• Feces, flies, and fetor: findings from a Peruvian shantytown Articles

    Huttly, Sharon R. A.; Lanata, Claudio F.; Yeager, Beth A. C.; Fukumoto, Mary; del Aguila, Roberto; Kendall, Carl

    Abstract in Spanish:

    La disposición sanitaria de las heces es indispensable para poder combatir la diarrea de la infancia y su promoción es esencial para mejorar la salud en países en desarrollo. Es necesario conocer las prácticas actuales de disposición de excretas a fin de formular estrategias de intervención eficaces. Dos estudios se llevaron a cabo en un barrio pobre de Lima, Perú. En el primero se recolectó información por medio de entrevistas minuciosas a madres y observaciones estructuradas (4 horas) de niños pequeños y sus responsables. Se obtuvieron datos sobre las creencias y prácticas vigentes con respecto a la disposición de excretas. En 82% de los domicilios observados, se encontraron excretas depositadas por animales o seres humanos dentro o en el exterior. Las creencias en torno a las heces dependieron de su origen y se vieron reflejadas en las posibilidades de que las heces fueran recogidas. Aunque se observó que 22% de los niños de 18 meses o más defecaban en un recipiente, 48% defecaban en el suelo, donde las heces a menudo se quedaban. Pese a que a casi todos los niños los limpiaron después de defecar, 30% siguieron teniendo materia fecal en el cuerpo o en la ropa. Los niños (5%) o sus responsables (20%) raras veces se lavaron las manos después de la defecación del niño. En este tipo de comunidad, la disposición sanitaria de las heces plantea un problema. No obstante, se observaron algunas prácticas que apuntan a que en un futuro su promoción, incluido el uso de un recipiente, será más amplia.

    Abstract in English:

    Sanitary disposal of feces is vital to combat childhood diarrhea, and its promotion is key to improving health in developing countries. Knowledge of prevailing feces disposal practices is a prerequisite to formulation of effective intervention strategies. Two studies were conducted in a shantytown area of Lima, Peru. First, information was gathered through in-depth interviews with mothers and structured observations (4 hours) of young children and their caretakers. Data on beliefs and practices related to feces disposal behaviors were obtained. Excreta were deposited by animals or humans in or near the house in 82% of households observed. Beliefs about feces depended on their source and were reflected in how likely the feces were to be cleared. While 22% of children aged > or = 18 months were observed to use a potty for defecation, 48% defecated on the ground where the stools often remained. Although almost all children were cleaned after defecation, 30% retained some fecal matter on their body or clothes. Handwashing after the child's defecation was extremely rare for both children (5%) and caretakers (20%). The hygienic disposal of feces poses problems in this type of community. Nevertheless existing practices were found that show promise for promotion on a wider scale, including greater use of potties.
  • Ecuadorian adolescents and cigarette smoking: a cross-sectional survey Articles

    Padgett, Diana Irene; Selwyn, Beatrice Jo; Kelder, Steven Harold

    Abstract in Spanish:

    En el presente estudio se investigan las actitudes y conductas en torno al tabaquismo de los adolescentes en Ecuador. Basándose en teorías tomadas de la sociología cognoscitiva, la encuesta transversal enfoca la atención en influencias sociales tales como los hábitos de tabaquismo de los miembros de la familia y de los pares o semejantes, así como en el papel que desempeña la propaganda de los cigarrillos. También se obtienen datos sobre la prevalencia de tabaquismo, el acceso a los cigarrillos y los conocimientos y actitudes en torno al hábito de fumar. La encuesta se llevó a cabo en el verano de 1994 en zonas urbanas y rurales. Participaron en ella 50 escuelas situadas en 40 comunidades distintas, y de ese modo se obtuvo una muestra de 2625 adolescentes entre las edades de 9 y 15 años que completaron el cuestionario autoadministrado. El estudio se efectuó en colaboración con los Amigos de las Américas (AMIGOS), organismo internacional dedicado a la salud. Los miembros del personal de planta y los voluntarios que participaron en los proyectos dirigidos por AMIGOS en el Ecuador trabajaron con los funcionarios de salud y educación de cada localidad para realizar la encuesta. Casi 9% de los estudiantes se describieron a sí mismos como fumadores activos, 24,5% habían fumado en ocasiones y 6,1% no habían fumado nunca. Los resultados mostraron grandes diferencias cuando se desglosaron por edad y sexo, ya que los estudiantes mayores de sexo masculino tuvieron las cifras más altas de tabaquismo. La situación de los miembros de la familia y de los semejantes con respecto al tabaquismo también fue un factor que permitió predecir la situación de cada estudiante con respecto al tabaquismo. Los resultados obtenidos con esta muestra son similares a los obtenidos con muestras norteamericanas. Pese a que los estudiantes ecuatorianos fuman un poco menos que sus semejantes estadounidenses, el consumo de cigarrillos en el Ecuador es un problema de salud pública importante y claramente exige una respuesta coordinada. El presente estudio apunta hacia diversas estrategias para prevenir el tabaquismo entre la gente joven.

    Abstract in English:

    This study investigates adolescents' attitudes and behaviors toward cigarette smoking in Ecuador. Using social cognitive theory as a basis, the cross-sectional survey focuses attention on such social influences as the smoking habits of family members and peers, as well as on the role of cigarette advertisements. Data on prevalence of actual use, access to cigarettes, and knowledge and attitudes about smoking are also obtained. The survey was conducted during the summer of 1994 in both urban and rural areas. Fifty schools in 40 different communities participated, resulting in a sample of 2625 adolescents aged 9 to 15 years who completed the self-administered questionnaire. This study was conducted in collaboration with Amigos de las Américas (AMIGOS), an international health organization. Staff and volunteers who participated in projects conducted by AMIGOS in Ecuador worked with local health and education officials to implement the survey. Nearly 9% of students identified themselves as current smokers, 24.5% had experimented with smoking, and 61.1% had never smoked. The results varied significantly by age and gender, with older students and boys smoking at the highest rate. The smoking status of family members and peers also significantly predicted student smoking status. The results from this sample replicate findings from North American samples. Although Ecuadorian students smoke somewhat less than their American counterparts, cigarette smoking in Ecuador is a significant public health problem and clearly warrants a coordinated response. The present study points to several strategies for preventing smoking among youth.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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