Cadernos de Saúde Pública, Volume: 23 Supplement 4, Published: 2007
  • Environmental sustainability and human well-being indicators from the ecosystem perspective in the Middle Paraíba Region, Rio de Janeiro State, Brazil Article

    Freitas, Carlos Machado de; Schütz, Gabriel Eduardo; Oliveira, Simone Gomes de

    Abstract in Portuguese:

    A urbanização da população é uma tendência mundial e as atividades sócio-econômicas nestas áreas resultam em alterações que afetam o meio ambiente e o bem-estar humano para além de seus territórios, conectando áreas urbanas com não-urbanas, constituindo cidades-regiões. O objetivo deste artigo é, em perspectiva ecossistêmica, reunir um conjunto de informações sobre municípios integrantes da Região do Médio Paraíba, Estado do Rio de Janeiro, Brasil, de modo a indicar condições e tendências da sustentabilidade ambiental e do bem-estar. A estrutura conceitual adotada teve como referência a adotada no Millennium Ecosystem Assessment, identificando forças motrizes diretas e indiretas que afetam o bem-estar humano, sendo a saúde um componente do mesmo. Utilizou-se um conjunto de fontes de dados e informações sobre os municípios disponíveis e de acesso público agrupadas em condições sócio-econômicas, ambientais e de bem-estar estrutural institucional para a sustentabilidade. Os indicadores utilizados apontam para um processo de degradação dos serviços dos ecossistemas que ainda não encontram barreiras suficientes na estrutura institucional vigente, potencializando restrições ao bem-estar e ampliação dos impactos sócio-ambientais no médio e longo prazos.

    Abstract in English:

    Population urbanization is a global trend, and socioeconomic activities in urban areas cause changes that affect the environment and human well-being beyond the specific territories, thus connecting urban to non-urban areas and creating city-regions. This article's objective, from an ecosystem perspective, is to gather a set of information on municipalities (counties) belonging to the Middle Paraíba River Valley Region in the State of Rio de Janeiro, Brazil, in order to identify conditions and trends in environmental sustainability and well-being. The conceptual framework adopted here was that of the Millennium Ecosystem Assessment, identifying direct and indirect driving forces that affect human well-being, with health as a component of the latter. We used a set of available public-domain data and information sources on the municipalities, grouped by socioeconomic and environmental conditions and the soundness of institutional structural well-being for sustainability. The indicators used here point to a process of degradation in the ecosystem services that has still not been prevented by the prevailing institutional structure, thus increasing constraints on well-being and the spread of socio-environmental impacts in the middle and long terms.
  • Quantifying the impact of air pollution on the urban population of Brazil Article

    Marcilio, Izabel; Gouveia, Nelson

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo deste estudo foi quantificar o impacto da poluição atmosférica sobre a morbi-mortalidade da população urbana brasileira, usando fatores de impacto gerados no nível local. Foram utilizados coeficientes de concentração-resposta para estimar os números de internações hospitalares e de óbitos atribuíveis à poluição do ar em sete capitais brasileiras. Foram obtidos coeficientes de Poisson (beta) a partir de estudos de séries temporais realizados no Brasil. Foram incluídos idosos (> 65 anos) e crianças abaixo de cinco anos. Anualmente, mais de 600 óbitos por causas respiratórias entre idosos e 47 em crianças podem ser atribuídos ao nível médio de poluição atmosférica, o que representa 4,9% e 5,5% do total de óbitos por causas respiratórias nesses dois grupos etários, respectivamente. A cada ano, mais de 4 mil internações hospitalares por causas respiratórias também são atribuíveis à poluição do ar. Esses resultados demonstram quantitativamente o impacto atual da poluição atmosférica na mortalidade e hospitalização em cidades brasileiras. Espera-se que o estudo ajude a subsidiar o planejamento de atividades de vigilância e controle da poluição atmosférica, não apenas nessas cidades, como também em outras áreas urbanas semelhantes.

    Abstract in English:

    This study aimed to quantify air pollution impact on morbidity and mortality in the Brazilian urban population using locally generated impact factors. Concentration-response coefficients were used to estimate the number of hospitalizations and deaths attributable to air pollution in seven Brazilian cities. Poisson regression coefficients (beta) were obtained from time-series studies conducted in Brazil. The study included individuals 65 years old and over and children under five. More than 600 deaths a year from respiratory causes in the elderly and 47 in children were attributable to mean air pollution levels, corresponding to 4.9% and 5.5% of all deaths from respiratory causes in these age groups. More than 4,000 hospital admissions for respiratory conditions were also attributable to air pollution. These results quantitatively demonstrate the currently observed contribution of air pollution to mortality and hospitalizations in Brazilian cities. Such assessment is thought to help support the planning of surveillance and control activities for air pollution in these and similar areas.
  • Health, environmental, and economic costs from the use of a stabilized diesel/ethanol mixture in the city of São Paulo, Brazil Article

    Miraglia, Simone Georges El Khouri

    Abstract in Portuguese:

    A poluição atmosférica na Região Metropolitana de São Paulo, Brasil, é devida principalmente à queima de combustíveis fósseis utilizados no sistema de transportes. A fim de melhorar a qualidade do ar, são necessárias políticas e melhorias tecnológicas em combustíveis e motores veiculares. Neste sentido, foi realizada uma avaliação dos impactos ambientais e sociais da mistura estabilizada do uso de diesel/etanol na frota de ônibus e caminhões na Região Metropolitana de São Paulo. Essa avaliação mostrou reduções nos poluentes atmosféricos, especialmente o MP10, o que contribuiu para um número de eventos de morbidade e mortalidade evitáveis estimados por meio de funções dose-resposta de estudos epidemiológicos em termos de doenças respiratórias e cardiovasculares. A valoração dos impactos representada através de uma análise custo-benefício ambiental resultou positiva em US$ 2,851 milhões. Adicionando-se a essa quantia os benefícios estimados em termos qualitativos, pode-se concluir que os benefícios sócio-econômicos do projeto superam os custos mensurados. A Região Metropolitana de São Paulo se beneficiará de qualquer tipo de biodiesel produzindo ganhos em termos ambientais, de saúde e de inclusão sócio-econômica, os três pilares da sustentabilidade.

    Abstract in English:

    In Greater Metropolitan São Paulo, Brazil, fossil fuel combustion in the transportation system is a major cause of outdoor air pollution. Air quality improvement requires additional policies and technological upgrades in fuels and vehicle engines. The current study thus simulated the environmental and social impacts resulting from the use of a stabilized diesel/ethanol mixture in the bus and truck fleet in Greater Metropolitan São Paulo. The evaluation showed reductions in air pollutants, mainly PM10, which would help avert a number of disease events and deaths, as estimated through dose-response functions of epidemiological studies on respiratory and cardiovascular diseases. Valuation of the impacts using an environmental cost-benefit analysis considered operational installation, job generation, potential carbon credits, and health costs, with an overall positive balance of US$ 2.851 million. Adding the estimated qualitative benefits to the quantitative ones, the project's benefits far outweigh the measured costs. Greater Metropolitan São Paulo would benefit from any form of biodiesel use, producing environmental, health and socioeconomic gains, the three pillars of sustainability.
  • Decreased intelligence in children and exposure to fluoride and arsenic in drinking water Article

    Rocha-Amador, Diana; Navarro, Maria Elena; Carrizales, Leticia; Morales, Raúl; Calderón, Jaqueline

    Abstract in Spanish:

    Estudios recientes sugieren que el flúor (F) y el arsénico (As) pueden tener efectos adversos sobre el coeficiente intelectual (CI). En este estudio exploramos la asociación entre el F y el As y la inteligencia en niños expuestos a estas sustancias a través del agua. Tres comunidades rurales de México con diferentes niveles de F y As fueron estudiadas: Moctezuma (F 0,8±1,4mg/L; As 5,8±1,3µg/L); Salitral (F 5,3±0,9mg/L; As 169±0,9µg/L) y 5 de Febrero (F 9,4±0,9mg/L; As 194±1,3µg/L). La muestra final fue de 132 niños de 6 a 10 años de edad. Después de controlar por confusores, se obtuvieron asociaciones inversas entre F en orina y las puntuaciones de los CI (Desempeño, Verbal y Total) (valores beta = -13, -15,6, -16,9, respectivamente) p < 0,001 en todos los casos. Resultados similares se obtuvieron con F en agua (valores beta = -6,7, -11,2, -10,2, respectivamente) y con As en agua (valores beta = -4,30, -6,40, -6,15, respectivamente). En todos los casos p < 0,001. Para As en orina, se obtuvo una asociación inversa con las puntuaciones del CI total (beta= -5,72; p = 0,003). Estos datos sugieren que los niños expuestos al F o al As tienen mayor riesgo de tener disminución en las puntuaciones del CI.

    Abstract in English:

    Recent evidence suggests that fluoride (F) and arsenic (As) may adversely affect intelligence quotient (IQ) scores. We explore the association between exposure to F and As in drinking water and intelligence in children. Three rural communities in Mexico with contrasting levels of F and As in drinking water were studied: Moctezuma (F 0.8±1.4mg/L; As 5.8±1.3µg/L); Salitral (F 5.3±0.9mg/L; As 169±0.9µg/L) and 5 de Febrero (F 9.4±0.9mg/L; As 194±1.3µg/L). The final study sample consisted of 132 children from 6 to 10 years old. After controlling for confounders, an inverse association was observed between F in urine and Performance, Verbal, and Full IQ scores (beta values = -13, -15.6, -16.9, respectively). Similar results were observed for F in drinking water (beta values = -6.7, -11.2, -10.2, respectively) and As in drinking water (beta values= -4.30, -6.40, -6.15, respectively). The p-values for all cases were < 0.001. A significant association was observed between As in urine and Full IQ scores (beta = -5.72, p = 0.003). These data suggest that children exposed to either F or As have increased risks of reduced IQ scores.
  • Correlation between blood mercury levels in mothers and newborns in Itaituba, Pará State, Brazil Article

    Santos, Elisabeth Oliveira; Jesus, Iracina Maura de; Câmara, Volney de Magalhães; Brabo, Edílson da Silva; Jesus, Maria Izabel de; Fayal, Kleber Freitas; Asmus, Carmen Ildes Rodrigues Fróes

    Abstract in Portuguese:

    Este estudo avaliou a transferência transplacentária de mercúrio (Hg) utilizando amostras de sangue das mães e recém-nascidos (cordão umbilical) de hospitais do Município de Itaituba, Pará, Brazil. Foram coletados dados epidemiológicos e de exposição ao Hg, além de dados clínicos ao nascimento. As análises de mercúrio foram realizadas por espectrofotometria de absorção atômica com sistema de vapor frio. Um total de 1.510 mulheres e seus recém-nascidos participaram do estudo. A média de Hg em sangue das mães foi de 11,52µg/L e no cordão umbilical foi 16,68µg/L. Os níveis mais elevados de Hg foram verificados nas idades entre 31 a 40 anos, com médias de 14,37µg/L nas mães e 21,87µg/L nos recém-nascidos. Entretanto, em todas as faixas de idade materna as médias de Hg estavam mais elevadas nos recém-nascidos em relação às mães. Verificou-se correlação positiva e forte entre os níveis de Hg nas mães e recém-nascidos (r = 0,8019; p = 0,000) com modelo de regressão linear significante (r = 0,5283; p = 0,000). Estes resultados indicam a importância do monitoramento de mulheres grávidas expostas ao Hg como parte da vigilância em saúde.

    Abstract in English:

    This study evaluated transplacental mercury transfer by measuring Hg in blood samples of mothers and newborns (umbilical cord) in hospitals in the municipality (county) of Itaituba, Pará State, Brazil. Epidemiological and mercury exposure data were collected, besides clinical birth data. Mercury tests were performed by cold-vapor atomic absorption spectrophotometry. A total of 1,510 women and an equal number of their newborns participated in the study. Mean blood mercury was 11.53µg/L in mothers and 16.68µg/L in newborns (umbilical cord). The highest Hg levels were in the 31-40-year maternal age group and their newborns, with 14.37µg/L and 21.87µg/L, respectively. However, in all age groups the mean mercury level was higher in newborns than in mothers. There was a strong positive correlation between Hg levels in newborns and mothers (r = 0.8019; p = 0.000), with a significant linear regression model (r = 0.5283; p = 0.000). The results highlight the importance of monitoring pregnant women exposed to mercury as part of public health surveillance.
  • Air pollution and respiratory diseases in the Municipality of Vitória, Espírito Santo State, Brazil Article

    Castro, Hermano Albuquerque de; Hacon, Sandra; Argento, Roberta; Junger, Washington Leite; Mello, Carla F. de; Castiglioni Júnior, Nilson; Costa, José Gustavo da

    Abstract in Portuguese:

    No Brasil, o crescimento da poluição do ar em áreas urbanas tem sido responsável pelo aumento das doenças respiratórias em crianças e idosos e a principal causa das internações hospitalares. O presente estudo tem como objetivos avaliar os níveis de poluição do ar no Município de Vitória, Espírito Santo, Brasil, em relação à legislação nacional e o recente padrão proposto pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e, a distribuição espacial dos casos de asma atendidos nos ambulatórios das unidades básicas de saúde no Município de Vitória. Um estudo epidemiológico descritivo foi realizado para o período de 2001 a 2003 para menores de seis anos. O Sistema Geográfico de Informação foi usado para identificar o padrão de distribuição de asma na municipalidade. Os resultados mostraram que os níveis de poluição de ar no município são relativamente baixos, quando comparados à legislação nacional e aos padrões de qualidade do ar recém propostos pela OMS. Os três bairros com as maiores taxas de asma foram São José, Jabour e Morro do Quadro.

    Abstract in English:

    In Brazil, increasing air pollution in urban areas has led to a rise in respiratory diseases among children and the elderly and has also been the main cause of hospital admissions. This study aims to evaluate the air pollution levels in Vitória, capital of Espírito Santo State, Brazil, in comparison to Brazilian legislation and recent World Health Organization (WHO) guidelines, analyzing the spatial distribution of asthma cases treated at local outpatient services. A descriptive epidemiological study was performed with daily records on air pollution and outpatient treatment for respiratory diseases from 2001 to 2003, for children under 6 years of age. A geographic information system (GIS) was used to identify asthma distribution in the municipality. Air pollution levels were relatively low when compared to the Brazilian legislation and WHO guidelines. Only mean PM10 and NO2 exceeded the annual quality standard. The three highest asthma outpatient treatment rates were observed in the districts of São José, Jabou, and Morro do Quadro.
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
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