• Understanding the community impact of lymphatic filariasis: a review of the sociocultural literature Public Health Reviews

    Wynd, Shona; Melrose, Wayne D; Durrheim, David N; Carron, Jaime; Gyapong, Margaret

    Abstract in French:

    La filariose lymphatique (FL) est endémique dans environ 80 pays tropicaux et subtropicaux. Quelque 120 millions de personnes sont infestées par le parasite responsable de cette maladie et on estime à près d’un milliard le nombre de celles exposées au risque d’infestation. A ce jour, l’axe d’intervention principal du programme d’élimination de la FL consistait à interrompre la transmission de la maladie par des séries sur quatre à six ans de campagnes annuelles de traitement des communautés par l’association diéthylcarbamazine/albendazole ou l’association albendazole/ivermectine. Tout en enregistrant des succès substantiels partout où ils avaient réussi à appliquer cette stratégie, les responsables du programme ont néanmoins compris que celle-ci n’apporterait pas seule une solution durable dans tous les contextes. La littérature relativement abondante sur la FL comprend principalement des travaux de recherche sur cette maladie et des évaluations quantitatives sur le terrain de son impact (notamment des études sur la prévalence locale des infestations humaine et vectorielle). A mesure que le programme d’élimination mondiale de la filariose lymphatique se développe, les responsables reconnaissent de plus en plus l’absence de compréhension des aspects socioculturels de la maladie comme une lacune rédhibitoire pour la mise au point de programmes adaptés et répondant aux perceptions et aux besoins locaux. Le présent article évalue l’état actuel des connaissances sur les éléments socioculturels associés à la LF. Sa conclusion est que la compréhension actuelle des facteurs socioculturels liés à la présence et au traitement de cette maladie est insuffisante et qu’il faut recourir à des méthodes appropriées, du domaine des sciences sociales, pour combler cette lacune et pour s’assurer de la participation des communautés à la délivrance des programmes d’élimination de la LF et au maintien de leur succès.

    Abstract in Spanish:

    La filariasis linfática es endémica en aproximadamente 80 países tropicales y subtropicales. Alrededor de 120 millones de personas están infectadas por el parásito que la causa, y se estima que unos mil millones están expuestas al riesgo de infección. El principal objetivo del programa de eliminación de la filariasis linfática hasta la fecha ha sido la interrupción de la transmisión mediante campañas de tratamiento anuales a escala comunitaria con dietilcarbamazina y albendazol, o bien albendazol e ivermectina, durante un periodo de cuatro a seis años. Aunque se han registrado grandes progresos en todos los lugares donde se ha conseguido aplicar eficazmente esa estrategia, paralelamente a las mejoras iniciales ha habido que reconocer que por sí sola la estrategia no garantizará la continuidad de los resultados en todos los entornos. La bibliografía sobre la filariasis linfática, bastante extensa, está dominada por las investigaciones de laboratorio y la medición cuantitativa sobre el terreno del impacto de la enfermedad, en particular por estudios sobre la prevalencia local en poblaciones humanas y de vectores infectadas por el parásito. Conforme se amplía el programa mundial de eliminación, la ausencia de datos sobre el contexto sociocultural se está revelando como un obstáculo fundamental para articular unos programas apropiados y con capacidad de respuesta a las necesidades y las ideas locales. En este artículo se evalúa el estado actual de los conocimientos sobre el entorno sociocultural de la filariasis linfática. Se llega a la conclusión de que por el momento no se conocen suficientemente los factores socioculturales asociados a la presencia y el tratamiento de la enfermedad, y de que deberían utilizarse los métodos sociológicos oportunos para corregir esa deficiencia y asegurar la colaboración de la comunidad en la ejecución de los programas de eliminación de la filariasis linfática y el mantenimiento del éxito con ellos logrado.

    Abstract in English:

    Lymphatic filariasis (LF) is endemic in approximately 80 tropical and subtropical countries. About 120 million people are infected with the parasite and a billion are estimated to be at risk of infection. The main focus of the LF elimination programme to date has been to interrupt transmission by means of annual community-wide treatment campaigns with diethylcarbamazine and albendazole, or albendazole and ivermectin, for a period of four to six years. Although substantial progress has been recorded wherever the strategy has been successfully implemented, initial gains have been accompanied by a realization that this strategy alone will not ensure a permanent solution in all settings. The fairly extensive LF literature is dominated by laboratory research and quantitative field measurement of the impact of LF, particularly local prevalence studies of parasite-infected humans and vectors. As the global elimination programme expands, the absence of sociocultural understanding is being recognized as a critical flaw in ensuring that programmes are appropriate and responsive to local needs and understanding. This paper assesses the current state of sociocultural understanding pertaining to LF. It concludes that, at present, there is insufficient understanding of the sociocultural factors associated with the presence and treatment of the disease, and that appropriate social science methods should be used to address this deficiency and ensure community partnership in delivering and sustaining the success of LF elimination programmes.
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