Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 24, Issue: 5, Published: 2008
  • Implications of the Central America-Dominican Republic-Free Trade Agreement for the nutrition transition in Central America Special Reports

    Hawkes, Corinna; Thow, Anne Marie

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Identificar el posible impacto del Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica y República Dominicana (TLCCA-RD) sobre el patrón de consumo de alimentos relacionados con la transición alimentaria, la obesidad y las enfermedades crónicas asociadas con la alimentación. MÉTODOS: Se examinó el TLCCA-RD para identificar las medidas que podrían afectar a la disponibilidad de alimentos y los precios al consumidor. RESULTADOS: El TLCCA-RD contiene acuerdos sobre tarifas, cuotas arancelarias y regulaciones sanitarias y fitosanitarias con implicaciones directas sobre la disponibilidad y los precios de varios alimentos. Los acuerdos sobre inversión, servicios y derechos de propiedad intelectual son también importantes debido a que crean un ambiente de negocios más favorable a inversiones a largo plazo de empresas transnacionales de la industria alimentaria. La liberalización del comercio por el TLCCA-RD podría incrementar la disponibilidad y reducir los precios relativos de dos grupos de alimentos asociados con la transición alimentaria: las carnes y los alimentos procesados. Esto podría ser resultado directo del aumento en las importaciones desde los Estados Unidos de América y de la producción de las compañías estadounidenses basadas en Centroamérica, y resultado indirecto del aumento en la producción local de carne (por la mayor disponibilidad de alimentos más baratos para animales) y el aumento en la producción de alimentos procesados por compañías locales (debido a un ambiente comercial más competitivo). CONCLUSIONES: El TLCCA-RD podría reforzar la transición alimentaria en Centroamérica al elevar el consumo de carne, alimentos muy procesados y alimentos nuevos no tradicionales. La comunidad de salud pública debe estar más atenta a las implicaciones de los acuerdos comerciales sobre la salud alimentaria. Los Gobiernos y las entidades relacionadas con el tema deben evaluar la coherencia entre los cambios propiciados por los acuerdos comerciales específicos y las políticas alimentarias y dietéticas nacionales.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To identify potential impacts of the Central America-Dominican Republic-Free Trade Agreement (CAFTA-DR) on food consumption patterns associated with the nutrition transition, obesity, and diet-related chronic diseases. METHODS: Examination of CAFTA-DR agreement to identify measures that have the potential to affect food availability and retail prices. RESULTS: CAFTA-DR includes agreements on tariffs, tariff-rate quotas (TRQs), and sanitary and phytosanitary regulations with direct implications for the availability and prices of various foods. Agreements on investment, services, and intellectual property rights (IPR) are also relevant because they create a business climate more conducive to long-term investment by the transnational food industry. Trade liberalization under CAFTA-DR is likely to increase availability and lower relative prices of two food groups associated with the nutrition transition: meat and processed foods. These outcomes are expected to occur as the direct result of increased imports from the United States and increased production by U.S. companies based in Central America, and the indirect result of increased domestic meat production (due to increased availability of cheaper animal feed) and increased production of processed foods by domestic companies (due to a more competitive market environment). CONCLUSIONS: CAFTA-DR is likely to further the nutrition transition in Central America by increasing the consumption of meat; highly processed foods; and new, non-traditional foods. The public health community should be more aware of the implications of trade agreements for dietary health. Governments and related stakeholders should assess the coherence between changes fostered by specific trade agreements with national policies on diet and nutrition.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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