• The effect of the European traditional use directive on the register of herbal medicinal products in Spain Brief Original Articles

    Tejedor-García, Noelia; García-Pastor, Coral; Navalmoral-Arenas, Estefanía; Blas-Espada, Javier; Madrigal-Martínez, Antonio; Lucio-Cazaña, Francisco Javier de

    Abstract in Spanish:

    Antecedentes: En 2011 entró totalmente en vigor la Directiva 2004/24/CE, que impone nuevos requerimientos a los medicamentos tradicionales a base de plantas. Este trabajo analiza el efecto sobre su registro en España. Métodos: Se consultaron los catálogos de plantas medicinales y de medicamentos (CGCOF), la página web de la Agencia Europea del Medicamento (EMA) y sitios de venta en Internet. Resultados: De los 315 medicamentos a base de plantas autorizados en 2010, procedentes de 39 compañías; solo quedaban 48 (10 compañías) en 2013 por renuncia de la mayoría: sólo 123 solicitudes fueron recibidas a la EMA y al menos un 34% se pasó al sector de alimentación (menos estrictamente regulado). Hasta un 54% podría no comercializarse actualmente. Sin embargo, existe una presencia significativa de sitios web anunciando ilegalmente propiedades saludables para sus productos. Conclusión: Los beneficios de la Directiva 2004/24/CE para la salud pública española podrían ser menos de los esperados.

    Abstract in English:

    Background: Directive 2004/24/EC, which came into force in 2011, created new regulatory requirements for traditional herbal medicines (THM). This study compared the Spanish THM registry before and after the Directive came fully into force in 2011. Methods: We consulted the herbal medicinal plant and drug catalogues (General Council of the Official Colleges of Pharmacists), the website of the European Medicines Agency (EMA), and retail web sites. Results: Of 315 THM (from 39 companies) licensed in Spain in 2010, only 48 (10 companies) remained licensed in 2013, mainly due to their withdrawal: the EMA had received just 123 applications from Spain and at least 34% formerly licensed THM had shifted to the less strictly regulated food sector, while up to 54% might have disappeared from the market. However, there is still a significant presence of retail websites making illegal health claims. Conclusion: In Spain, the public health benefits of the Directive 2004/24/EC might be less than expected.
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