• Indian approaches to retaining skilled health workers in rural areas Lessons from the Field

    Sundararaman, Thiagarajan; Gupta, Garima

    Abstract in French:

    PROBLÈME: La pénurie de prestataires de services compétents dans les zones rurales de l'Inde est apparue comme la plus importante entrave à la mise en place des soins de santé universels. L'Inde compte environ 1,4 million de médecins généralistes dont 74% vivent en zone urbaine et ne soignent que 28% de la population, laissant une population rurale très mal desservie. APPROCHE: La Mission nationale pour la Santé rurale (National Rural Health Mission), lancée par le gouvernement indien en 2005, a encouragé différentes initiatives au niveau du pays et des états, afin d'apporter des réponses à ce problème. Selon la constitution fédérale de l'Inde, les états sont responsables de la mise en place du système de santé, avec le soutien financier du gouvernement national. ENVIRONNEMENT LOCALE: La disponibilité des médecins et du personnel infirmier est limitée par le manque d'établissements de formation dans les états présentant le plus grand besoin, ainsi que par la réticence des professionnels des zones urbaines à travailler dans les régions rurales. Avant 2005, la stratégie la plus commune consistait en des engagements de services ruraux obligatoires et en un service rural exigé en vue d'une admission privilégiée dans des programmes d'études de troisième cycle. CHANGEMENTS SIGNIFICATIFS: Les initiatives de la Mission nationale pour la Santé rurale comprennent une augmentation des postes autorisés pour les établissements de santé publique, des incitations, des politiques de gestion de la main-d'œuvre, un recrutement spécifique aux localités ainsi que la création d'un nouveau cadre de service destiné à l'emploi dans le secteur public. Résultat : la Mission nationale pour la Santé rurale a permis d'ajouter plus de 82 343 professionnels de la santé compétents au personnel du secteur de la santé publique. LEÇONS TIRÉES: Le problème de la distribution inégale des professionnels de la santé compétents peut être résolu. Les stratégies de sensibilisation et les programmes communautaires des professionnels de la santé ont montré des résultats prometteurs. La majorité de ces stratégies sont trop récentes pour en évaluer les résultats, même si cela pourrait favoriser l'optimisation et le développement d'un panachage idéal de stratégies pour différents contextes.

    Abstract in Spanish:

    SITUACÍON: La falta de proveedores de servicios cualificados en las zonas rurales de la India se ha convertido en el obstáculo más importante para conseguir la asistencia sanitaria universal. La India cuenta con alrededor de 1,4 millones de facultativos, de los cuales, el 74% vive en las áreas urbanas, donde atienden únicamente al 28% de la población, mientras que los habitantes de las regiones rurales siguen estando desatendidos en gran medida. ENFOQUE: La Misión Nacional de Salud Rural, puesta en marcha por el Gobierno de la India en 2005, ha promovido diversas iniciativas estatales y nacionales para tratar este problema. Según la Constitución federal de la India, los estados son responsables de implementar el sistema sanitario con el apoyo financiero del gobierno nacional. >MARCO REGIONAL: La disponibilidad de médicos y personal de enfermería se ve limitada por la ausencia de facultades en los estados que más los necesitan, así como por la reticencia de los profesionales de áreas urbanas a trabajar en las regiones rurales. Antes de 2005, la estrategia más habitual era el servicio obligatorio en zonas rurales para la admisión preferente en los programas de postgrado. CAMBIOS IMPORTANTES: Las iniciativas llevadas a cabo al amparo de la Misión Nacional de Salud Rural incluyen el aumento de puestos autorizados en los servicios públicos sanitarios, incentivos, políticas de gestión del personal, contratación local y la creación específica de un nuevo organigrama de servicios para la contratación pública. Como resultado, la Misión Nacional de Salud Rural ha incorporado más de 82 343 trabajadores sanitarios cualificados al personal sanitario de la función pública. LECCIONES APRENDIDAS: El problema de la distribución desigual del personal sanitario cualificado tiene solución. Las estrategias formativas y los programas comunitarios para el personal sanitario han dado resultados prometedores. La mayoría de estas estrategias son demasiado recientes para valorar sus resultados, aunque ayudarían a optimizar y desarrollar un conjunto idóneo de estrategias para su aplicación en diferentes contextos.

    Abstract in English:

    PROBLEM: The lack of skilled service providers in rural areas of India has emerged as the most important constraint in achieving universal health care. India has about 1.4 million medical practitioners, 74% of whom live in urban areas where they serve only 28% of the population, while the rural population remains largely underserved. APPROACH: The National Rural Health Mission, launched by the Government of India in 2005, promoted various state and national initiatives to address this issue. Under India's federal constitution, the states are responsible for implementing the health system with financial support from the national government. LOCAL SETTING: The availability of doctors and nurses is limited by a lack of training colleges in states with the greatest need as well as the reluctance of professionals from urban areas to work in rural areas. Before 2005, the most common strategy was compulsory rural service bonds and mandatory rural service for preferential admission into post-graduate programmes. RELEVANT CHANGES: Initiatives under the National Rural Health Mission include an increase in sanctioned posts for public health facilities, incentives, workforce management policies, locality-specific recruitment and the creation of a new service cadre specifically for public sector employment. As a result, the National Rural Health Mission has added more than 82 343 skilled health workers to the public health workforce. LESSONS LEARNT: The problem of uneven distribution of skilled health workers can be solved. Educational strategies and community health worker programmes have shown promising results. Most of these strategies are too recent for outcome evaluation, although this would help optimize and develop an ideal mix of strategies for different contexts.
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