• Global eradication of polio: the case for "finishing the job" Policy and Practice

    Lahariya, Chandrakant

    Abstract in French:

    Le terme fixé pour l’éradication de la poliomyélite, à savoir l’année 2000, est dépassé depuis sept ans et l’objectif est encore hors de portée. En 2006, malgré les efforts internationaux coordonnés, aucune avancée majeure n’a été enregistrée dans l’endiguement du poliovirus, qui se maintient dans quelques poches d’endémie de quatre pays. Le programme d’éradication de la poliomyélite doit faire face à de nouveaux obstacles : importation et réémergence de la maladie, échec de la mobilisation politique et communautaire. Il faut aussi surmonter le découragement des professionnels et des volontaires dans le domaine sanitaire, les doutes quant à l’efficacité du vaccin antipoliomyélitique oral, l’inflation permanente des coûts programmatiques et les difficultés grandissantes pour financer les interventions. Le présent article expose la stratégie actuellement appliquée pour éradiquer la polio, puis analyse les problèmes existants et les solutions pour y répondre. Selon l’auteur, il serait nécessaire de modifier et de compléter de façon conséquente cette stratégie pour en établir une nouvelle, intégrant plusieurs volets et s’adaptant spécifiquement aux différentes zones touchées, de manière à pouvoir finaliser l’oeuvre d’éradication. Les modifications et les apports à la stratégie d’éradication pourraient donc comprendre une adaptation à la zone d’intervention, un développement du dialogue avec les communautés, un renforcement des actions de sensibilisation politique, une mise en œuvre plus poussée de la vaccination obligatoire, ainsi que l’utilisation du vaccin antipoliomyélitique inactivé dans les pays d’endémie avant même l’interruption de la transmission du poliovirus sauvage. Ces améliorations constitueraient, d’après l’auteur, le meilleur moyen d’atteindre le plus tôt possible l’éradication.

    Abstract in Spanish:

    Aunque han transcurrido ya siete años desde 2000, año fijado como meta para erradicar la poliomielitis, el éxito de ese empeño sigue sin concretarse. En 2006, pese a la coordinación de los esfuerzos internacionales, no se registró ningún avance destacable de las actividades de contención del virus poliomielítico, que persiste en unos cuantos focos de los cuatro países en los que es endémico. El programa de erradicación de la poliomielitis afronta nuevas dificultades, como la importación y la reaparición del virus y el fracaso de la movilización política y comunitaria. La menguante moral de los trabajadores sanitarios y los voluntarios, las dudas sobre la eficacia de la vacuna antipoliomielítica oral y los cada vez mayores costos de los programas y problemas de financiación son otras cuestiones a abordar. En este artículo se describe la estrategia convencional puesta en marcha para erradicar la poliomielitis y se analizan los retos existentes y algunas soluciones posibles. El autor sugiere que es necesario introducir importantes modificaciones y nuevos elementos en la actual estrategia convencional a fin de desarrollar una estrategia amplia y propia de esta área para poder acabar el trabajo de erradicación de la poliomielitis. Ello debería incluir un enfoque específico para este problema, diálogo con las comunidades, mejoras de la sensibilización de la clase política y la vacunación obligatoria, y uso de la vacuna antipoliomielítica inactivada en países endémicos antes incluso de la interrupción de la transmisión del poliovirus salvaje. Este planteamiento es probablemente el más idóneo para lograr la erradicación lo antes posible.

    Abstract in English:

    While seven years have passed since 2000, the target set for the eradication of polio, success remains elusive. In 2006, despite coordinated international efforts, there was no major breakthrough in containing the polio virus, which persists in a few pockets in the four countries in which it is endemic. The polio eradication programme faces new hurdles such as importation, re-emergence and failure of political and community mobilization. The decreasing morale of health workers and volunteers, doubts about the efficacy of oral polio vaccine and ever-increasing programme costs and funding challenges are other issues to be addressed. This paper describes the ongoing conventional strategy adopted for polio eradication, then analyses existing challenges and some possible solutions. The author suggests that major modifications and additions to the ongoing conventional strategy are required in order to create a multi-pronged, area-specific strategy that can finish the job of polio eradication. This should include an area-specific approach, community dialogue, enhanced political advocacy and compulsory vaccination, as well as the use of inactivated polio vaccine in endemic countries even before the transmission of wild polio virus has been halted. This appears to be the best way to achieve eradication at the earliest opportunity.
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