• Violence and health in Colombia Articles

    Franco Agudelo, Saúl

    Abstract in Spanish:

    La violencia en Colombia parece incontenible. A las masacres y asesinatos colectivos, de una crueldad desconcertante, se suman los secuestros y desapariciones, el maltrato de niños y ancianos y las violaciones de adolescentes. Cada día, sin tregua, los colombianos son espectadores o víctimas de atracos callejeros y de discriminación racial, sexual y socioeconómica. Sin quererlo, se convierten en agentes de agresiones en el transporte urbano, el hogar, la escuela y el trabajo. Colombia tiene las tasas de mortalidad por homicidio más altas del mundo. Independientemente de la enorme sobrecarga institucional que impone a los servicios de salud y medicina legal, la violencia constituye actualmente en Colombia el principal problema de salud pública. Para hacerle frente, el sector de la salud debe elaborar políticas y financiar acciones; crear nuevos procesos de formación de personal, poner en marcha procesos de educación pública y dedicar mayor esfuerzo y creatividad al campo de la investigación, que hasta ahora ha dado respuestas importantes pero aún insuficientes. Al reflexionar sobre la violencia, que es la sustitución de toda argumentación por la fuerza, es necesario ubicarla en el contexto de la vida y la salud. No se pretende solo racionalizarla, y menos aún sustituir la acción por la palabra o por las reflexiones, sino tratar de comprenderla a fondo con el objeto de buscarle alternativas. En el presente artículo se analiza, con esta finalidad, el tema de la violencia en Colombia, principalmente desde el punto de vista de su efecto en la salud de los colombianos y de sus implicaciones para el sector sanitario. El autor expone sus puntos de vista con plena conciencia de su subjetividad y limitaciones.

    Abstract in English:

    In Colombia, violence seems uncontrollable. Along with massacres and group killings of astonishing cruelty, there are also kidnappings and disappearances, abuse of children and the elderly, and rape of young adolescents. Every day, without respite, Colombians are witnesses or victims of street crimes as well as racial, sexual, and socioeconomic discrimination. Unwillingly, they become agents of aggression in public transport, at home, at school, and at work. Colombia has the highest rates of mortality from homicide in the world. Apart from the enormous institutional burden that violence imposes on the health services and forensic medicine, it now constitutes the principal public health problem in the country. To confront it, the health sector must develop policies and finance actions, develop innovative ways to train personnel, implement public education processes, and devote more effort and greater creativity to research, which up to now has provided some important, albeit insufficient, responses. Violence, which is the substitution of force for any type of dialogue, must be considered within the context of life and health. Doing so is not an attempt to rationalize violence, much less to substitute words or reflection for action, but rather an attempt to understand it in depth in order to search for alternatives. With that goal, this article analyzes the subject of violence in Colombia, principally from the perspective of its effect on the health of the citizens and its implications for the health sector. The author fully recognizes the subjectivity and limitations of the views he expresses herein.
  • Dental care associated with an outbreak of HIV infection among dialysis patients Articles

    Bautista, Leonelo E.; Oróstegui, Myriam

    Abstract in Spanish:

    En mayo de 1993 se descubrió fortuitamente un brote de 14 casos de infección por virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en pacientes sometidos a hemodiálisis en un hospital universitario de Bucaramanga, Colombia. El brote tuvo lugar en 1992. Se usaron sueros almacenados para determinar el período de infección probable (PI) de 10 de los 14 casos y se llevó a cabo un estudio de casos y controles anidado a fin de evaluar los posibles mecanismos de transmisión. La atención de salud recibida por cada paciente positivo a VIH durante su PIP se comparó con la atención recibida por controles apareados con los casos en tiempo. Solamente los procedimientos odontológicos invasores mostraron una asociación significativa con el riesgo de infección. Los pacientes sometidos a procedimientos dentales invasores durante su PIP tuvieron un riesgo promedio de infección 8,15 veces mayor que los controles de características similares (P = 0,006), y de nueve casos de infección por VIH con un PIP conocido en 1992, siete habían sido sometidos a un procedimiento dental invasor de 1 a 6 meses antes de la seroconversión. No se detectó infección en ninguno de los miembros del personal de salud dental. A juzgar por las pruebas disponibles, es más probable que la infección haya sido transmitida de un paciente a otro por instrumentos dentales contaminados.

    Abstract in English:

    An outbreak of 14 cases of human immunodeficiency virus (HIV) infection was discovered by chance in May 1993 among hemodialysis patients at a university hospital in Bucaramanga, Colombia. The outbreak occurred in 1992. Stored sera were used to establish the probable period of infection (PPI) for 10 of the 14 cases. A nested case-control study was carried out to evaluate possible transmission mechanisms. The health care experience of each HIV-positive patient during that patients PPI was compared to the experience of time-matched controls. Only invasive dental procedures were significantly associated with the risk of infection. Patients upon whom invasive dental procedures were performed during their PPIs had an average risk of HIV infection 8.15 times greater than comparable controls (P = 0.006), and seven out of nine cases of HIV infection with known PPIs in 1992 had an invasive dental procedure performed one to six months before seroconversion. None of the dental care personnel were found to be infected. Based on the available evidence, it seems most likely that the infection was transmitted from patient to patient by contaminated dental instruments.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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