Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 17, Issue: 3, Published: 2005
  • HIV prevention programs of nongovernmental organizations in Latin America and the Caribbean: the Global AIDS Intervention Network project Articles

    Fernandez, M. Isabel; Kelly, Jeffrey A.; Stevenson, L. Yvonne; Sitzler, Cheryl A.; Hurtado, Jorge; Valdez, Claudina; Vallejo, Felipe; Somlai, Anton M.; Amirkanian, Yuri A.; Benotsch, Eric G.; Brown, Kevin D.; Opgennorth, Karen M.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir los programas de prevención de la infección por VIH y el sida de algunas organizaciones no gubernamentales (ONG). MÉTODOS: Estudiamos, en cada una de los 23 países que participan en el proyecto Global AIDS Intervention Network (GAIN) en América Latina y el Caribe, una ONG que lleva a cabo programas de prevención. La muestra se seleccionó mediante un proceso bietápico: 1) una búsqueda en bases de datos y otras fuentes; 2) la identificación de las ONG mejor establecidas y más activas en el campo de la prevención de la infección por VIH, según fuentes autorizadas. A los directores ejecutivos se les hizo preguntas acerca de los programas de prevención, el personal, los presupuestos, las poblaciones con las que trabajaban y las barreras a su trabajo. RESULTADOS: Las 23 ONG llevaban a cabo 58 programas de servicio directo y tenían un promedio de 8 años de estar proveyendo programas de prevención. El promedio anual del presupuesto era de US$ 205 393 (intervalo de US$ 10 000 a US$ 1 440 000), y el número promedio de empleados a tiempo completo era de 4,5 (intervalo de 0-15, DE = 4,7.) Muchas ONG dependían de los voluntarios para los programas de prevención (mediana = 10, promedio = 51, intervalo de 0-700, DE = 150). Las ONG ofrecían programas de prevención dedicados a la comunidad en general (82,6%), a jóvenes y adolescentes (34,8%), y a hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres (30,4%). Las actividades de las ONG consistían en entrenar a los entrenadores para todo tipo de actividades (43,5%) y en realizar programas de prevención cara a cara con los participantes (34,8%). Se citaron como obstáculos la falta de fondos (60,9%) y la discriminación y estigma relacionados con la infección por el VIH (56,5%). CONCLUSIONES: Las estrategias que emplean estas ONG para sobrepasar las barreras a la prevención son prueba de su inventiva y dedicación y sirven como ejemplo para las ONG en otras regiones del mundo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: The objective of this paper is to describe HIV prevention programs conducted by nongovernmental organizations (NGO) that are meeting this challenge. METHODS: One NGO undertaking HIV prevention programs was evaluated in each of the 23 countries participating in the Global AIDS Intervention Network (GAIN) Project throughout Latin America and the Caribbean. A two-stage selection process was used: (1) a search in databases and other information sources; (2) identification of NGOs that were best established and most actively engaged in HIV prevention activity. Executive directors were questioned about staffing, budget issues, populations served and barriers faced by these entities. RESULTS: The 23 NGOs conducted 58 direct-service programs and had been conducting HIV prevention activities for a mean of 8 years (SD = 4.45; range 1-18 years). Average annual program budget was US$ 205 393 (range: US$ 10 000 to US$ 1 440 000). The NGOs reported a mean of 4.5 full-time employees (range 0-15, SD = 4.7). Many relied on volunteers (median = 10, mean = 51, range 0-700, SD = 150) to conduct HIV prevention activities. The NGOs provided prevention services for the general community (82.6%), children and adolescents (34.8%) and men who have sex with men (30.4%). Activities conducted by NGOs included train-the-trainer activities (43.5%) and face-to-face prevention activities (34.8%). Obstacles cited included lack of funding (60.9%) and HIV-related stigma and discrimination (56.5%). CONCLUSION: The strategies used by NGOs to overcome barriers to prevention are a testament to their ingenuity and commitment, and serve as examples for NGOs in other world regions.
  • Frequency and characteristics of selected enteropathogens in fecal and rectal specimens from childhood diarrhea in Trinidad: 1998-2000 Articles

    Khan-Mohammed, Zobida; Adesiyun, Abiodun A.; Swanston, William H.; Chadee, Dave D.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la frecuencia y las características de ciertos agentes enteropatógenos detectados en niños con diarrea en seis condados de la isla de Trinidad. MÉTODOS: El presente estudio transversal se llevó a cabo de abril de 1998 a marzo de 2000. Especímenes de heces o hisopados rectales de niños menores de 12 años se obtuvieron y se procesaron usando métodos estándarizados para la detección de Salmonella spp., Shigella spp., Escherichia coli enteropatogénico (ECEP), Campylobacter spp., Yersinia spp., Cryptosporidium parvum, y huevos de parásitos. Los antibiogramas de los agentes enteropatógenos se determinaron mediante el método de difusión en un disco. RESULTADOS: Se procesaron 236 muestras en total; 86 de ellas provinieron directamente de 17 centros de salud en dos condados (St. George East y St. George West), mientras que las otras 150 muestras se obtuvieron del Laboratorio de Salud Pública de Trinidad, al que fueron entregadas por médicos particulares y el personal en seis condados de la isla. De las 236 muestras, 33 (14,0%) mostraron positividad a Shigella, 4 (1,7%) a Salmonella, y 1 (0,4%) a ECEP. Dos de las muestras (0,8%) mostraron positividad a Campylobacter jejuni, y una (0,4%) tenía huevos de anquilostoma. Ninguna muestra salió positiva a Cryptosporidium parvum ni a Yersinia spp. De las 86 muestras obtenidas directamente de los centros de salud, el porcentaje con Shigella fue de 20% (12 muestras de 60) en el condado de St. George East, en comparación con 26,9% (7 muestras de 26) en el condado de St. George West, sin que la diferencia fuese estadísticamente significativa (P > 0,05 según la prueba de ji al cuadrado). De las 150 muestras procedentes de los seis condados que habían sido entregadas directamente al Laboratorio de Salud Pública de Trinidad, 14 (9,3%) salieron positivas a Shigella. Este porcentaje fue más pequeño, en grado estadísticamente significativo, que el hallado en las muestras tomadas directamente de los centros de salud (P < 0,05 según la prueba de ji al cudrado). El serotipo más frecuente fue Sh. sonnei, que se observó en 28 de las 33 (84,8%) cepas de Shigella aisladas de las 236 muestras. En términos generales, la frecuencia con que se detectaron enteropatógenos no varió con las estaciones del año ni mostró ninguna relación con el país de origen. Las 37 cepas de Salmonella y Shigella que se sometieron a pruebas de sensibilidad fueron sensibles en su totalidad a la ciprofloxacina, la gentamicina y la cefotaxima. Tres de las 37 cepas aisladas (8,1%) fueron resistentes a la ampicilina, 1 (2,7%) al cloramfenicol y 1 (2,7%) a la combinación de sufametoxazol con trimetoprima. CONCLUSIÓN: De los enteropatógenos investigados mediante pruebas detectoras, Sh. sonnei fue el más frecuente y es, quizá, el principal agente causal de la diarrea infantil en Trinidad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the prevalence and characteristics of selected enteric pathogens in diarrheic children in six counties of the island of Trinidad. METHODS: This cross-sectional study was conducted from April 1998 through March 2000. Fecal or rectal swab specimens from children (< 12 years) were collected and then processed, using standard methods, to detect Salmonella spp., Shigella spp., enteropathogenic Escherichia coli (EPEC), Campylobacter spp., Yersinia spp., Cryptosporidium parvum, and parasite ova. The antibiograms of the enteropathogens were determined using the disk diffusion method. RESULTS: A total of 236 samples were processed; 86 samples originated directly from 17 heath centers in two counties (St. George East and St. George West), while 150 samples were obtained from the Trinidad Public Health Laboratory, having been submitted by private practitioners and personnel from six counties in Trinidad. Of the 236 samples, 33 (14.0%) were positive for Shigella, 4 (1.7%) for Salmonella, and 1 (0.4%) for EPEC. Two of the samples (0.8%) were positive for Campylobacter jejuni, while 1 sample (0.4%) was positive for hookworm ova. All the samples were negative for Cryptosporidium parvum and Yersinia spp. With the 86 samples collected directly from the health centers, in St. George East County the frequency of Shigella was 20.0% (12 of 60), compared with 26.9% (7 of 26) for samples from St. George West County, but the difference was not statistically significant (P > 0.05 with the chi-square test). For the 150 samples from the six counties that had been submitted directly to the Trinidad Public Health Laboratory, 14 of them (9.3%) were positive for Shigella, a figure statistically significantly lower than that found with the samples sampled directly from the health centers (P < 0.05 with the chi-square test). Sh. sonnei was the predominant serotype detected, accounting for 28 of the 33 Shigella isolates (84.8%) recovered from the 236 samples. Overall, the frequency of detection of enteropathogens had no seasonal pattern nor relationship to the county of origin. Of the 37 isolates of Salmonella and Shigella tested for antimicrobial sensitivity, all of them were sensitive to ciprofloxacin, gentamicin, and cefotaxime. In terms of resistance, 3 of the 37 isolates (8.1%) exhibited resistance to ampicillin, 1 (2.7%) to chloramphenicol, and 1 (2.7%) to sulfamethoxazole/ trimethoprim. CONCLUSION: Of the enteropathogens for which assays were done, Shigella sonnei was the most prevalent, and it has the highest probability of being an important etiological agent of childhood diarrhea in Trinidad.
  • Asthma control in Latin America: the Asthma Insights and Reality in Latin America (AIRLA) survey Articles

    Neffen, Hugo; Fritscher, Carlos; Cuevas Schacht, Francisco; Levy, Gur; Chiarella, Pascual; Soriano, Joan B.; Mechali, Daniel

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Los objetivos de esta encuesta fueron 1) determinar la calidad del tratamiento y control del asma en América Latina, 2) determinar el grado de adherencia a las guías de tratamiento, y 3) determinar la percepción, los conocimientos y las actitudes con respecto al asma en América Latina. MÉTODO: La encuesta se realizó en una muestra de hogares donde se entrevistó a 2 184 adultos asmáticos o padres de niños con asma en 11 países de América Latina. Se obtuvo información sobre la utilización de los recursos del sistema de salud, la gravedad de los síntomas, la limitación de actividades y el uso de medicamentos. RESULTADOS: El 56% de los encuestados refirió síntomas diurnos, y 51% mencionaron despertarse por la noche debido al asma. Más de la mitad habían sido hospitalizados o atendidos en salas de urgencia hospitalarias, o habían realizado consultas no programadas a cualquier otro nivel del sistema sanitario. La percepción del control del asma por parte de los pacientes no se corresponde con la gravedad de los síntomas, incluso en aquellos pacientes con asma persistente, ya que 44,7% de estos consideraban que el control de su enfermedad era bueno o total. Solo 2,4% de los pacientes (2,3% de los adultos y 2,6% de los niños) cumplían todos los criterios correspondientes a un control total del asma. Aunque 37% de los participantes refirieron haber sido tratados con algún medicamento adquirible por receta médica, solamente 6% utilizaban corticoesteroides inhalados. El 79% de los pacientes adultos y 68% de los niños con asma mencionaron que sus síntomas limitaban sus actividades de alguna manera. El 58% de los niños habían faltado al colegio, y 31% de los adultos habían faltado al trabajo debido al asma. CONCLUSIONES: Los niveles actuales de control del asma en América Latina distan mucho de los objetivos especificados por las guías internacionales para el manejo del asma, y en muchos aspectos referidos al cuidado y al control de la enfermedad se observan en América Latina las mismas carencias que en otras áreas del mundo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: The aims of this survey were (1) to assess the quality of asthma treatment and control in Latin America, (2) to determine how closely asthma management guidelines are being followed, and (3) to assess perception, knowledge and attitudes related to asthma in Latin America. METHODS: We surveyed a household sample of 2 184 adults or parents of children with asthma in 2003 in 11 countries in Latin America. Respondents were asked about healthcare utilization, symptom severity, activity limitations and medication use. RESULTS: Daytime asthma symptoms were reported by 56% of the respondents, and 51% reported being awakened by their asthma at night. More than half of those surveyed had been hospitalized, attended a hospital emergency service or made unscheduled emergency visits to other healthcare facilities for asthma during the previous year. Patient perception of asthma control did not match symptom severity, even in patients with severe persistent asthma, 44.7% of whom regarded their disease as being well or completely controlled. Only 2.4% (2.3% adults and 2.6% children) met all criteria for asthma control. Although 37% reported treatment with prescription medications, only 6% were using inhaled corticosteroids. Most adults (79%) and children (68%) in this survey reported that asthma symptoms limited their activities. Absence from school and work was reported by 58% of the children and 31% of adults, respectively. CONCLUSIONS: Asthma control in Latin America falls short of goals in international guidelines, and in many aspects asthma care and control in Latin America suffer from the same shortcomings as in other areas of the world.
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