• Developing regional workplace health and hazard surveillance in the Americas Articles

    Choi, Bernard C. K.; Tennassee, L. Maritza; Eijkemans, Gerry J. M.

    Abstract in Spanish:

    Uno de los objetivos del Programa de Salud de los Trabajadores en la Organización Panamericana de la Salud (OPS) es fortalecer la vigilancia de la salud ocupacional en la Región de las Américas con objeto de implantar estrategias de prevención y control. Hasta la fecha se ha organizado un proyecto en cuatro fases para desarrollar la vigilancia multinacional de los problemas de salud ocupacionales en la Región. En la primera fase se llevó a cabo un taller en Washington, D.C., en 1999 con el fin de crear una metodología que permitiera identificar por orden de prioridad los tres problemas ocupacionales más importantes, con objeto de incorporarlos en los sistemas de vigilancia de la Región. Se crearon tres protocolos de vigilancia, uno para los accidentes ocupacionales mortales, otro para los envenenamientos por plaguicidas y un tercero para el dolor lumbar, que fueron los problemas de salud ocupacionales más importantes, según se determinó en el taller. La segunda fase se compuso de proyectos para diseminar los resultados y las recomendaciones del taller de Washington, incluidas sus publicaciones, proyectos piloto, programas para computadora, comunicaciones electrónicas y reuniones. La tercera fase consistió en una reunión subregional en 2000 en Rosario, Argentina, para ver cuánto se había avanzado en el cumplimiento de las recomendaciones del taller de Washington y para crear un Centro Regional Virtual para América Latina que pudiera coordinar las inciativas de los Estados Miembros. Y en la actualidad, la cuarta fase abarca una serie de proyectos encaminados a alcanzar los objetivos de este Centro, tales como proyectos piloto, mejoramiento de la capacidad, edición de un disco compacto, análisis de los sistemas jurídicos y de las estrategias de intervención, adiestramiento en el uso de programas de computadora y desarrollo de un curso internético de vigilancia. Mediante la documentación de las iniciativas conjuntas encaminadas a crear e impulsar la vigilancia multinacional de los accidentes y problemas de salud ocupacionales en la Región, el presente trabajo busca poner experiencias y orientación al alcance de quienes deseen crear y fomentar la vigilancia multinacional de otros problemas de salud en otras regiones.

    Abstract in English:

    An objective of the Workers' Health Program at the Pan American Health Organization (PAHO) is to strengthen surveillance in workers' health in the Region of the Americas in order to implement prevention and control strategies. To date, four phases of projects have been organized to develop multinational workplace health and hazard surveillance in the Region. Phase 1 was a workshop held in 1999 in Washington, D.C., for the purpose of developing a methodology for identifying and prioritizing the top three occupational sentinel health events to be incorporated into the surveillance systems in the Region. Three surveillance protocols were developed, one each for fatal occupational injuries, pesticide poisoning,<A NAME="top2"></A>4 and low back pain, which were identified in the workshop as the most important occupational health problems. Phase 2 comprised projects to disseminate the findings and recommendations of the Washington Workshop, including publications, pilot projects, software development, electronic communication, and meetings. Phase 3 was a sub-regional meeting in 2000 in Rosario, Argentina, to follow up on the progress in carrying out the recommendations of the Washington workshop and to create a Virtual Regional Center for Latin America that could coordinate the efforts of member countries. Currently phase 4 includes a number of projects to achieve the objectives of this Center, such as pilot projects, capacity building, editing a compact disk, analyzing legal systems and intervention strategies, software training, and developing an internet course on surveillance. By documenting the joint efforts made to initiate and develop Regional multinational surveillance of occupational injuries and diseases in the Americas, this paper aims to provide experience and guidance for others wishing to initiate and develop regional multinational surveillance for other diseases or in other regions.
  • The traditional and conventional medical treatment of cutaneous leishmaniasis in rural Ecuador Articles

    Weigel, M. Margaret; Armijos, Rodrigo X.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Investigar los conocimientos, creencias y prácticas relacionadas con el tratamiento de la leishmaniasis cutánea (LC) en una población de Ecuador donde la enfermedad es endémica. Métodos. En este estudio de seguimiento de una investigación hecha hace varios años, se utilizó un muestreo aleatorio de grupos para seleccionar 529 adultos que vivían en una zona rural del noroeste de Ecuador. Los datos fueron obtenidos a lo largo de un período de 24 meses mediante entrevistas en profundidad, complementadas con métodos cualitativos. Resultados. La mayoría de los individuos estaban familiarizados con la LC. Las personas entrevistadas describieron un largo y diversificado inventario de tratamientos médicos tradicionales. Al contrario de lo esperado, fueron pocos los conocimientos, creencias y prácticas que se pudieron predecir en función del sexo, la edad o la experiencia previa con la LC. Los factores considerados importantes en las decisiones terapéuticas incluyeron el estado reproductivo de las mujeres, el "tipo" de LC (la percepción de la forma de la enfermedad), la localización de las lesiones, el número de personas infectadas residentes en el hogar, el costo y la disponibilidad de diferentes tratamientos y la percepción de su eficacia. La fuerte motivación de las personas para buscar tratamiento parecía estar asociada con las creencias sobre la imposibilidad de curación espontánea de las lesiones, la propensión de la enfermedad a progresar hacia formas letales y la desfiguración. En comparación con el estudio anterior, hubo un aumento de la familiaridad con Glucantime® (antimoniato de meglumina), el fármaco convencional utilizado en Ecuador para tratar la LC, pero, a pesar de ello, la proporción de personas que lo utilizaron siguió siendo baja (20%) y la prevalencia de la interrupción prematura del tratamiento pareció duplicarse. Conclusiones. Es improbable que, por sí mismo, el aumento del acceso a Glucantime® incremente el uso del fármaco y reduzca la interrupción prematura del tratamiento, a no ser que los planificadores de la salud pública adapten sus intervenciones a los conceptos de la población local sobre la salud y la enfermedad. Se deberían realizar estudios de eficacia y seguridad para investigar la posibilidad de sustituir Glucantime® por algunos remedios tradicionales prometedores.

    Abstract in English:

    Objective. To explore the knowledge, beliefs, and practices (KBPs) regarding cutaneous leishmaniasis (CL) treatment held by an endemic population in Ecuador. Methods. A follow-up to research done several years before, this study used random cluster sampling to select 529 adults who lived in rural northwestern Ecuador. Data were collected over a 24-month period using in-depth interviews supplemented with qualitative methods. Results. Most of the subjects were familiar with CL. The interviewed persons described a large, diverse ethnomedical treatment inventory. Contrary to expectations, few treatment KBPs were predicted by gender, age, or prior CL experience. Factors reported as important in treatment decisions included female reproductive status, CL "type" (perceived form of the illness), lesion location, number of other infected household members, cost of the various treatments, treatment availability, and perceived treatment effectiveness. Subjects' strong motivation for prompt treatment appeared to be associated with beliefs regarding the inability of CL lesions to heal spontaneously, the disease's propensity to progress into fatal illnesses, and disfigurement. Despite increased familiarity with Glucantime® (meglumine antimonate), the conventional pentavalent antimonial drug used to treat CL in Ecuador, the proportion of subjects who had used it in their treatment remained low (20%) while the prevalence of premature drug discontinuance appeared to have doubled in comparison to our earlier study. Conclusions. By itself, increased access to Glucantime® is unlikely to increase usage of the drug and to reduce its frequent premature discontinuance unless public health planners accommodate the health and illness world views of local populations. Efficacy and safety studies should be undertaken to investigate promising traditional remedies as possible alternatives to Glucantime®.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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