• Dispelling disaster myths about dead bodies and disease: the role of scientific evidence and the media Special Reports

    Morgan, Oliver; Ville de Goyet, Claude de

    Abstract in Spanish:

    A lo largo de varios decenios se ha visto que, a raíz de casi todos los desastres naturales, el temor a la propagación de enfermedades ha llevado a las comunidades, autoridades locales y gobiernos a disponer con rapidez de los cadáveres de las víctimas, sin llegar a identificarlas. En mayo de 2004 se publicó en esta revista el primer artículo de revisión que jamás haya examinado en su conjunto todas las pruebas científicas existentes sobre la presunta relación entre la propagación de enfermedades infecciosas y los cadáveres después de desastres naturales, más un comentario editorial sobre los mitos que perduran al respecto. En este trabajo se evalúa la influencia del artículo de revisión y del editorial sobre la manera en que los noticieros han descrito, en el año transcurrido desde su publicación, los riesgos sanitarios asociados con los cadáveres, particularmente a raíz del maremoto en el sudeste asiático en diciembre de 2004. Aunque algunos noticieros han dado información equivocada, en centenares de reportajes se ha explicado, como corresponde, que los cadáveres no plantean peligro alguno para la salud pública y que poder identificar a las víctimas tiene una importancia prioritaria. No obstante, publicar pruebas científicas no suele ser suficiente para que se tomen las medidas adecuadas. Las agencias internacionales tienen que seguir elaborando normas y lineamientos y ofreciendo orientación práctica sobre el manejo de los cadáveres. Además, hace falta un enfoque comunitario para transmitirles a las comunidades información acerca de lo que se debe hacer con los cadáveres después de un desastre y del derecho de las personas a ser tratadas respetuosamente después de morir. Es importante que las organizaciones no gubernamentales aporten sus conocimientos y apoyo técnico para identificar y enterrar a los muertos cuando son numerosos. También es necesario evaluar de manera continua los procesos técnicos implícitos en la recuperación, identificación y eliminación de los cadáveres, así como la eficacia de los planes de respuesta a situaciones de desastre y las comunicaciones con la población afectada.

    Abstract in English:

    For decades, after nearly every natural disaster, fear of disease has encouraged communities, local authorities, and governments to rapidly dispose of the bodies of the victims without first identifying them. In May 2004 this journal published the first-ever review article to comprehensively assess the scientific evidence on the infectious disease risks of dead bodies following natural disasters, along with an editorial commenting on the persistence of myths concerning the dangers allegedly posed by dead bodies. This paper assesses the impact that the review article and the editorial have had on the way that health risks from dead bodies have been reported by the media over the following year, especially focusing on the South Asian tsunami disaster of December 2004. While some media outlets have reported erroneous information, hundreds of other news stories have accurately reported that dead bodies pose no public health risk, and have explained the priority for properly identifying the deceased. Nevertheless, publication of scientific evidence alone is insufficient to bring about public health action. International agencies need to continue their work on producing standards, guidelines, and practical guidance on managing dead bodies. There needs to be a community-centered approach to informing communities about the management of the dead following disasters and the rights of individuals to be treated respectfully after death. Nongovernmental organizations should be encouraged to provide expertise and technical support in identifying and burying large numbers of dead. There also needs to be ongoing assessment of the technical processes involved in the recovery, identification, and disposal of dead bodies, as well as the effectiveness of disaster preparedness plans and communication with the affected population.
  • Creating options in family planning for the private sector in Latin America Special Reports

    Sharma, Suneeta; Gribble, James N.; Menotti, Elaine P.

    Abstract in Spanish:

    Los países de América Latina y el Caribe enfrentan el cese gradual del apoyo y de la ayuda técnica y administrativa brindados por donantes internacionales a los proveedores de productos anticonceptivos, por lo que dependen cada vez más de los limitados recursos del sector público y del papel menguante del sector privado para la provisión de anticonceptivos al público en general. Así las cosas, dichos países tendrán que crear estrategias multisectoriales para lograr la provisión segura de anticonceptivos. Deberán, asimismo, tener en cuenta la situación del mercado de los productos y servicios de planificación familiar a fin de poder definir y promover los papeles complementarios que han de desempeñar el sector público, el sector comercial y el sector de las organizaciones no gubernamentales, así como determinar con más exactitud a qué grupos de la población debe servir cada uno de estos sectores. Si bien es cierto que el sector público no puede exigirle al sector privado su participación, sí le es posible crear las condiciones propicias para que este asuma un papel más destacado en la satisfacción de las necesidades cada vez mayores de quienes usan métodos de planificación familiar. Tomar medidas para incrementar la participación del sector privado en el mercado es una estrategia esencial si se ha de lograr una distribución más equitativa de los recursos existentes, satisfacer necesidades insatisfechas y crear un futuro sustentable para los proveedores de productos y servicios de planificación familiar. En este trabajo también se examinan en detalle las experiencias de dos países, Paraguay y Perú. El mercado de servicios de planificación familiar en Paraguay es ejemplo de la vigorosa participación del sector privado, aunque el acceso a los servicios de planificación familiar es limitado para quienes no pueden afrontar los costos de dicho sector. En Perú tuvo lugar en 1995 un cambio de políticas orientado a aumentar la cobertura de los servicios de planificación familiar que redundó en un acceso restringido para los pobres y dejó al Ministerio de Salud sin poder sufragar la necesidad creciente de productos y servicios de planificación familiar.

    Abstract in English:

    The countries of Latin America and the Caribbean are facing the gradual phaseout of international-donor support of contraceptive commodities and technical and management assistance, as well as an increased reliance on limited public sector resources and a limited private sector role in providing contraceptives to the public. Therefore, those nations must develop multisectoral strategies to achieve contraceptive security. The countries need to consider information about the market for family planning commodities and services in order to define and promote complementary roles for the public sector, the commercial sector, and the nongovernmental-organization sector, as well as to better identify which segments of the population each of those sectors should serve. While it is unable to mandate private sector participation, the public sector can create conditions that support and promote a greater role for the private sector in meeting the growing needs of family planning users. Taking steps to actively involve and expand the private sector's market share is a critical strategy for achieving a more equitable distribution of available resources, addressing unmet need, and creating a more sustainable future for family planning commodities and services. This paper also discusses in detail the experiences of two countries, Paraguay and Peru. Paraguay's family planning market illustrates a vibrant private sector, but with limited access to family planning commodities and services for those who cannot afford private sector prices. In Peru a 1995 policy change that sought to increase family planning coverage had the effect of restricting access for the poor and leaving the Ministry of Health unable to pay for the growing need for family planning commodities and services.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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