• Estimating the health and economic benefits associated with reducing air pollution in the Barcelona metropolitan area (Spain) Original Articles

    Pérez, Laura; Sunyer, Jordi; Künzli, Nino

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Se presenta una estimación de los beneficios para la salud y económicos de dos escenarios de mejora de la calidad del aire ambiental en 57 municipios del área metropolitana de Barcelona. Métodos: Usando fracciones atribuibles y tablas de vida, se cuantificaron los beneficios para los indicadores de salud seleccionados basándose en funciones de concentración-respuesta y en unidades monetarias publicadas. La concentración media ponderada de PM10 para la población del estudio se obtuvo mediante mapas de concentraciones desarrollados por el gobierno local. Resultados: Los beneficios anuales de reducir la exposición media a PM10 estimada para la población del área de estudio (50µg/m³) al valor anual medio recomendado por la Organización Mundial de la Salud (20µg/m³) se estiman en 3.500 muertes menos (representando en media un aumento de la esperanza de vida de 14 meses), 1.800 ingresos hospitalarios menos por causas cardiorrespiratorias, 5.100 casos menos de bronquitis crónicas en adultos, 31.100 casos menos de bronquitis agudas en niños y 54.000 crisis asmáticas menos en niños y adultos. Los beneficios económicos totales se estiman en una media de 6.400 millones de euros por año. Reducir las PM10 al nivel anual medio legislado por la Unión Europea (40µg/m³) representaría aproximadamente una tercera parte de estos beneficios. Conclusiones: Este estudio indica que reducir la contaminación atmosférica en el aérea metropolitana de Barcelona resultaría en beneficios en salud y económicos muy sustanciales. Una infravaloración es probable debido al enfoque metodológico tomado. Las evaluaciones de impacto en salud son herramientas útiles en salud pública.

    Abstract in English:

    Objectives: To estimate the health and economic benefits that would result from two scenarios of improved air quality in 57 municipalities of the metropolitan area of Barcelona. Methods: We used attributable fractions and life tables to quantify the benefits for selected health outcomes, based on published concentration-response functions and economic unit values. The mean weighted concentration of PM10 for the study population was estimated through concentration surface maps developed by the local government. Results: The annual mean health benefits of reducing the mean PM10 exposure estimated for the population in the study area (50µg/m³) to the annual mean value recommended by the World Health Organization (20µg/m³) were estimated to be 3,500 fewer deaths (representing an average increase in life expectancy of 14 months), 1,800 fewer hospitalizations for cardio-respiratory diseases, 5,100 fewer cases of chronic bronchitis among adults, 31,100 fewer cases of acute bronchitis among children, and 54,000 fewer asthma attacks among children and adults. The mean total monetary benefits were estimated to be 6,400 million euros per year. Reducing PM10 to comply with the current European Union regulatory annual mean level (40µg/m³) would yield approximately one third of these benefits. Conclusions: This study shows that reducing air pollution in the metropolitan area of Barcelona would result in substantial health and economic benefits. The benefits are probably underestimated due to the assumptions made in this study. Assessment of the health impact of local air pollution is a useful tool in public health.
  • A mortality study of the last outbreak of yellow fever in Barcelona City (Spain) in 1870 Original Articles

    Canela Soler, Jaume; Pallarés Fusté, Maria Rosa; Abós Herràndiz, Rafael; Nebot Adell, Carme; Lawrence, Robert S.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: El último brote de fiebre amarilla en la ciudad de Barcelona, España, se originó a partir de un barco que venía de Cuba. El objetivo de este estudio es describir y analizar esa epidemia ocurrida en 1870, utilizando los datos disponibles de mortalidad. Métodos: La información de las 1235 defunciones identificadas en los registros parroquiales se ha analizado utilizando los procedimientos estadísticos y epidemiológicos para brotes epidémicos. Resultados: La tasa de mortalidad por fiebre amarilla fue de 549.7 por 100,000 habitantes. La distribución temporal de las muertes tenía dos modas en el final de septiembre y octubre, y los últimos muertos ocurrieron en diciembre de 1870. La distribución de las defunciones según los barrios de la ciudad fue desigual. En La Barceloneta, en particular, hubo mas muertos en las calles adyacentes al puerto que en las más lejanas (r=0,83; p<0,0001). Conclusiones: Este estudio muestra una distribución bimodal de la mortalidad por fiebre amarilla durante el brote, con un impacto alto en hombres adultos, y en el barrio de La Barceloneta.

    Abstract in English:

    Background: The last outbreak of yellow fever in the city of Barcelona, Spain, was caused by a ship arriving from Cuba. The objective of this study was to describe and analyze the epidemic of 1870 by using the available mortality data. Methods: The information on 1,235 deaths identified in the parochial registries was analyzed, using statistical and epidemiological procedures for epidemic outbreaks. Results: Mortality due to yellow fever was 549.7 per 100,000 inhabitants. The temporal distribution of the deaths showed two peaks at the end of September and October with the last fatalities occurring in December 1870. The distribution of the fatalities in the city's neighborhoods was unequal. In La Barceloneta, in particular, more fatalities were found in the streets adjacent to the port than in the most remote streets (r=0.83; p<0.0001). Conclusions: This study reveals a temporal bimodal mortality distribution for yellow fever during the outbreak, with a high impact in adult men and in the La Barceloneta neighborhood.
  • Factors associated with chloroquine induced pruritus during malaria treatment in Mozambican University students Original Articles

    Gama, Helena; Ismael, Aldo; Sitoi, Felicidade; Matola, André; Barros, Henrique; Lunet, Nuno

    Abstract in Spanish:

    Introducción: Se ha sugerido que la reducción en el uso de la cloroquina puede derivar en el resurgimiento de la malaria falciparum sensible a la cloroquina, por lo que ésta puede volver a ser un tratamiento efectivo de elección, renovando la importancia de aspectos relacionados con su uso y su mal uso. Se pretende estimar la prevalencia de prurito inducido por cloroquina e identificar los factores de riesgo asociados a su ocurrencia en estudiantes universitarios de Mozambique. Métodos: Se realizó una encuesta transversal en una Universidad privada de Mozambique. Los estudiantes fueron abordados en las aulas para completar un cuestionario autoadministrado, que contenía datos sociodemográficos e información sobre el número de episodios previos de malaria, la utilización de fármacos antipalúdicos y la prevalencia de prurito inducido por cloroquina. Resultados: De los 795 que respondieron, el 77,4% (601/777) reportó al menos un episodio de malaria y el 73,2% (542/740) utilizó la cloroquina anteriormente. La prevalencia del prurito inducido por cloroquina fue del 30,1% (158/525). El prurito tendió a ser más frecuente cuando la cloroquina era utilizada como tratamiento en comparación con su uso profiláctico (31,2% vs. 10,3%, p<0,05), y su empleo en el último episodio de malaria fue menos frecuente en los participantes que recordaban haber sufrido prurito inducido por cloroquina (52,3% vs. 65,1%, p<0,05). Conclusión: Cerca de un tercio de la población de raza negra que usa cloroquina tuvo al menos un episodio de prurito inducido por este fármaco. Esta reacción adversa tendió a ser menos frecuente cuanto más bajas fueron las dosis de cloroquina utilizadas, e influenciaba las opciones futuras de fármacos antipalúdicos.

    Abstract in English:

    Introduction: It has been suggested that reductions in chloroquine use may be followed by a resurgence of chloroquine-susceptible falciparum malaria, and chloroquine might once again be an effective treatment choice, which renews the importance of aspects related to its use and misuse. Therefore, we aimed to estimate the prevalence of chloroquine-induced pruritus and to identify risk factors for its occurrence in Mozambican University students. Methods: A cross-sectional study was conducted at a private University in Maputo. Students were approached in the classrooms to complete a self-administered questionnaire covering sociodemographic characteristics, number of previous malaria episodes, utilization of antimalarial drugs, and life prevalence of chloroquine induced pruritus. Results: Among 795 respondents, 77.4% (601/777) reported at least one malaria episode and 73.2% (542/740) had used chloroquine before. The life-prevalence of chloroquine-induced pruritus was 30.1% (158/525). Pruritus tended to be more frequent when chloroquine was used for treatment compared with prophylaxis only (31.2% vs. 10.3%, p<0.05), and chloroquine use in the last malaria episode was less frequent in participants recalling chloroquine-induced pruritus (52.3% vs. 65.1%, p<0.05). Conclusion: About one third of the black population using chloroquine experienced chloroquine-induced pruritus at least once. This adverse reaction tended to be less frequent when lower doses of chloroquine were used and to influence future anti-malarial therapeutic choices.
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