• Untitled document In This Month´s Bulletin

  • Establishing an evidence base for e-health: the proof is in the pudding Editorials

    Al-Shorbaji, Najeeb; Geissbuhler, Antoine
  • Improving the credibility of electronic health technologies Editorials

    van Gemert-Pijnen, JEWC; Wynchank, S; Covvey, HD; Ossebaard, HC
  • Public health round-up News

  • Measuring the impact of e-health News

  • E-health's future frontiers News

  • The bigger picture for e-health News

  • E-health in low-and middle-income countries: findings from the Center for Health Market Innovations Research

    Lewis, Trevor; Synowiec, Christina; Lagomarsino, Gina; Schweitzer, Julian

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Décrire comment les technologies de l'information et de la communication (TIC) sont utilisées par des programmes visant à améliorer le financement du secteur privé dans le domaine de la santé et la prestation de soins de santé livraison dans les pays à revenu faible et moyen, et notamment les principaux usages des technologies et les types de technologie utilisés. MÉTHODES: Les partenaires locaux de 16 16 pays ont fait des recherches directes et systématiques de programmes de santé innovateurs et ont compilé ces profils dans la base de données du Center for Health Market Innovations. Ces données ont été complétées par relevées dans des revues scientifiques et des données auto déclarée saussi fournies par les programmes eux-mêmes. RÉSULTATS: Dans de nombreux pays à revenu faible et moyen, les TIC sont de plus en plus utilisées à des fins différentes dans divers buts et dans divers domaines liés à la santé. Parmi les programmes faisant appel aux utilisant les TIC, 42% les utilisent le font pour étendre géographiquement l'accès aux soins de santé, 38% % pour améliorer la gestion des données, et 31% pour faciliter la communication entre les patients et les médecins en dehors du cabinet médical. D'autres objectifs buts ont été constatés, comme tels que l'amélioration des diagnostics et des traitements (17%), la réduction des fraudes et des abus (8%) et la rationalisation simplification des transactions financières (4%). Les dispositifs appareils les plus couramment utilisés par les programmes basés sur la technologie sont le téléphone et l'ordinateur pour 71% % et 39% % d'entre eux respectivement, et les applications les plus courantes en sont la voix (34%), le logiciel (32%) et les SMS (31%). Les donateurs sont les principaux bailleurs de fonds pour de 47% des programmes de santé basés sur les TIC. CONCLUSION: Différents types de TIC sont utilisés par les utilisées par des organisations privées pour relever les principaux des défis des clés dans les systèmes de santé. Une implémentation réussie de ces technologies exige cependant des sources de financement plus stables, un support plus important soutien accru pour l'adoption des nouvelles technologies et de meilleurs moyens pour en évaluer l'impact.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir cómo se utiliza la tecnología de la comunicación y de la información (TIC) en los programas que aspiran a mejorar la financiación y el suministro de asistencia en el sector sanitario privado de países con ingresos bajos y medios, incluyendo las principales aplicaciones de la tecnología y los tipos de tecnologías que se utilizan. MÉTODOS: Colaboradores nacionales de 16 países realizaron una búsqueda directa y sistemática de programas sanitarios innovadores y recopilaron perfiles en la base de datos del Centro para la Innovación en el Mercado Sanitario. Estos datos se complementaron con revisiones bibliográficas y datos procedentes de informes propios suministrados por los programas. RESULTADOS: En muchos países con ingresos bajos y medios está aumentado el uso de la TIC para diferentes fines en diversas áreas relacionadas con la salud. De los programas sanitarios con TIC, el 42% la utilizan para ampliar el acceso geográfico a la asistencia sanitaria, el 38% para mejorar la gestión de datos y el 31% para facilitar la comunicación entre pacientes y médicos fuera de la consulta. Otros fines incluyen: la mejora del diagnóstico y el tratamiento (17%), la disminución del fraude y del abuso (8%) y la racionalización de las transacciones financieras (4%). Los dispositivos más utilizados en los programas con asistencia tecnológica son los teléfonos y ordenadores, empleados por los programas en un 71% y un 39% respectivamente, y las aplicaciones más comunes son la voz (34%), el software (32%) y los mensajes de texto (31%). Los donantes son los principales financiadores del 47% de los programas sanitarios basados en TIC. CONCLUSIÓN: Las organizaciones privadas están utilizando varios tipos de TIC para abordar desafíos clave del sistema sanitario. No obstante, para que puedan implementarse de forma satisfactoria, es necesario disponer de fuentes de financiación más sostenibles, de un mayor apoyo para la adopción de nuevas tecnologías y de mejores vías de evaluación del impacto.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe how information communication technology (ICT) is being used by programmes that seek to improve private sector health financing and delivery in low-and middle-income countries, including the main uses of the technology and the types of technologies being used. METHODS: In-country partners in 16 countries directly searched systematically for innovative health programmes and compiled profiles in the Center for Health Market Innovations' database. These data were supplemented through literature reviews and with self-reported data supplied by the programmes themselves. FINDINGS: In many low-and middle-income countries, ICT is being increasingly employed for different purposes in various health-related areas. Of ICT-enabled health programmes, 42% use it to extend geographic access to health care, 38% to improve data management and 31% to facilitate communication between patients and physicians outside the physician's office. Other purposes include improving diagnosis and treatment (17%), mitigating fraud and abuse (8%) and streamlining financial transactions (4%). The most common devices used in technology-enabled programmes are phones and computers; 71% and 39% of programmes use them, respectively, and the most common applications are voice (34%), software (32%) and text messages (31%). Donors are the primary funders of 47% of ICT-based health programmes. CONCLUSION: Various types of ICT are being employed by private organizations to address key health system challenges. For successful implementation, however, more sustainable sources of funding, greater support for the adoption of new technologies and better ways of evaluating impact are required.
  • Long-running telemedicine networks delivering humanitarian services: experience, performance and scientific output Research

    Wootton, Richard; Geissbuhler, Antoine; Jethwani, Kamal; Kovarik, Carrie; Person, Donald A; Vladzymyrskyy, Anton; Zanaboni, Paolo; Zolfo, Maria

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Synthétiser l'expérience, les performances et la production scientifique des réseaux de télémédecine à long terme offrant des services humanitaires. MÉTHODES: Neuf réseaux à long terme -opérant depuis cinq ans ou plus -ont été identifiés, et sept d'entre eux ont fourni des informations détaillées sur leurs activités, notamment sur leurs performances et leur production scientifique. Les informations ont été extraites de revues évaluées par des pairs, décrivant les réseaux aux niveaux plan d'étude, efficacité, qualité, économie, offre d'accès aux soins et durabilité. La solidité des preuves a été évaluée comme suit: nulle, faible, moyenne ou bonne. RÉSULTATS: Les sept réseaux étaient opérationnels depuis en moyenne 11 ans (de 5 à 15 ans). Tous les réseaux fournissaient des téléconsultations cliniques à des fins humanitaires au moyen de méthodes d'enregistrement et de retransmission, et cinq d'entre eux étaient aussi impliqués dans une certaine forme d'éducation. Le réseau le plus petit comptait 15 experts, et le plus large, plus de 500. La charge de travail clinique allait de 50 à 500 cas par an. Au total, 59 revues avaient été publiées par les réseaux, dont 44 répertoriées dans Medline. La solidité des preuves, basée sur le plan d'étude, était généralement médiocre selon les normes conventionnelles (par exemple, 29 revues décrivaient des séries cliniques non contrôlées). Plus de la moitié des revues ont prouvé la durabilité et une amélioration de l'accès aux soins. Le financement incertain représentait un facteur de risque courant. CONCLUSION: Une collaboration améliorée entre les réseaux pourrait aider à atténuer le manque de ressources signalé par certaines revues et à améliorer la durabilité. Malgré la faiblesse de la base de données, les réseaux semblent offrir des services durables et cliniquement utiles. Ces résultats pourraient intéresser les décideurs des pays en voie de développement quant au lancement, à la prise en charge ou à l'association de réseaux de télémédecine similaires.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Resumir la experiencia, el rendimiento y los resultados científicos de las redes de telemedicina de larga trayectoria que ofrecen servicios humanitarios. MÉTODOS: Se identificaron nueve redes de larga trayectoria (aquellas que llevaban 5 años o más en funcionamiento). Siete de estas redes proporcionaron información detallada sobre sus actividades, incluyendo aspectos como el rendimiento y los resultados científicos. La información se extrajo a partir de documentos con revisores externos que describían el diseño de estudio de las redes, así como su efectividad, calidad, economía, acceso a la asistencia y sostenibilidad. La solidez probatoria se clasificó como nula, mala, normal o buena. RESULTADOS: Las siete redes llevaban una media de 11 años en funcionamiento (intervalo: 5-15). Todas las redes proporcionaban teleconsultas clínicas con fines humanitarios utilizando métodos de almacenamiento y transmisión. Cinco de ellas también estaban implicadas en alguna forma de educación. La red más pequeña contaba con 15 expertos, frente a los más de 500 de la red más grande. El número de casos anuales fue de entre 50 y 500. Las redes han publicado un total de 59 documentos, 44 de ellos están recogidos en Medline. En base al diseño del estudio, la solidez probatoria fue en general mala para los estándares convencionales (por ejemplo, 29 documentos describían series clínicas no controladas). Más de la mitad de los documentos evidenciaron la sostenibilidad y el acceso mejorado a la asistencia. La falta de certidumbre en lo relativo a la financiación fue un factor de riesgo común. CONCLUSIÓN: Una mejora de la colaboración entre redes puede ayudar a atenuar la falta de recursos observada en algunas redes, así como a mejorar la sostenibilidad. Aunque la base probatoria es débil, las redes parecen ofrecer servicios sostenibles y clínicamente útiles. Estos resultados pueden ser interesantes para los responsables políticos en países en vías de desarrollo, para la puesta en marcha, el apoyo o la adhesión a redes de telemedicina similares.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To summarize the experience, performance and scientific output of long-running telemedicine networks delivering humanitarian services. METHODS: Nine long-running networks -those operating for five years or more -were identified and seven provided detailed information about their activities, including performance and scientific output. Information was extracted from peer-reviewed papers describing the networks' study design, effectiveness, quality, economics, provision of access to care and sustainability. The strength of the evidence was scored as none, poor, average or good. FINDINGS: The seven networks had been operating for a median of 11 years (range: 5-15). All networks provided clinical tele-consultations for humanitarian purposes using store-and-forward methods and five were also involved in some form of education. The smallest network had 15 experts and the largest had more than 500. The clinical caseload was 50 to 500 cases a year. A total of 59 papers had been published by the networks, and 44 were listed in Medline. Based on study design, the strength of the evidence was generally poor by conventional standards (e.g. 29 papers described non-controlled clinical series). Over half of the papers provided evidence of sustainability and improved access to care. Uncertain funding was a common risk factor. CONCLUSION: Improved collaboration between networks could help attenuate the lack of resources reported by some networks and improve sustainability. Although the evidence base is weak, the networks appear to offer sustainable and clinically useful services. These findings may interest decision-makers in developing countries considering starting, supporting or joining similar telemedicine networks.
  • Early infant diagnosis of HIV infection in Zambia through mobile phone texting of blood test results Research

    Seidenberg, Phil; Nicholson, Stephen; Schaefer, Merrick; Semrau, Katherine; Bweupe, Maximillian; Masese, Noel; Bonawitz, Rachael; Chitembo, Lastone; Goggin, Caitlin; Thea, Donald M

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Vérifier si l'utilisation d'un système automatique de notification basé sur l'envoi de SMS permettrait de réduire les délais de dépistage du virus de l'immunodéficience humaine (VIH) chez les nourrissons en Zambie. MÉTHODES: Dans la province méridionale de la Zambie, les échantillons séchés de sang de nourrissons sont envoyés aux laboratoires régionaux pour le test du VIH par réaction en chaîne à la polymérase (RCP). Les délais de notification par la poste des résultats de ces tests à 10 centres de santé sur 19 mois ont été évalués au moyen d'une collecte de données rétrospectives. Ces données de base ont été utilisées pour déterminer comment les délais étaient affectés par l'utilisation d'un logiciel personnalisé, conçu pour envoyer par SMS les examens de sang automatiquement et directement depuis le laboratoire d'analyse vers le centre de santé d'où proviennent les échantillons. Les données du système SMS ont été collectées sur une période de 7,5 mois pour tous les échantillons séchés de sang de nourrissons pour le dépistage du VIH dans les 10 centres de santé. RÉSULTATS: Le délai moyen pour la notification des résultats à une clinique est passé de 44,2 jours pré-implémentation à 26,7 jours post-implémentation. La réduction du délai était significative du point de vue statistique dans 9 centres de santé (90%). Le délai moyen de notification d'un soignant a également considérablement diminué, passant de 66,8 jours pré-implémentation à 35 jours post-implémentation. Seuls 0,5% des rapports analysés envoyés par SMS différaient des rapports papier correspondants. CONCLUSION: L'envoi par SMS des résultats des tests VIH chez les nourrissons a considérablement raccourci les délais entre la collecte des échantillons et la notification des résultats aux centres de santé et aux soignants concernés.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Observar si se puede reducir el tiempo de diagnóstico de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en lactantes en Zambia mediante un sistema de notificación automática a través de mensajes de texto a teléfonos móviles. MÉTODOS: Se enviaron muestras de sangre seca de lactantes procedentes de la provincia meridional de Zambia a laboratorios regionales para realizar la prueba del VIH con la reacción en cadena de la polimerasa (PRC). A través de una recopilación de datos retrospectivos se evaluaron los plazos de notificación postal de los resultados de dichas pruebas a 10 centros sanitarios durante más de 19 meses. Esos datos de referencia se emplearon para determinar cómo podían verse afectados los plazos por la aplicación de un software adaptado que transmitiera los resultados de las pruebas de forma automática y directa desde el laboratorio de procesado al centro sanitario origen de las muestras mediante un servicio de mensajería de texto (SMS). Durante un periodo de 7 meses y medio se recopilaron los datos del sistema de SMS para todas las muestras de sangre desecada a las que se realizó la prueba del VIH en los 10 centros de estudio. RESULTADOS: El plazo medio para la notificación de los resultados a un centro sanitario bajó de 44,2 días antes de la implementación a 26,7 después de ésta. La reducción de los plazos fue estadísticamente significativa en 9 (90%) de los centros. El plazo medio de notificación de un cuidador también disminuyó apreciablemente: de 66,8 días antes de la implementación a 35,0 días después de ésta. Sólo el 0,5% de los informes enviados como mensaje de texto difirió de los informes por escrito correspondientes. CONCLUSIÓN: El envío mediante mensajes de texto de los resultados de las pruebas del VIH en lactantes redujo de manera significativa los plazos entre la recogida de las muestras y la notificación de los resultados a los centros sanitarios y a los cuidadores pertinentes.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To see if, in the diagnosis of infant infection with human immunodeficiency virus (HIV) in Zambia, turnaround times could be reduced by using an automated notification system based on mobile phone texting. METHODS: In Zambia's Southern province, dried samples of blood from infants are sent to regional laboratories to be tested for HIV with polymerase chain reaction (PCR). Turnaround times for the postal notification of the results of such tests to 10 health facilities over 19 months were evaluated by retrospective data collection. These baseline data were used to determine how turnaround times were affected by customized software built to deliver the test results automatically and directly from the processing laboratory to the health facility of sample origin via short message service (SMS) texts. SMS system data were collected over a 7.5-month period for all infant dried blood samples used for HIV testing in the 10 study facilities. FINDINGS: Mean turnaround time for result notification to a health facility fell from 44.2 days pre-implementation to 26.7 days post-implementation. The reduction in turnaround time was statistically significant in nine (90%) facilities. The mean time to notification of a caregiver also fell significantly, from 66.8 days pre-implementation to 35.0 days post-implementation. Only 0.5% of the texted reports investigated differed from the corresponding paper reports. CONCLUSION: The texting of the results of infant HIV tests significantly shortened the times between sample collection and results notification to the relevant health facilities and caregivers.
  • Factors that promote or inhibit the implementation of e-health systems: an explanatory systematic review Systematic Reviews

    Mair, Frances S; May, Carl; O'Donnell, Catherine; Finch, Tracy; Sullivan, Frank; Murray, Elizabeth

    Abstract in French:

    RÉSUMÉ OBJECTIF: Analyser de façon systématique la documentation sur l'implémentation de l'e-santé afin d'identifier: (1) les éléments entravant et soutenant l'implémentation de l'e-santé, et (2) les lacunes majeures dans la recherche sur le sujet. MÉTHODES: Des recherches ont été réalisées dans MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PSYCINFO et la bibliothèque Cochrane afin de trouver les revues publiées entre le 1er janvier 1995 et le 17 mars 2009. Les études devaient consister en des revues systématiques, des revues narratives, des métasynthèses ou des méta-ethnographies qualitatives d'implémentation d'e-santé. Une double analyse fouillée a été effectuée parmi les résumés et les journaux, et les données ont été extraites par pays d'origine, domaine d'e-santé, date de publication, objectifs et méthodes, bases de données analysées, critères d'inclusion et d'exclusion et nombre de journaux inclus. Les données ont été analysées qualitativement au moyen d'une théorie du processus de normalisation comme cadre de codification explicatif. RÉSULTATS: Les critères d'inclusion ont été respectés par 37 journaux, 20 avaient été publiés entre 1995 et 2007, et 17 entre 2008 et 2009. La qualité méthodologique était faible: 19 journaux ne spécifiaient pas les critères d'inclusion et d'exclusion, et 13 n'indiquaient pas le nombre exact d'articles analysés. L'utilisation de la théorie du processus de normalisation comme cadre conceptuel a permis de révéler le peu d'attention portée à: (1) le travail visant à justifier les systèmes d'e-santé, en spécifiant leurs objectifs et leurs avantages, en établissant leur valeur pour les utilisateurs et en planifiant leur implémentation; (2) les facteurs soutenant ou entravant l'engagement et la participation; (3) les effets sur les rôles et les responsabilités; (4) la gestion des risques, et (5) les moyens par lesquels les processus d'implémentation pourraient être reconfigurés par les connaissances des utilisateurs. CONCLUSION: La documentation publiée se concentrait sur les problèmes organisationnels, négligeant le cadre social plus large qui doit être pris en compte en cas d'introduction de nouvelles technologies.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Realizar una revisión sistemática de la literatura existente sobre la implementación de la telemedicina para identificar: (1) los obstáculos y estímulos para la implementación de la telemedicina, y (2) las lagunas pendientes en la investigación sobre el tema. MÉTODOS: Se realizó una búsqueda en MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PSYCINFO y la Cochrane Library de revisiones publicadas entre el 1 de enero de 1995 y el 17 de marzo de 2009. Los estudios debían ser revisiones sistemáticas, revisiones narrativas, metasíntesis cualitativas o metaetnografías sobre la implementación de la telemedicina. Los resúmenes y documentos se investigaron doblemente y se extrajeron los datos del país de origen, el área de la telemedicina, la fecha de publicación, los objetivos y métodos, las bases de datos buscadas, los criterios de inclusión y exclusión y el número de documentos. Se analizaron los datos de forma cualitativa mediante un proceso de normalización como marco de codificación explicativo. RESULTADOS: De los documentos analizados, 37 cumplían con los criterios de inclusión, 20 habían sido publicados entre 1995 y 2007 y, 17, entre 2008 y 2009. La calidad metodológica fue escasa: 19 documentos no especificaban los criterios de inclusión y exclusión y 13 no indicaban el número concreto de artículos examinados. El uso de un proceso de normalización como marco conceptual reveló la poca atención que se había prestado a: (1) el trabajo dirigido a dotar de sentido a los sistemas de telemedicina, especificando sus objetivos y beneficios, estableciendo su valor para los usuarios y planificando su implementación; (2) los factores que promueven o dificultan el compromiso y la participación; (3) los efectos sobre las funciones y responsabilidades; (4) la gestión del riesgo, y (5) los modos en los que los procedimientos de implementación podrían reconfigurarse con los conocimientos generados por los usuarios. CONCLUSIÓN: La literatura publicada se centró en cuestiones organizativas, descuidando el vasto marco social que debe tenerse en consideración a la hora de introducir nuevas tecnologías.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To systematically review the literature on the implementation of e-health to identify: (1) barriers and facilitators to e-health implementation, and (2) outstanding gaps in research on the subject. METHODS: MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PSYCINFO and the Cochrane Library were searched for reviews published between 1 January 1995 and 17 March 2009. Studies had to be systematic reviews, narrative reviews, qualitative metasyntheses or meta-ethnographies of e-health implementation. Abstracts and papers were double screened and data were extracted on country of origin; e-health domain; publication date; aims and methods; databases searched; inclusion and exclusion criteria and number of papers included. Data were analysed qualitatively using normalization process theory as an explanatory coding framework. FINDINGS: Inclusion criteria were met by 37 papers; 20 had been published between 1995 and 2007 and 17 between 2008 and 2009. Methodological quality was poor: 19 papers did not specify the inclusion and exclusion criteria and 13 did not indicate the precise number of articles screened. The use of normalization process theory as a conceptual framework revealed that relatively little attention was paid to: (1) work directed at making sense of e-health systems, specifying their purposes and benefits, establishing their value to users and planning their implementation; (2) factors promoting or inhibiting engagement and participation; (3) effects on roles and responsibilities; (4) risk management, and (5) ways in which implementation processes might be reconfigured by user-produced knowledge. CONCLUSION: The published literature focused on organizational issues, neglecting the wider social framework that must be considered when introducing new technologies.
  • Impacts of e-health on the outcomes of care in low-and middle-income countries: where do we go from here? Policy & Practice

    Piette, John D; Lun, KC; Moura Jr, Lincoln A; Fraser, Hamish SF; Mechael, Patricia N; Powell, John; Khoja, Shariq R

    Abstract in French:

    La télésanté couvre un ensemble diversifié d'outils informatiques conçus pour améliorer la santé publique et les soins de santé. Peu d'informations sont disponibles sur les impacts des programmes de télésanté, en particulier dans les pays à revenu faible et moyen. Nous avons donc effectué une étude exploratoire de la documentation publiée et non publiée pour identifier les données relatives aux effets de la télésanté sur les résultats et les coûts sanitaires. L'accent a été mis sur l'identification des questions sans réponse pour la recherche future, en particulier sur des sujets pertinents pour les pays à revenu faible et moyen. Bien que la pénétration des outils de télésanté assistant la pratique clinique progresse au niveau mondial, on dispose de plus de preuves des avantages procurés par les outils assistant les décisions cliniques et les systèmes d'information de laboratoire que de ceux assistant l'archivage d'image et les systèmes de communication. La mise en œuvre de systèmes d'information communautaires pour la surveillance des maladies a été réalisée avec succès dans plusieurs pays à revenu faible et moyen. Bien que les informations relatives aux résultats fassent en général défaut, un grand projet au Brésil a exposé de manière documentée les impacts notables sur l'efficacité du système sanitaire. Des méta-analyses et des essais rigoureux ont exposé de manière documentée les avantages de la messagerie texte pour l'amélioration des résultats, comme ceux des soins auto-administrés. Il a été démontré que le suivi téléphonique automatisé et les appels d'assistance aux soins auto-administrés amélioraient certains résultats de la gestion des maladies chroniques, comme le contrôle de la glycémie et de la tension artérielle dans les pays à revenu faible et moyen. Bien que de grands programmes de mise en œuvre et de recherche en termes de télésanté soient menés dans de nombreux pays à revenu faible et moyen, on a besoin de plus d'informations sur les impacts de la télésanté en termes de résultats et de coûts dans ce contexte.

    Abstract in Spanish:

    La cibersalud abarca un conjunto diverso de herramientas informáticas diseñadas para mejorar la sanidad pública y la asistencia sanitaria. Se dispone de poca información acerca del impacto de los programas de cibersalud, especialmente, en países con ingresos bajos y medios. Por ello, llevamos a cabo una revisión sistemática exploratoria de la literatura publicada y no publicada para identificar datos sobre los efectos de la cibersalud en los resultados y en los costes sanitarios. Se puso énfasis en la identificación de preguntas no respondidas para futuras investigaciones, en especial, sobre temas relacionados con países de ingresos bajos y medios. Aunque las herramientas de cibersalud que apoyan la práctica clínica se han implementado globalmente y en creciente medida, únicamente hay evidencias sobre los beneficios de las que apoyan los archivos de imágenes y los sistemas de comunicación, pero de las herramientas que apoyan decisiones clínicas y sistemas de información de laboratorio. Los sistemas de información comunitarios para la vigilancia de enfermedades se han implementado satisfactoriamente en diversos países con ingresos bajos y medios. Aunque, por lo general, falta información relativa a los resultados, un proyecto de gran amplitud en Brasil ha documentado impactos notables en el sistema sanitario. Los metanálisis y los ensayos rigurosos han documentado los beneficios de los mensajes de texto en la mejora de resultados tales como la autoasistencia de los pacientes. El control por teléfono automatizado y las llamadas de autoasistencia de apoyo han demostrado que mejoran algunos resultados de gestión de enfermedades crónicas, como el control glucémico y de la presión sanguínea, en países con ingresos bajos y medios. Aunque se han llevado a cabo amplios programas para la implementación e investigación de la cibersalud en muchos países con ingresos bajos y medios, se necesita más información sobre los impactos de la cibersalud y sobre los costes en estos lugares.

    Abstract in English:

    E-health encompasses a diverse set of informatics tools that have been designed to improve public health and health care. Little information is available on the impacts of e-health programmes, particularly in low-and middle-income countries. We therefore conducted a scoping review of the published and non-published literature to identify data on the effects of e-health on health outcomes and costs. The emphasis was on the identification of unanswered questions for future research, particularly on topics relevant to low-and middle-income countries. Although e-health tools supporting clinical practice have growing penetration globally, there is more evidence of benefits for tools that support clinical decisions and laboratory information systems than for those that support picture archiving and communication systems. Community information systems for disease surveillance have been implemented successfully in several low-and middle-income countries. Although information on outcomes is generally lacking, a large project in Brazil has documented notable impacts on health-system efficiency. Meta-analyses and rigorous trials have documented the benefits of text messaging for improving outcomes such as patients' self-care. Automated telephone monitoring and self-care support calls have been shown to improve some outcomes of chronic disease management, such as glycaemia and blood pressure control, in low-and middle-income countries. Although large programmes for e-health implementation and research are being conducted in many low-and middle-income countries, more information on the impacts of e-health on outcomes and costs in these settings is still needed.
  • Improving patient access to specialized health care: the Telehealth Network of Minas Gerais, Brazil Lessons from the Field

    Alkmim, Maria Beatriz; Figueira, Renato Minelli; Marcolino, Milena Soriano; Cardoso, Clareci Silva; Abreu, Monica Pena de; Cunha, Lemuel Rodrigues; Cunha, Daniel Ferreira da; Antunes, Andre Pires; Resende, Adélson Geraldo de A; Resende, Elmiro Santos; Ribeiro, Antonio Luiz Pinho

    Abstract in French:

    PROBLÈME: La population brésilienne manque d'un accès équitable aux soins de santé spécialisés et aux tests de diagnostic, surtout dans les communes reculées, où les professionnels de santé se sentent souvent isolés et où la rotation du personnel est élevée. La télésanté peut améliorer l'accès des patients aux soins de santé spécialisés, mais on sait peu de choses de son rapport coût-efficacité, de l'accès aux services ou de la satisfaction des utilisateurs. APPROCHE: En 2005, le gouvernement de l'État de Minas Gerais, au Brésil, a financé la création d'un réseau de télésanté, visant à relier les hôpitaux universitaires aux services de santé municipaux reculés de l'État, à soutenir les professionnels dans la téléassistance et à effectuer des télé-électrocardiographies et téléconsultations. Le réseau utilise un équipement à faible coût et a recouru à diverses stratégies pour surmonter les obstacles relatifs à l'utilisation de la télésanté. ENVIRONNEMENT LOCAL: Le réseau de télésanté relie les spécialistes des hôpitaux universitaires de l'État aux professionnels des services de santé primaires de 608 communes du grand État de Minas Gerais, beaucoup d'entre eux se trouvant dans des zones reculées. CHANGEMENTS SIGNIFICATIFS: De juin 2006 à octobre 2011, 782 773 électrocardiogrammes et 30 883 téléconsultations ont été effectués par l'intermédiaire du réseau, et 6 000 professionnels de santé ont été formés à son utilisation. La plupart de ces professionnels (97%) se sont montrés satisfaits du système qui offrait un bon rapport coût-efficacité, était économiquement viable et évitait 81% des renvois potentiels de cas vers des centres éloignés. LEÇONS TIRÉES: Pour être un succès, un service de télésanté doit faire partie d'un réseau collaboratif, satisfaire les besoins réels des professionnels de santé locaux, utiliser une technologie simple et disposer d'au moins quelques éléments en face à face. En cas d'application à des problèmes sanitaires pour lesquels la demande de soins est élevée, ce type de service peut être économiquement viable et aider à améliorer l'accès des patients aux soins de santé spécialisés.

    Abstract in Spanish:

    SITUACIÓN: La falta de igualdad en el acceso de la población brasileña a la asistencia sanitaria especializada y a las pruebas diagnósticas, en especial, en municipios remotos, en los que los profesionales sanitarios suelen sentirse aislados y la rotación de personal es alta. La telesalud tiene el potencial de mejorar el acceso de los pacientes a la asistencia sanitaria especializada, pero se dispone de poca información en cuanto a la eficacia en relación a los costes, al acceso a los servicios o a la satisfacción del usuario. ENFOQUE: En el año 2005, el gobierno del estado de Minas Gerais, Brasil, financió el establecimiento de la Red de telesalud con la intención de conectar los hospitales universitarios con los departamentos sanitarios de municipios remotos del estado, así como para ayudar a los profesionales a que pudieran proporcionar asistencia y realizar electrocardiografías y consultas a distancia. La red utiliza equipos de bajo coste y ha empleado varias estrategias para superar las barreras del uso de la telesalud. MARCO REGIONAL: La red de telesalud conecta a los especialistas de los hospitales universitarios estatales con los profesionales de asistencia sanitaria primaria en 608 municipios del extenso estado de Minas Gerais, muchos de ellos en áreas remotas. CAMBIOS IMPORTANTES: Desde junio de 2006 hasta octubre de 2011, se realizaron 782 773 electrocardiogramas y 30.883 consultas a distancia a través de la red y se formó a 6.000 profesionales sanitarios en su uso. La mayor parte de estos profesionales (97%) estaban satisfechos con el sistema, que ofrece una buena eficacia en relación a los costes, es económicamente viable y evitó el 81% de las referencias de casos potenciales a centros distantes. LECCIONES APRENDIDAS: Para conseguir resultados, un servicio de telesalud debe formar parte de una red colaborativa, cubrir las necesidades reales de los profesionales sanitarios locales, utilizar tecnologías simples y tener al menos algunos componentes cara a cara. Si se aplica a los problemas sanitarios para los que existe una alta demanda de asistencia, este tipo de servicio puede ser económicamente viable y ayudar a mejorar el acceso del paciente a la asistencia sanitaria especializada.

    Abstract in English:

    PROBLEM: The Brazilian population lacks equitable access to specialized health care and diagnostic tests, especially in remote municipalities, where health professionals often feel isolated and staff turnover is high. Telehealth has the potential to improve patients' access to specialized health care, but little is known about it in terms of cost-effectiveness, access to services or user satisfaction. APPROACH: In 2005, the State Government of Minas Gerais, Brazil, funded the establishment of the Telehealth Network, intended to connect university hospitals with the state's remote municipal health departments; support professionals in providing tele-assistance; and perform tele-electrocardiography and teleconsultations. The network uses low-cost equipment and has employed various strategies to overcome the barriers to telehealth use. LOCAL SETTING: The Telehealth Network connects specialists in state university hospitals with primary health-care professionals in 608 municipalities of the large state of Minas Gerais, many of them in remote areas. RELEVANT CHANGES: From June 2006 to October 2011, 782 773 electrocardiograms and 30 883 teleconsultations were performed through the network, and 6000 health professionals were trained in its use. Most of these professionals (97%) were satisfied with the system, which was cost-effective, economically viable and averted 81% of potential case referrals to distant centres. LESSONS LEARNT: To succeed, a telehealth service must be part of a collaborative network, meet the real needs of local health professionals, use simple technology and have at least some face-to-face components. If applied to health problems for which care is in high demand, this type of service can be economically viable and can help to improve patient access to specialized health care.
  • Improving quality and use of data through data-use workshops: Zanzibar, United Republic of Tanzania Lessons from the Field

    Braa, Jørn; Heywood, Arthur; Sahay, Sundeep

    Abstract in French:

    PROBLÈME: Au Zanzibar, République-Unie de Tanzanie, comme dans de nombreux pays en voie de développement, les gestionnaires de la santé manquent de confiance dans le système national d'information de la gestion sanitaire (HMIS, Health Management Information System). La mise en place de systèmes de collecte de données parallèles génère un cercle vicieux : les données de santé nationales sont peu utilisées étant donné leur qualité médiocre et leur faible utilisation n'aide guère à améliorer cette qualité. APPROCHE: Une approche d'action-recherche a été appliquée en vue de renforcer l'utilisation de l'information et d'améliorer la qualité des données au Zanzibar. Le principe sous-jacent était qu'un encouragement à l'utilisation par petites étapes successives pourrait favoriser la rupture du cercle vicieux et améliorer le HMIS. ENVIRONNEMENT LOCAL: Pour tester l'hypothèse au niveau du pays et du district, un projet visant à renforcer le HMIS a été implémenté au Zanzibar. Ce projet incluait des ateliers trimestriels d'utilisation de données durant lesquels les membres du personnel du district évaluaient leurs propres données de routine tout en analysant de façon critique les données de leurs collègues. CHANGEMENTS SIGNIFICATIFS: Les ateliers d'utilisation de données ont généré des informations qui ont été utilisées par les développeurs du logiciel d'information sanitaire du district pour améliorer l'outil. Le HMIS, qui ne couvrait initialement que les premiers soins des patients externes et les soins prénataux, a fini par couvrir tous les grands programmes de santé ainsi que tous les hôpitaux du district et de référence. LEÇONS TIRÉES: Les ateliers d'utilisation de données avec un engagement actif des utilisateurs de données eux-mêmes peuvent améliorer les systèmes d'information sanitaire de façon générale et optimiser l'utilisation de l'information, la présentation et l'analyse en vue de la prise de décision du personnel.

    Abstract in Spanish:

    SITUACIÓN: En Zanzíbar, República Unida de Tanzanía, como en muchos países en desarrollo, los gestores de salud no tienen fe en el Sistema Nacional de Gestión Sanitaria. El establecimiento de sistemas de obtención de datos paralelos crea un círculo vicioso: los datos de salud nacionales se usan poco porque son de poca calidad, y su relativa falta de uso, a su vez, impide que su calidad mejore. ENFOQUE: Se aplicó un enfoque de investigación-acción para aumentar la utilización de información y mejorar la calidad de los datos en Zanzíbar. La premisa subyacente era que la estimulación de la utilización en pequeños pasos graduales podría ayudar a romper el círculo vicioso y mejorar el Sistema Nacional de Gestión Sanitaria. MARCO REGIONAL: Para probar la hipótesis a nivel nacional y de distrito, se estableció un proyecto para fortalecer el Sistema Nacional de Gestión Sanitaria en Zanzíbar. El proyecto incluyó talleres de utilización de datos trimestrales en los que el personal del distrito evaluó sus datos rutinarios y criticó los de sus compañeros. CAMBIOS IMPORTANTES: Los talleres de utilización de datos generaron aportaciones que los desarrolladores del software de información sanitaria del distrito emplearon para mejorar la herramienta. El Sistema Nacional de Gestión Sanitaria, que inicialmente solo cubría pacientes de atención primaria y atención prenatal, creció para abarcar todos los programas importantes de salud, así como hospitales de derivación y de distrito. Los talleres contribuyeron directamente mejorar la cobertura de datos, la calidad y racionalización del conjunto de datos, y el uso local de indicadores de objetivos. LECCIONES APRENDIDAS: Los talleres de utilización de datos con participación activa de los usuarios de los datos pueden mejorar los sistemas de información de salud en conjunto, así como la capacidad del personal para utilizar, presentar y analizar la información para tomar decisiones.

    Abstract in English:

    PROBLEM: In Zanzibar, United Republic of Tanzania, as in many developing countries, health managers lack faith in the national Health Management Information System (HMIS). The establishment of parallel data collection systems generates a vicious cycle: national health data are used little because they are of poor quality, and their relative lack of use, in turn, makes their quality remain poor. APPROACH: An action research approach was applied to strengthen the use of information and improve data quality in Zanzibar. The underlying premise was that encouraging use in small incremental steps could help to break the vicious cycle and improve the HMIS. LOCAL SETTING: To test the hypothesis at the national and district levels a project to strengthen the HMIS was established in Zanzibar. The project included quarterly data-use workshops during which district staff assessed their own routine data and critiqued their colleagues' data. RELEVANT CHANGES: The data-use workshops generated inputs that were used by District Health Information Software developers to improve the tool. The HMIS, which initially covered only primary care outpatients and antenatal care, eventually grew to encompass all major health programmes and district and referral hospitals. The workshops directly contributed to improvements in data coverage, data set quality and rationalization, and local use of target indicators. LESSONS LEARNT: Data-use workshops with active engagement of data users themselves can improve health information systems overall and enhance staff capacity for information use, presentation and analysis for decision-making.
  • Short message service sentinel surveillance of influenza-like illness in Madagascar, 2008-2012 Lessons from the Field

    Rajatonirina, Soatiana; Heraud, Jean-Michel; Randrianasolo, Laurence; Orelle, Arnaud; Razanajatovo, Norosoa Harline; Raoelina, Yolande Nirina; Ravolomanana, Lisette; Rakotomanana, Fanjasoa; Ramanjato, Robinson; Randrianarivo-Solofoniaina, Armand Eugène; Richard, Vincent

    Abstract in French:

    PROBLÈME: La révision des Règlements sanitaires internationaux (RSI) et la menace de pandémies de grippe et d'accès d'autres maladies ayant un impact majeur sur les pays en voie de développement ont poussé au renforcement de la capacité de surveillance, en particulier dans les milieux à faible revenu. APPROCHE: Des outils de surveillance munis de données opportunes et validées sont nécessaires pour renforcer la surveillance des maladies. En 2007, Madagascar a mis en place un système de surveillance sentinelle des maladies de type grippal (MTG), basé sur les données collectées chez des médecins généralistes de type sentinelle. ENVIRONNEMENT LOCAL: Avant 2007, la surveillance des maladies à Madagascar reposait sur la collecte et la transmission passives de données collectées sur une base hebdomadaire ou mensuelle. Le système ne permettait pas de déceler de façon précoce les épidémies ou les augmentations imprévues de l'incidence de maladie. CHANGEMENTS SIGNIFICATIFS: Un système de transmission des cas novateur et basé sur l'utilisation des téléphones portables a été lancé en mars 2007. Le service SMS (short message service) chiffré, qui coûte moins de 2 dollars américains par mois par centre de santé, est désormais utilisé par les médecins généralistes de type sentinelle pour le compte rendu quotidien des cas de fièvre et de MTG diagnostiqués dans leur cabinet. Pour valider les données quotidiennes, les médecins font également un compte rendu hebdomadaire des données épidémiologiques et cliniques (par exemple, le sexe, l'âge, la date de consultation et les symptômes d'un nouveau patient atteint de fièvre) aux épidémiologistes de l'équipe de recherche, au moyen de formulaires patient spéciaux. LEÇONS TIRÉES: Le système de surveillance sentinelle des MTG à Madagascar représente le premier système de surveillance à l'échelle nationale et "en temps réel" du pays. Il a prouvé qu'il était possible d'améliorer la capacité de surveillance des maladies à travers des systèmes novateurs et malgré les limitations des ressources. Ce type de surveillance syndromique permet de détecter les augmentations imprévues de l'incidence des MTG et des autres maladies syndromiques.

    Abstract in Spanish:

    SITUACIÓN: La revisión del Reglamento Sanitario Internacional (RSI) y la amenaza de las pandemias de gripe y otros brotes de enfermedades con gran impacto en los países en desarrollo han motivado un refuerzo de la capacidad de vigilancia, especialmente en entornos con pocos recursos. ENFOQUE: Las herramientas de vigilancia con datos bien programados y validados son necesarias para aumentar la vigilancia de enfermedades. En 2007, Madagascar puso en práctica un sistema de vigilancia centinela para enfermedades similares a la gripe basado en datos recopilados por profesionales centinela de la salud general MARCO REGIONAL: Antes de 2007, la vigilancia de enfermedades en Madagascar se basaba en la recopilación pasiva y comunicación de datos recogidos semanal o mensualmente. El sistema no permitía la identificación precoz de brotes ni de aumentos inesperados de la incidencia de la enfermedad. CAMBIOS IMPORTANTES: En marzo de 2007 se lanzó un innovador sistema de comunicación de casos basado en el uso de teléfonos móviles. Los profesionales centinela de la salud emplean actualmente el servicio de mensajes cortos codificados, que cuesta menos de 2 dólares estadounidenses mensuales por cada centro de salud, para comunicar diariamente los casos de fiebre y de enfermedades similares a la gripe vistos en sus prácticas. Para validar los datos diarios, los profesionales de la salud también comunican semanalmente los datos epidemiológicos y clínicos (por ejemplo, sexo, edad, fecha de visita, síntomas del nuevo paciente febril) a los epidemiólogos del equipo de investigación mediante formularios especiales para los pacientes. LECCIONES APRENDIDAS: El sistema de vigilancia centinela de la enfermedad similar a la gripe de Madagascar es el primer sistema nacional de vigilancia "a tiempo real" del país. Se ha demostrado la viabilidad de mejorar la capacidad de vigilancia de la enfermedad mediante sistemas innovadores a pesar de las limitaciones de recursos. Este tipo de vigilancia basada en los síntomas puede detectar aumentos inesperados de la incidencia de enfermedades similares la gripe y otras enfermedades sindrómicas.

    Abstract in English:

    PROBLEM: The revision of the International Health Regulations (IHR) and the threat of influenza pandemics and other disease outbreaks with a major impact on developing countries have prompted bolstered surveillance capacity, particularly in low-resource settings. APPROACH: Surveillance tools with well-timed, validated data are necessary to strengthen disease surveillance. In 2007 Madagascar implemented a sentinel surveillance system for influenza-like illness (ILI) based on data collected from sentinel general practitioners. SETTING: Before 2007, Madagascar's disease surveillance was based on the passive collection and reporting of data aggregated weekly or monthly. The system did not allow for the early identification of outbreaks or unexpected increases in disease incidence. RELEVANT CHANGES: An innovative case reporting system based on the use of cell phones was launched in March 2007. Encrypted short message service, which costs less than 2 United States dollars per month per health centre, is now being used by sentinel general practitioners for the daily reporting of cases of fever and ILI seen in their practices. To validate the daily data, practitioners also report epidemiological and clinical data (e.g. new febrile patient's sex, age, visit date, symptoms) weekly to the epidemiologists on the research team using special patient forms. LESSONS LEARNT: Madagascar's sentinel ILI surveillance system represents the country's first nationwide "real-time" surveillance system. It has proved the feasibility of improving disease surveillance capacity through innovative systems despite resource constraints. This type of syndromic surveillance can detect unexpected increases in the incidence of ILI and other syndromic illnesses.
  • M-health for health behaviour change in resource-limited settings: applications to HIV care and beyond Perspectives

    Thirumurthy, Harsha; Lester, Richard T
  • Point of care in your pocket: a research agenda for the field of m-health Perspectives

    Heerden, Alastair van; Tomlinson, Mark; Swartz, Leslie
  • Successful partnerships for international collaboration in e-health: the need for organized national infrastructures Perspectives

    Kwankam, S Yunkap
  • Securing the public good of health research and development for developing countries Perspectives

    Røttingen, John-Arne; Chamas, Claudia; Goyal, LC; Harb, Hilda; Lagrada, Leizel; Mayosi, Bongani Mawethu
World Health Organization Genebra - Genebra - Switzerland
E-mail: bulletin@who.int