiadas. La fecundidad también disminuyó en un 15%, lo que representa una reducción de un nacimiento en la tasa total de fecundidad. Los gastos programáticos añadieron US$ 1,92 por habitante a los US$ 6,80 a que ascendía el presupuesto para atención primaria por habitante. CONCLUSIONES: La asignación de enfermeras a lugares de la comunidad para que presten atención curativa y preventiva básica reduce sustancialmente la mortalidad en la niñez y acelera los progresos hacia los ODM relacionados con la supervivencia infantil. Las estrategias basadas en voluntarios de la comunidad, sin embargo, no tienen ningún impacto en la mortalidad. Los resultados también demuestran que, por sí solo, un mayor acceso a los anticonceptivos no basta para hacer frente a los costos sociales de la regulación de la fecundidad. Las estrategias eficaces de despliegue de voluntarios y movilización comunitaria compensan los obstáculos sociales a la adopción de anticonceptivos. Así pues, la investigación realizada en Navrongo demuestra que las combinaciones asequibles y sostenibles de servicios de enfermería y voluntariado pueden acelerar tanto el cumplimiento de la agenda de la Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo como el logro de los ODM.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the demographic and health impact of deploying health service nurses and volunteers to village locations with a view to scaling up results. METHODS: A four-celled plausibility trial was used for testing the impact of aligning community health services with the traditional social institutions that organize village life. Data from the Navrongo Demographic Surveillance System that tracks fertility and mortality events over time were used to estimate impact on fertility and mortality. RESULTS: Assigning nurses to community locations reduced childhood mortality rates by over half in 3 years and accelerated the time taken for attainment of the child survival Millennium Development Goal (MDG) in the study areas to 8 years. Fertility was also reduced by 15%, representing a decline of one birth in the total fertility rate. Programme costs added US$ 1.92 per capita to the US$ 6.80 per capita primary health care budget. CONCLUSION: Assigning nurses to community locations where they provide basic curative and preventive care substantially reduces childhood mortality and accelerates progress towards attainment of the child survival MDG. Approaches using community volunteers, however, have no impact on mortality. The results also demonstrate that increasing access to contraceptive supplies alone fails to address the social costs of fertility regulation. Effective deployment of volunteers and community mobilization strategies offsets the social constraints on the adoption of contraception. The research in Navrongo thus demonstrates that affordable and sustainable means of combining nurse services with volunteer action can accelerate attainment of both the International Conference on Population and Development agenda and the MDGs.
  • Use of weight-for-age-data to optimize tablet strength and dosing regimens for a new fixed-dose artesunate-amodiaquine combination for treating falciparum malaria Research

    Taylor, Walter RJ; Terlouw, Dianne J; Olliaro, Piero L; White, Nicholas J; Brasseur, Philippe; ter Kuile, Feiko O

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Tester une nouvelle méthodologie permettant de définir les schémas posologiques en fonction de l'âge pour le traitement du paludisme par une nouvelle association artésunate/amodiaquine en proportions fixes, conditionnée en plaquettes thermoformées et d'usage facile. MÉTHODES: Nous avons constitué une base de données de référence sur le poids en fonction de l'âge à partir de données relatives à 88 054 individus, tirées d'Enquêtes Démographiques et de Santé et d'études d'intervention et standardisées pour l'âge, le sexe et le risque de paludisme. Nous avons ensuite déterminé le dosage optimal des comprimés [milligrammes (mg) par comprimé] et les catégories de dose par tranche d'âge pour l'association artésunate/amodiaquine. Pour les différentes tranches d'âge et les différents dosages par comprimé, nous avons élaboré des prévisions estimatives des proportions de malades qui recevront des doses situées dans les plages thérapeutiques nouvellement définies pour l'amodiaquine (7 à 15 mg/kg/j) et l'artésunate (2 à 10 mg/kg/j), à partir de modèles utilisant la base de données de référence pour le poids en fonction de l'âge. RÉSULTATS: Les dosages optimaux des comprimés à utiliser en pédiatrie (p) et chez l'adulte (a) pour l'association artésunate/amodiaquine étaient respectivement 25/67,5 et 100/270 mg. Un schéma thérapeutique prévoyant cinq tranches d'âge : 0-1 mois (1/2 p), 2-11 mois (1 p), 1-5 ans (2 p), 6-13 ans (1 a) et > 14 ans (2 a) présentait une précision posologique globale de 83,4 % pour l'amodiaquine et de 99,9 % pour l'artésunate. CONCLUSION: La méthode proposée pour exploiter des données de référence sur le poids en fonction de l'âge provenant de pays d'endémie palustre fournit un moyen utile à la définition des schémas posologiques en fonction de l'âge pour des antipaludiques, en vue de l'homologation et de l'usage sur le terrain de ces médicaments.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Ensayar una nueva metodología para definir los regímenes de dosificación basados en la edad para el tratamiento de la malaria con una nueva combinación de dosis fijas de artesunato y amodiaquina, fácil de usar y suministrada en forma de blísteres. MÉTODOS: Se compiló una base de datos de referencia del peso para la edad de 88 054 personas del África subsahariana a partir de datos de las Encuestas de Demografía y Salud y estudios observacionales y de intervención, que se normalizaron en función del sexo, la edad y el riesgo de malaria. A partir de ahí se determinó la potencia óptima de los comprimidos (milígramos (mg) por comprimido) y las categorías de edad-dosis para la combinación de artesunato y amodiaquina. Utilizando modelos basados en la base de datos de referencia del peso para la edad, se estimaron, para diferentes categorías de edad y potencias (mg) de los comprimidos, las proporciones de pacientes que recibirían dosis situadas dentro de los márgenes terapéuticos recién definidos para la amodiaquina (7-15 mg/kg/día) y el artesunato (2-10 mg/kg/día). RESULTADOS: La potencia óptima pediátrica (p) y para adultos (a) de los comprimidos fue de 25/67,5 y 100/270 mg de artesunato/amodiaquina, respectivamente. Un régimen basado en cinco categorías de edad (0-1 meses (½ p), 2-11 meses (1 p), 1-5 años (2 p), 6-13 años (1 a), y > 14 años (2 a)) mostró una precisión de dosificación global del 83,4% y 99,9% para la amodiaquina y el artesunato, respectivamente. CONCLUSIONES: El método propuesto para usar datos de referencia del peso para la edad de los países con malaria endémica constituye una valiosa herramienta para diseñar regímenes de dosificación basados en la edad para los antimaláricos con miras al registro de medicamentos y a su uso sobre el terreno.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To test a novel methodology to define age-based dosing regimens for the treatment of malaria with a new, user-friendly, blister-packaged fixed-dose combination of artesunate and amodiaquine. METHODS: A weight-for-age reference database of 88 054 individuals from sub-Saharan Africa was compiled using data from Demographic Health Surveys, observational and intervention studies, and standardized for sex, age and malaria risk. We then determined the optimal tablet strength (milligram (mg) per tablet) and age-dose categories for the combination of artesunate and amodiaquine. The proportions of patients predicted to receive doses within newly defined therapeutic ranges for amodiaquine (7-15 mg/kg/day) and artesunate (2-10 mg/kg/day), were estimated for different age categories and mg tablet strengths using models based on the weight-for-age reference database. FINDINGS: The optimal paediatric (p) and adult (a) strength tablets contained 25/67.5 and 100/270 mg artesunate/amodiaquine, respectively. A regimen with five age categories: 0-1 months (½ p), 2-11 months (1 p), 1-5 years (2 p), 6-13 years (1 a), and > 14 years (2 a) had an overall dosing accuracy of 83.4% and 99.9% for amodiaquine and artesunate, respectively. CONCLUSION: The proposed method to use weight-for-age reference data from countries where malaria is endemic is a useful tool for designing age-based dosing regimens for antimalarial drugs for drug registration and field use.
  • Spatial dynamics of an epidemic of severe acute respiratory syndrome in an urban area Research

    Wang, Jinfeng; McMichael, Anthony J; Meng, Bin; Becker, Niels G; Han, Weiguo; Glass, Kathryn; Wu, Jilei; Liu, Xuhua; Liu, Jiyuan; Li, Xiaowen; Zheng, Xiaoying

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Cartographier le risque d'exposition au syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) dans une zone urbaine et évaluer la capacité des interventions de type classique à endiguer la propagation de la maladie. MÉTHODES: Les données de l'épidémie de SRAS de Beijing ont servi à cartographier les grappes spatiales de contacts identifiés età évaluer la transmission du SRAS au moyen d'un modèle utilisant un taux de transmission dépendant du temps. RÉSULTATS: Le taux de transmission estimé a diminué très fortement entre le 20 et le 30 avril 2003. Le nombre total de cas dus à l'épidémie de Beijing a été évalué à 2521. Le regroupement hiérarchique en grappes de grappes a fait apparaître une zone d'exposition au risque très étendue. Néanmoins, les cas se regroupaient selon un schéma clairement lié aux voies de ceinture urbaine de Beijing. CONCLUSION: Les mesures de lutte classiques peuvent réduire de manière très efficace la transmission du SRAS. Les schémas spatiaux d'exposition au risque peuvent fournir des informations utiles à la surveillance, à la prévision et à l'endiguement de la maladie en identifiant les zones spatiales cibles sur lesquelles les interventions devront se concentrer.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Cartografiar el riesgo de exposición al síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) en una zona urbana y evaluar la eficacia de las intervenciones tradicionales para controlar la dispersión de la enfermedad. MÉTODOS: Se emplearon los datos sobre la epidemia de SRAS sufrida por Beijing para cartografiar los conglomerados geográficos de los contactos identificados y estimar la transmisión del SRAS mediante un modelo basado en una tasa de transmisión dependiente del tiempo. RESULTADOS: La tasa de transmisión estimada disminuye drásticamente entre el 20 de abril y el 30 abril de 2003. El número total de casos provocados por la epidemia en Beijing se estimó en 2521. Los conglomerados jerárquicos revelaron que la exposición al riesgo era generalizada, pero se observaba una distribución de los casos claramente relacionada con las carreteras de circunvalación urbana de Beijing. CONCLUSIÓN: Las medidas de control tradicionales pueden ser un arma muy eficaz contra la transmisión del SRAS, y las actividades de vigilancia, predicción y control de la enfermedad se pueden beneficiar de los modelos geográficos de riesgo-exposición, gracias a la identificación de las zonas en que deberían centrarse las intervenciones.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To map risk of exposure to severe acute respiratory syndrome (SARS) in an urban area and assess the ability of traditional interventions to control dispersion of the disease. METHODS: Data on the Beijing SARS epidemic were used to map spatial clusters of identified contacts and to estimate transmission of SARS using a model with a time-dependent transmission rate. RESULTS: The estimated transmission rate decreased dramatically from 20 to 30 April 2003. The total number of cases in the epidemic in Beijing was estimated to be 2521. Hierarchical clustering revealed that risk-exposures were widespread, but clustered in a pattern that is distinctly related to the Beijing urban ring roads. CONCLUSION: Traditional control measures can be very effective at reducing transmission of SARS. Spatial patterns of risk-exposures can inform disease surveillance, prediction and control by identifying spatial target areas on which interventions should be focused.
  • Preventing vertical transmission of HIV in Kinshasa, Democratic Republic of the Congo: a baseline survey of 18 antenatal clinics Research

    Behets, Frieda MTF; Matendo, Richard; Vaz, Lara ME; Kilese, Nick; Nanlele, Diderot; Kokolomami, Jack; Okitolando, Emile W; Van Rie, Annelies

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Évaluer le contenu et les modalités de prestation des services anténatals essentiels en préalable à la mise en œuvre des programmes de prévention de la transmission de la mère à l'enfant (PMTCT) du virus de l'immunodéficience humaine (VIH). MÉTHODES: Nous avons évalué 18 centres de soins anténatals (huit établissements publics et dix gérés par des organisations non gouvernementales) à Kinshasa (République démocratique du Congo). Nous avons réalisé une enquête pour réunir des données sur les effectifs et les qualifications des agents de santé dispensant les services anténatals, sur la capacité des infrastructures et sur la prestation des services anténatals de base tels que : conseils nutritionnels, vaccination antitétanique, prévention et prise en charge de l'anémie, du paludisme, des infections sexuellement transmissibles et de la tuberculose, et conseils relatifs à la contraception après l'accouchement. RÉSULTATS: Les établissements de soins anténatals différaient par la taille, la capacité et le coût, ainsi que par les systèmes de prestation et le contenu des services. Par exemple, 17 parmi les 18 centres proposaient un dépistage de l'anémie, mais 2 de ces centres seulement faisaient porter le coût de ce service sur la carte donnant accès aux soins anténatals. Neuf dispensaires (50 %) ont indiqué qu'ils fournissaient un traitement prophylactique contre le paludisme par la sulfadoxine-pyriméthamine conformément à la politique nationale. Quatre de ces sites (22 %) proposaient un dépistage de la syphilis. CONCLUSION: La transposition des programmes de PMTCT aux pays démunis nécessite une évaluation et un renforcement des prestations de service anténatales de base existantes.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar el contenido y la prestación de servicios prenatales esenciales antes de poner en práctica programas de prevención de la transmisión de la madre al niño (PTMN) del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). MÉTODOS: Evaluamos 18 centros de atención prenatal (ocho unidades públicas y diez gestionadas por organizaciones no gubernamentales) de Kinshasa, República Democrática del Congo. Mediante una encuesta reunimos información sobre el número y el tipo de agentes de salud prenatal, la capacidad de la infraestructura y la prestación de servicios básicos de atención prenatal como el asesoramiento nutricional; la vacunación con anatoxina tetánica; la prevención y el tratamiento de la anemia, la malaria, las infecciones de transmisión sexual y la tuberculosis; y el asesoramiento para la anticoncepción posparto. RESULTADOS: Las unidades de atención prenatal diferían en lo tocante al tamaño, la capacidad, el costo, los sistemas de prestación de servicios y su contenido. Por ejemplo, 17 de los 18 centros ofrecían cribado de la anemia, pero sólo dos sitios incluían el costo en la tarjeta que da acceso a la atención prenatal. Nueve dispensarios (50%) declararon estar suministrando sulfadoxina-pirimetamina como profilaxis de la malaria con arreglo a la política nacional. Cuatro (22%) de los centros ofrecían cribado de la sífilis. CONCLUSIÓN: La expansión de los programas de PTMN en los entornos con pocos recursos exige la evaluación y el fortalecimiento de los servicios existentes de atención prenatal básica.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the content and delivery of essential antenatal services before implementation of programmes for prevention of mother-to-child transmission (PMTCT) of human immunodeficiency virus (HIV). METHODS: We assessed 18 antenatal care centres (eight public units and ten managed by nongovernmental organizations) in Kinshasa, Democratic Republic of the Congo. We used a survey to capture information about the number and type of antenatal health workers, infrastructure capacity and the delivery of basic antenatal care services such as: nutritional counselling; tetanus toxoid vaccination; prevention and management of anaemia, malaria, sexually transmitted infections, and tuberculosis; and counselling for postpartum contraception. FINDINGS: Antenatal care units differed with respect to size, capacity, cost, service delivery systems and content. For instance, 17 of the 18 sites offered anaemia screening but only two sites included the cost in the card that gives access to antenatal care. Nine of the clinics (50%) reported providing the malaria prophyalxis sulfadoxine pyrimethamine as per national policy. Four (22%) of the sites offered syphilis screening. CONCLUSION: Scaling up PMTCT programmes in under-resourced settings requires evaluation and strengthening of existing basic antenatal care service delivery.
  • Socioeconomic disadvantage and changes in health risk behaviours in Australia: 1989-90 to 2001 Research

    Najman, Jake M.; Toloo, Ghasem; Siskind, Victor

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Un faible statut socioéconomique est associé à des composantes peu saines du mode de vie telles que tabagisme, inactivité physique et excès de poids ou obésité. L'article examine l'évolution en fonction du temps en Australie de l'association entre un tel statut d'une part, et le tabagisme, l'activité physique et la présence d'un excès de poids ou d'une obésité, d'autre part. MÉTHODES: Les données ont été tirées de trois enquêtes nationales de santé, menées successivement en Australie en 1989-90 (n = 54 576), 1995 (n = 53 828) et 2001 (n = 26 863). Les sujets de ces enquêtes ont été sélectionnés par une méthode d'échantillonnage probabiliste appliquée à l'échelle nationale et des données agrégées par zones géographiques ont été utilisées pour déterminer l'évolution dans le temps de l'association entre faible statut socioéconomique et mode de vie. RÉSULTATS: Globalement, ce sont les hommes qui avaient le mode de vie le moins sain. En 2001, il existait, pour les femmes comme pour les hommes, des relations inverses entre la faiblesse du statut socioéconomique et la proportion de fumeur, le manque d'activité physique (sédentarité) et le pourcentage d'obèses. Des changements socioéconomiques importants sont intervenus sur la période 1989-90 à 2001. C'est dans les zones les moins désavantagées sur le plan socioéconomique que l'on a relevé la plus forte diminution du pourcentage de fumeurs (baisse de 24 % pour les hommes et de 12 % pour les femmes) et du pourcentage de personnes déclarant une activité sédentaire (baisse de 25 % pour les hommes et de 22 % pour les femmes). Malgré l'augmentation globale de la proportion de personnes en surpoids ou obèses au cours du temps, l'accroissement du pourcentage d'individus en surpoids a été modeste (de 16 % seulement pour les femmes) dans les zones associées à un statut socioéconomique élevé. CONCLUSION: Les inégalités socioéconomiques se traduisent de plus en plus par l'aggravation de plusieurs comportements à risque pour la santé : des stratégies de prévention destinées à des populations spécifiques seraient donc à prévoir pour réduire les inégalités en matière de santé.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Un estatus socioeconómico (ESE) bajo tiende a asociarse a modos de vida poco saludables, en los que confluyen el tabaquismo, la inactividad física y el sobrepeso o la obesidad. En este artículo se examinan los cambios experimentados a lo largo del tiempo por la asociación entre el ESE y los tres factores mencionados en Australia. MÉTODOS: Los datos empleados proceden de tres encuestas nacionales de salud sucesivas llevadas a cabo en Australia en 1989-90 (n = 54 576), 1995 (n = 53 828) y 2001 (n = 26 863). Los participantes en esas encuestas fueron seleccionados mediante una estrategia de muestreo aleatorio a nivel nacional. La evolución de la relación entre el ESE y el modo de vida se determinó a partir de los datos agregados de zonas geográficas. RESULTADOS: En general el modo de vida de los hombres era menos saludable. En 2001, tanto en hombres como en mujeres, las tendencias inversas observadas en lo tocante al ESE mostraron que quienes vivían en zonas desfavorecidas tendían con más frecuencia a fumar, a llevar una vida sedentaria y a presentar obesidad. Durante el periodo 1989/90 - 2001 se produjeron algunos cambios socioeconómicos importantes. Las áreas menos desfavorecidas socioeconómicamente presentaron la mayor disminución del porcentaje de personas fumadoras (disminución del 24% entre los hombres, y del 12% entre las mujeres) y la mayor disminución del porcentaje de personas que referían llevar una vida sedentaria (disminución del 25% en los hombres, y del 22% en las mujeres). Si bien se ha producido con el tiempo un aumento general del porcentaje de personas con sobrepeso u obesidad, se observa una tendencia moderada al incremento del sobrepeso (de aproximadamente un 16% en las mujeres) entre las personas que viven en las zonas de mayor ESE. CONCLUSIÓN: Se observa un aumento de las desigualdades socioeconómicas para varios comportamientos de riesgo importantes relacionados con la salud, lo que parece indicar que se necesitan estrategias de prevención específicas basadas en la población y orientadas a reducir las desigualdades en salud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Lower socioeconomic status (SES) is associated in industrialized countries with unhealthy lifestyle characteristics, such as smoking, physical inactivity and being overweight or obese. This paper examines changes over time in the association between SES and smoking status, physical activity and being overweight or obese in Australia. METHODS: Data were taken from three successive national health surveys in Australia carried out in 1989-90 (n = 54 576), 1995 (n = 53 828) and 2001 (n = 26 863). Participants in these surveys were selected using a national probability sampling strategy, and aggregated data for geographical areas are used to determine the changing association between SES and lifestyle over time. FINDINGS: Overall, men had less healthy lifestyles. In 2001 inverse SES trends for both men and women showed that those living in lower SES areas were more likely to smoke and to be sedentary and obese. There were some important socioeconomic changes over the period 1989-90 to 2001. The least socioeconomically disadvantaged areas had the largest decrease in the percentage of people smoking tobacco (24% decrease for men and 12% for women) and the largest decrease in the percentage of people reporting sedentary activity levels (25% decrease for men and 22% for women). While there has been a general increase in the percentage over time of those who are overweight or obese, there is a modest trend for being overweight to have increased (by about 16% only among females) among those living in areas of higher SES. CONCLUSION: Socioeconomic inequalities have been increasing for several key risk behaviours related to health; this suggests that specific population-based prevention strategies intended to reduce health inequalities are needed.
  • The links between agriculture and health: an intersectoral opportunity to improve the health and livelihoods of the poor Policy & Practice

    Hawkes, Corinna; Ruel, Marie

    Abstract in French:

    Il existe de nombreux liens entre agriculture et santé. Tout d'abord, l'agriculture est indispensable à la santé : elle produit les aliments dont se nourrissent les humains, ainsi que des fibres et des matériaux pouvant servir à les abriter. Dans nombre de pays, c'est aussi un moyen de subsistance important pour les plus démunis. Dans le même temps, des relations peuvent être établies entre agriculture et mauvaise santé : malnutrition, paludisme, affections d'origine alimentaire, VIH/SIDA, maladies transmises par le bétail, maladies chroniques et troubles d'origine professionnelle. La santé exerce aussi une influence sur l'agriculture : l'état de santé des individus a des effets sur leur demande en produits agricoles et dans les communautés agricoles, un mauvais état de santé des membres diminue les performances professionnelles, les revenus et la productivité, entretenant ainsi une spirale descendante vers la détérioration de la santé. Le présent article donne un aperçu des relations bidirectionnelles entre agriculture et santé, l'accent étant mis sur le cas des pays en développement. Il présente un cadre conceptuel unique et général, capable de regrouper l'ensemble de ces divers liens. Ce cadre intègre les principales composantes de la chaîne d'approvisionnement agricole (producteurs, systèmes et produits), les préoccupations sanitaires majeures et les mécanismes d'interaction courants entre l'agriculture et les déterminants sanitaires et sociaux suivants : revenus, environnement de travail et accès aux soins et à l'alimentation. L'existence de ces liens entre agriculture et santé devrait inciter ces deux secteurs à collaborer pour trouver des solutionsà leurs problèmes respectifs. Cependant, la coordination entre le secteur de la santé et celui de l'agriculture est encore très limitée. Il faudrait que les organismes représentant ces secteurs à l'échelle mondiale élaborent des politiques et des règles de bonne gestion facilitant une prise en compte globale de leurs problèmes et que les moyens pouvant contribuer à la transposition de ces liens conceptuels en interventions sur le terrain de grande portée soient renforcés à tous les niveaux. Les chercheurs en santé et en agriculture ont besoin les uns comme les autres de collaborer étroitement pour atteindre des objectifs communs.

    Abstract in Spanish:

    La agricultura y la salud están relacionadas de muchas maneras. Ante todo, la agricultura es esencial para una buena salud: produce alimentos, fibra y material de abrigo; en muchos países es también una fuente importante de medios de subsistencia para los pobres. Pero al mismo tiempo la agricultura puede asociarse a problemas de salud, como malnutrición, malaria, enfermedades transmitidas por los alimentos, la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana/síndrome de inmunodeficiencia adquirida (infección por VIH/SIDA), enfermedades relacionadas con el ganado, enfermedades crónicas y enfermedades ocupacionales. La salud también influye a su vez en la agricultura: la situación sanitaria de la población influye en la demanda de productos agrícolas, y en las comunidades agrícolas la mala salud reduce el rendimiento del trabajo, reduce los ingresos y la productividad y perpetúa una espiral de deterioro de la salud. En este artículo se presenta un panorama de las relaciones bidireccionales entre la agricultura y la salud, centrado sobre todo en el mundo en desarrollo. Se elabora un marco conceptual que integra las diversas relaciones entre la agricultura y la salud en un solo esquema general. Se inscriben en ese marco los componentes básicos de la cadena de suministro agrícola (productores, sistemas y productos), las principales preocupaciones en materia de salud y los mecanismos de interacción habituales entre los componentes agrícola y sanitario: ingresos, trabajo, medio ambiente y acceso: todos ellos determinantes sociales clave de la salud. Esos vínculos entre la agricultura y la salud brindan a los dos sectores la oportunidad de colaborar y buscar cada uno soluciones para los problemas del otro. Sin embargo, son dos sectores que siguen estando mal coordinados. Se necesita el liderazgo de las instituciones mundiales relacionadas con la salud y la agricultura para elaborar políticas, y una buena gobernanza que facilite la integración, y paralelamente se debe crear capacidad a todos los niveles para ayudar a traducir los vínculos teóricos en acción integral sobre el terreno. Asimismo, los investigadores sanitarios y agrícolas necesitan colaborar más estrechamente para alcanzar metas comunes.

    Abstract in English:

    Agriculture and health are linked in many ways. First, agriculture is essential for good health: it produces the world's food, fibre and materials for shelter; in many countries it is also an important source of livelihood among the poor. At the same time, agriculture can be linked with poor health, including malnutrition, malaria, foodborne illnesses, human immunodeficiency virus/acquired immunodeficiency syndrome (HIV/AIDS), livestock-related diseases, chronic diseases and occupational ill-health. Health also affects agriculture: people's health status influences the demand for agricultural outputs, and in agricultural communities, poor health reduces work performance, reducing income and productivity and perpetuating a downward spiral into ill-health. This paper presents an overview of the bidirectional links between agriculture and health with a focus on the developing world. It develops a conceptual framework that brings together the various links between agriculture and health into a single broad framework. The framework comprises the core components of the agricultural supply chain (producers, systems and outputs), key health concerns and the mechanisms of common interaction between the agricultural and health components: income, labour, environment and access - all key social determinants of health. These links between agriculture and health present an opportunity for the two sectors to work together to find solutions to each other's problems. Yet the health and agricultural sectors remain poorly coordinated. Leadership from global health and agricultural institutions is needed to build policies and good governance to facilitate integration, while capacity building is needed at all levels to help translate the conceptual links into comprehensive action on the ground. Health and agricultural researchers likewise need to work more closely together to achieve common goals.
  • Responsive parenting: interventions and outcomes Public Health Reviews

    Eshel, Neir; Daelmans, Bernadette; Mello, Meena Cabral de; Martines, Jose

    Abstract in French:

    Outre une alimentation adaptée, une bonne hygiène et un accès à des établissements de santé, les enfants ont besoin, pour que leurs chances de survie et leur développement soient optimaux, de recevoir des soins appropriés dans leur foyer. La réactivité, c'est-à-dire la capacité à réagir rapidement et de manière adaptée aux interactions avec l'enfant, est une composante essentielle de la sensibilité aux besoins infantiles, qui apporte une grande variété de bénéfices, allant d'un meilleur développement cognitif et psychosocial à un renforcement de la protection contre les maladies et la mort. A travers une revue systématique de la littérature provenant de pays développés et en développement, nous avons examiné deux aspects de la sensibilité des parents aux besoins de l'enfant : son rôle dans l'état de santé et le développement de l'enfant et l'efficacité des interventions visant à la renforcer. Les résultats de cette étude indiquent que ces interventions parviennent à augmenter la réactivité maternelle, d'où une amélioration de l'état de santé et du développement des enfants, notamment parmi les populations dont les besoins sont les plus criants. Ces interventions étant praticables même dans les pays pauvres, elles présentent un important potentiel de contribution à la réalisation des Objectifs du Millénaire pour le développement. Nous proposons d'intégrer les interventions de sensibilisation aux besoins infantiles dans les stratégies en faveur de la survie des enfants.

    Abstract in Spanish:

    Además de alimentos, una buena higiene y acceso a los centros de salud, los niños han de disfrutar de una atención adecuada en el hogar si se desea garantizar su supervivencia y un desarrollo óptimo. La capacidad de respuesta, esto es, una reacción rápida, flexible y solícita de la madre o el cuidador a las necesidades del niño, constituye un medio de parentalidad vital que redunda en beneficio del niño por varios motivos, desde un mejor desarrollo cognitivo y psicosocial hasta la protección frente a enfermedades y a la muerte. Realizamos una revisión sistemática de publicaciones de países tanto desarrollados como en desarrollo para examinar dos aspectos de la parentalidad responsiva: su función en la salud y el desarrollo del niño, y la eficacia de las intervenciones tendentes a mejorarla. Nuestros resultados muestran que las intervenciones mejoran eficazmente la responsividad materna, en beneficio de la salud y el desarrollo del niño, especialmente en las poblaciones más necesitadas. Dado que esas intervenciones fueron viables incluso en entornos pobres, podrían ser de gran ayuda para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Proponemos por tanto que las intervenciones de aumento de la capacidad de respuesta se integren en las estrategias de mejora de la supervivencia infantil.

    Abstract in English:

    In addition to food, sanitation and access to health facilities children require adequate care at home for survival and optimal development. Responsiveness, a mother's/caregiver's prompt, contingent and appropriate interaction with the child, is a vital parenting tool with wide-ranging benefits for the child, from better cognitive and psychosocial development to protection from disease and mortality. We examined two facets of responsive parenting - its role in child health and development and the effectiveness of interventions to enhance it - by conducting a systematic review of literature from both developed and developing countries. Our results revealed that interventions are effective in enhancing maternal responsiveness, resulting in better child health and development, especially for the neediest populations. Since these interventions were feasible even in poor settings, they have great potential in helping us achieve the Millennium Development Goals. We suggest that responsiveness interventions be integrated into child survival strategies.
  • Promoting self-testing for HIV in developing countries: potential benefits and pitfalls Perspectives

    Kachroo, Sumesh
World Health Organization Genebra - Genebra - Switzerland
E-mail: bulletin@who.int