• The spectrum of accidental childhood poisoning in the Caribbean Articles

    Martin, Thomas C.; Brinkman, William

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Investigar las intoxicaciones accidentales de niños en Antigua y Barbuda desde el punto de vista de la incidencia, tipos de sustancias implicadas, edad de los niños y desenlaces clínicos. Los resultados obtenidos en este país se compararon con los de otros estudios realizados en diferentes países caribeños de habla inglesa y en los Estados Unidos de América (EE. UU.). Métodos. Se realizó una revisión retrospectiva de las historias clínicas de todos los pacientes de menos de 13 años de edad ingresados entre marzo de 1989 y marzo de 1999 en la planta de pediatría del Hospital Holberton de Antigua por intoxicación accidental. Los datos obtenidos se compararon con los comunicados en estudios anteriores realizados en Barbados, Guyana, Jamaica y EE. UU. Resultados. Durante este período de 10 años, hubo en Antigua y Barbuda 255 ingresos de niños de menos de 13 años por intoxicación accidental (media de 26 ingresos por año). En una población de aproximadamente 20 000 niños menores de 13 años, esto representa una proporción de 1,3 por 1 000. De estos 255 casos, 115 (45%) ocurrieron en niños de 1 año, 69 (27%) en niños de 2 años y 26 (10%) en niños de 3 años. Esta distribución por edades fue similar a la observada en los demás países. Al comparar los tipos de intoxicación en todos los países estudiados, se verificó que las sustancias implicadas cambiaban a medida que aumentaba el nivel económico: disminuían los hidrocarburos y las plantas y aumentaban los medicamentos y los productos químicos. Conclusiones. A medida que aumenta el nivel económico, también lo hace la complejidad de las sustancias implicadas. Esta tendencia debería llevar al establecimiento de un centro de control de intoxicaciones en los países caribeños de habla inglesa.

    Abstract in English:

    Objective. To assess accidental poisoning in children in the Caribbean country of Antigua and Barbuda, including the incidence, the types of substances ingested, the age of the children involved, and the clinical outcomes. The results from Antigua and Barbuda were compared with the results of other reports from the English-speaking Caribbean and from the United States of America. Design and Methods. We performed a retrospective review of the charts of all patients less than 13 years old admitted to the Children's Ward at Holberton Hospital in Antigua for accidental poisoning between March 1989 and March 1999. Those data were compared with data from earlier reports from Barbados, Guyana, Jamaica, and the United States of America. Results. In Antigua and Barbuda there were 255 hospital admissions for accidental poisoning among children below 13 years old over that 10-year period. Of the 255 ingestions, 115 of them (45%) were in 1-year-old children, 69 (27%) were in 2-year-old children, and 26 (10%) were in 3-year-old children. These proportions in Antigua and Barbuda are similar to the age patterns seen in the other countries with which we made comparisons. In Antigua and Barbuda there was an annual average of 26 hospital admissions for poisoning for the roughly 20 000 children below 13 years of age, for a rate of 1.3 per 1 000. In comparing the patterns of childhood poisoning in all the countries we studied, we found that, as economic levels rose, there was a shift in the substances ingested, with hydrocarbon and plant ingestions decreasing and chemical and medication ingestions increasing. Conclusions. There is an increasing variety and complexity of poisonous substances ingested as economic conditions improve. This trend would make the establishment of a poison control center for the English-speaking Caribbean a logical step.
  • Adolescents exposed to physical violence in the community: a survey in Brazilian public schools Articles

    Zavaschi, Maria Lucrécia; Benetti, Silvia; Polanczyk, Guilherme Vanoni; Solés, Nathália; Sanchotene, Maria Luiza

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Determinar la proporción de adolescentes que han estado expuestos a la violencia física en la ciudad de Porto Alegre, Brasil. Métodos. Mediante un muestreo aleatorio estratificado en función del tamaño de la escuela, se seleccionaron 52 escuelas públicas de educación básica primaria (grados 1 a 8) de la ciudad de Porto Alegre. De mayo a noviembre del año 2000 se realizó una encuesta sobre la exposición a la violencia entre todos los estudiantes de una clase de octavo grado seleccionada aleatoriamente en cada una de las 52 escuelas. Como exposición a la violencia se consideró el haberla sufrido personalmente, el haberla presenciado o el conocer a víctimas de actos violentos. Resultados. En el análisis se incluyeron 1 193 adolescentes que representaban 10,3% de los estudiantes de octavo grado de las escuelas del sistema de enseñanza pública de la ciudad. En promedio (± desviación estándar), cada adolescente había estado expuesto a 19,8 (± 8,5) incidentes violentos: 2,0 (± 2,1) sufridos personalmente, 8,5 (± 4,0) presenciados y 9,3 (± 4,1) con un conocido como víctima. Las variables asociadas de forma independiente con una exposición a más incidentes violentos fueron el pertenecer al sexo masculino (P < 0,001), el pertenecer a un grupo de edad más avanzada (P < 0,001) y el no vivir con ambos padres (P < 0,001). Conclusiones. Se registró una alta prevalencia de indicentes violentos entre los adolescentes de esta muestra de la ciudad de Porto Alegre. Teniendo en cuenta la carga que estos actos representan para los adolescentes, los profesionales sanitarios deben tomar medidas eficaces para identificar activamente la violencia en la comunidad, intervenir ante ella y prevenirla.

    Abstract in English:

    Objective. To determine the proportion of adolescents who have been exposed to physical violence in the city of Porto Alegre, Brazil. Methods. Fifty-two Porto Alegre public schools that offer basic primary education (grades 1 to 8) were selected through a random sampling process stratified according to school size. In May-November 2000 a screening survey that identifies exposure to violence<FONT FACE=Symbol>¾</FONT>experienced personally, witnessed, or knowing victims of violent acts<FONT FACE=Symbol>¾</FONT>was administered to all students who were attending a randomly selected 8th grade class in each of the 52 schools. Results. The total number of adolescents included in the analysis was 1 193, representing 10.3% of the students enrolled in 8th grade classes in the city's public school system. On average, each adolescent had been exposed to 19.8 incidents of violence (standard deviation (SD) = 8.5): 2.0 incidents personally experienced (SD = 2.1), 8.5 incidents witnessed (SD = 4.0), and 9.3 knowing a victim of an incident of violence (SD = 4.1). In our sample, the variables of being male (P < 0.001), being in an older age group (P< 0.001), and not living with both parents (P< 0.001) were independently associated with exposure to more incidents of violence. Conclusions. We found a high prevalence of incidents of violence among the adolescents in our sample in Porto Alegre. Considering the particular burden inflicted by violent acts on adolescents, health professionals must develop effective approaches to actively identifying, intervening in, and preventing community violence.
  • A comparative analysis of the changes in nursing practice related to health sector reform in five countries of the Americas Articles

    Guevara, Edilma B.; Mendias, Elnora P.

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Identificar los cambios en la práctica de la enfermería y en el medio donde se ejerce que han tenido lugar con la puesta en marcha de la reforma del sector de la salud (RSS) en cinco países americanos. Métodos. Entre 1997 y 1999 se realizó en Argentina, Brasil, Colombia, México y los Estados Unidos de América un estudio exploratorio para obtener los datos narrados por 125 profesionales de la enfermería acerca de sus percepciones de la práctica de la profesión y de los cambios en su ambiente de trabajo. También se obtuvieron descripciones de las características y de las tendencias de la práctica de la profesión en los lugares de trabajo estudiados. Resultados. En el contexto de la RSS, los cinco países han sufrido una reorganización de los servicios de salud que ha afectado a la práctica de la enfermería. Los participantes de los cinco países mencionaron el aumento de la importancia de la empresa privada; los cambios en el sistema de pago, tanto para los pacientes como para los proveedores; la redistribución de la fuerza de trabajo de los profesionales de la enfermería; los cambios en la composición del personal y en las funciones prácticas de estos profesionales; el cambio del trabajo en el hospital hacia el trabajo en la comunidad, y la mayor importancia prestada en el campo práctico a la prevención y al control de los costos. Conclusiones. El estudio proporciona información inicial sobre los problemas actuales de la enfermería que han aparecido a consecuencia de las iniciativas de RSS. Los participantes de los cinco países identificaron muchos temas, tendencias y cambios comunes en la práctica de la enfermería, independientemente de las diferencias en los tipos de servicios de enfermería y de la fase de implementación de la RSS en cada país. Las fuerzas que llevaron al cambio y la intensidad de este han sido muy diferentes en los cinco países. Los profesionales de la enfermería siguen manteniendo sus valores esenciales a pesar del mayor estrés laboral, de las mayores necesidades asistenciales de los pacientes y, en los países de América Latina, a pesar de la crisis económica.

    Abstract in English:

    Objective. To identify changes in nursing practice and the nursing-practice environment that have occurred with implementation of health sector reform in five countries in the Americas. Methods. An exploratory study of selected settings in Argentina, Brazil, Colombia, Mexico, and the United States of America was conducted between 1997 and 1999 to collect narrative data from 125 professional nurses about their perceptions of nursing practice and changes in work environments. Descriptions of characteristics and trends in nursing practice in the study sites were also obtained. Results. Reorganization of health services has occurred in all five of the countries, responding to health sector reform initiatives and affecting nursing practice in each country. Respondents from all five countries mentioned an emphasis on private enterprise, changes in payment systems for patients and providers, redistributions in the nursing workforce, changes in the personnel mix and nursing-practice functions, work shifting from the hospital to the community, and greater emphasis on cost control and prevention in practice settings. Conclusions. The study provides initial information about current nursing issues that have arisen as a result of health care reform initiatives. Regardless of differences in service models or phases of health sector reform implementation, in all the countries the participating nurses identified many common themes, trends, and changes in nursing practice. The driving forces for change and their intensity have been different in the five countries. Nurses maintain their core values despite increased work stress and greater patient care needs in all the countries as well as economic crises in the Latin American countries.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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