• Confounding bias due to indication and severity in observational studies Notas de Campo

    Nuevo, Javier; Tafalla, Mónica; Cordero, Luis; Ruiz, Montserrat; Calvo, Eva; Román, Javier; Mayo, Jesús

    Abstract in Spanish:

    Los estudios observacionales están sujetos a sesgos que pueden conducir a una interpretación errónea de los resultados. El presente estudio tuvo como objetivo determinar la influencia del tratamiento con omeprazol sobre la duración de la baja laboral en pacientes con esguince de tobillo que tomaban antiinflamatorios no esteroideos. Se utilizaron los registros de la base de datos de la mutua Ibermutuamur. En contra de lo esperado, se observó que los pacientes que recibieron omeprazol presentaron una baja más prolongada que los que no recibieron omeprazol. Es probable que estos hallazgos se deban a la influencia de un sesgo de confusión por gravedad, pues los pacientes que recibieron omeprazol presentaban un esguince más grave, aunque no se puede descartar un sesgo de confusión por indicación. Para evitar la influencia de estos errores sistemáticos se deben controlar los sesgos a lo largo de todo el estudio, desde el diseño hasta el análisis de los datos.

    Abstract in English:

    Observational studies are subject to biases that may lead to misinterpretation of the results. This study aimed to determine the influence of omeprazole treatment on the duration of sick leave in patients with ankle sprains treated with non-steroidal anti-inflammatory drugs. We used the Ibermutuamur database. Contrary to our expectations, sick leave was longer in patients who received omeprazole than in those who did not. These findings were probably due to the influence of a bias due to confounding by severity, given that patients who received omeprazole had a worse kind of ankle sprain; however, a bias due to confounding by indication cannot be excluded. To avoid the influence of these systematic errors, biases should be monitored from the design stage to the data analysis stage.
  • Norovirus outbreak in Majorca (Spain) associated with oyster consumption Notas de Campo

    Galmés Truyols, Antònia; Giménez Duran, Jaume; Nicolau Riutort, Antonio; Arbona Cerdá, Gabriel; Bosch Isabel, Catalina; Portell Arbona, Margarita; Vanrell Berga, Joana

    Abstract in Spanish:

    Se describe la investigación de un brote de gastroenteritis por norovirus asociado al consumo de ostras. Se encuestaron 346 expuestos (266 afectados). Solamente se enviaron 14 muestras de heces de pacientes al Centro Nacional de Microbiología. Se mandaron ostras recogidas en el lugar de producción al Centro Nacional de Alimentación. Las ostras cumplían los parámetros microbiológicos de calidad aplicables antes de la comercialización, que no incluyen investigación de virus. El análisis epidemiológico asoció la aparición de la enfermedad al consumo de ostras (odds ratio [OR]=60,4; intervalo de confianza del 95% [IC95%]: 26,2-139,3) y de navajas (OR=3,13; IC95%: 1,4-6,9). Los análisis microbiológicos identificaron norovirus en los afectados, pero no en las ostras que habían estado sometidas a un tiempo mayor de depuración que las consumidas. Es necesario un control riguroso de los alimentos de especial riesgo para la transmisión de norovirus y disponer de recursos de laboratorio para investigar brotes alimentarios por norovirus.

    Abstract in English:

    We describe investigation into an outbreak of norovirus gastroenteritis associated with oyster consumption. A survey was conducted in 346 exposed persons, 266 of whom were cases. Only 14 feces samples from patients were sent to the National Microbiology Laboratory. Oysters collected at the production site were sent to the National Food Center. The oysters met the microbiological quality standard required before sale, which did not include virus investigation. Epidemiological analysis showed an association between gastroenteritis and consumption of oysters (OR=60.4; 95% CI: 26.2-139.3) and razor shells (OR=3.13; 95% CI: 1.4-6.9). Microbiological analysis confirmed norovirus in affected individuals but not in the oysters that had been tested after a longer purification period than those consumed. Food with a special risk of norovirus transmission should be strictly monitored. Investigators should dispose of the necessary laboratory resources to study food-borne norovirus outbreaks.
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