• Diagnostic reference levels for the most frequent radiological examinations carried out in Brazil Articles

    Freitas, Marcelo B.; Yoshimura, Elisabeth M.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Estudio a gran escala de las dosis aplicadas a pacientes sometidos a los exámenes radiológicos más frecuentes realizados en los servicios de salud de São Paulo (347 exámenes radiológicos por 1 000 habitantes), el estado más poblado de Brasil. MÉTODOS: Se empleó un sistema dosimétrico postal con dosímetros termoluminiscentes para evaluar la dosis en la superficie de entrada (DSE) de los pacientes. Se realizó un muestreo estratificado de la base de datos nacional de salud que aportó información importante sobre la distribución del equipamiento y el número de pruebas realizadas anualmente. El estudio abarcó los exámenes de tórax, cabeza (cráneo y senos paranasales) y columna vertebral (cervical, dorsal y lumbar). Se incluyeron 83 instalaciones y 868 pacientes; se obtuvieron 1 415 mediciones de DSE. RESULTADOS: Los resultados mostraron grandes coeficientes de variación en la carga del tubo, lo que originó variaciones considerables en las DSE. Además, se detectaron valores elevados de DSE asociados con fluoroscopias de localización innecesarias. Los niveles de referencia diagnósticos se determinaron a partir del percentil 75 (tres cuartiles) de las distribuciones de las DSE. Para pacientes adultos, los niveles de referencia diagnósticos alcanzados fueron muy similares a los obtenidos en estudios internacionales. No obstante, la situación fue diferente en los pacientes pediátricos: los valores de DSE obtenidos en este estudio fueron dos veces mayores que los recomendados internacionalmente para radiografías de tórax en niños. CONCLUSIONES: A pesar del reducido número de valores de DSE e instalaciones en el grupo de pacientes pediátricos, se recomienda revisar la práctica de estudios radiológicos de tórax y establecer referencias nacionales específicas para las dosis y la calidad de las imágenes, después de realizar un estudio más amplio.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: A large-scale survey of doses to patients undergoing the most frequent radiological examinations was carried out in health services in São Paulo (347 radiological exami nations per 1 000 inhabitants), the most populous Brazilian state. METHODS: A postal dosimetric kit with thermoluminescence dosimeters was used to evalu ate the entrance surface dose (ESD) to patients. A stratified sampling technique applied to the national health database furnished important data on the distribution of equipment and the an nual number of examinations. Chest, head (skull and sinus), and spine (cervical, thoracic, and lumbar) examinations were included in the trial. A total of 83 rooms and 868 patients were in cluded, and 1 415 values of ESD were measured. RESULTS: The data show large coefficients of variation in tube charge, giving rise to large variations in ESD values. Also, a series of high ESD values associated with unnecessary lo calizing fluoroscopy were detected. Diagnostic reference levels were determined, based on the 75th percentile (third quartile) of the ESD distributions. For adult patients, the diagnostic ref erence levels achieved are very similar to those obtained in international surveys. However, the situation is different for pediatric patients: the ESD values found in this survey are twice as large as the international recommendations for chest radiographs of children. CONCLUSIONS: Despite the reduced number of ESD values and rooms for the pediatric pa tient group, it is recommended that practices in chest examinations be revised and that specific national reference doses and image quality be established after a broader survey is carried out.
  • Quality of cause-of-death statements and its impact on infant mortality statistics in Hermosillo, Mexico Articles

    Álvarez, Gerardo; Harlow, Siobán D.; Denman, Catalina; Hofmeister, Mary J.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Evaluar la calidad (grado de compleción y exactitud) de la consignación de la causa de muerte (CM) en los certificados de defunción de niños menores de 1 año, según los sistemas de registros demográficos, y determinar su impacto en las estadísticas de mortalidad de menores de 1 año en Hermosillo, Sonora, México. MÉTODOS: Se comparó la consignación de la CM en una muestra sistemática aleatoria de 200 certificados de defunción de niños menores de 1 año con sus correspondientes historias clínicas. Se contrastaron las CM subyacentes originales registradas en cada certificado de defunción con las CM subyacentes asignadas por un revisor experto. La codificación de las CM subyacentes, tanto las originales como las asignadas, se basó en las categorías de tres dígitos de la Clasificación Internacional de Enfermedades, 10.ª revisión. Se calcularon las medidas de concordancia entre los dos conjuntos de CM subyacentes y se determinaron los factores asociados con esa concordancia mediante regresión logística. RESULTADOS: La concordancia general entre las CM subyacentes originales y las asignadas fue de 52%. La concordancia fue excelente en el grupo de muertes por malformaciones, deformaciones y alteraciones cromosómicas congénitas (kappa = 0,77); fue notable en los trastornos originados en el período perinatal (kappa = 0,74); y baja en algunas enfermedades infecciosas, parasitarias y respiratorias (kappa = 0,35). La sobreestimación (informes falsos positivos) fue mayor (13%) en las afecciones perinatales, mientras que la subestimación (informes falsos negativos) fue mayor (71%) en algunas enfermedades infecciosas, parasitarias y respiratorias. La concordancia se asoció con el tipo de CM subyacente (endógena vs. exógena) y el momento de la muerte. CONCLUSIONES: Más de la mitad (53%) de las consignaciones de CM en los certificados de defunción de niños menores de 1 año en Hermosillo presentaban imprecisiones, lo que puede llevar a interpretaciones inexactas de las causas de la mortalidad en ese grupo de edad. La evaluación sistemática de la calidad de las declaraciones de CM puede ayudar a mejorar la calidad de las estadísticas de mortalidad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: This study evaluates the quality (completeness and accuracy) of cause-of-death (COD) statements in infant death certificates as entered into a vital records system and as sesses its impact on infant mortality statistics in Hermosillo, Sonora, Mexico. METHODS: COD statements in a systematic random sample of 200 infant death certificates were compared to their corresponding medical charts. The underlying CODs (UCODs) orig inally recorded in each death certificate were contrasted with those assigned by an expert re viewer. Coding for the original and "new" UCODs was based on the three-digit category of the International Classification of Diseases, 10th Revision. Measurements of agreement be tween the two sets of UCODs were calculated and logistic regression was performed to deter mine factors associated with agreement. RESULTS: Overall agreement between the original and new UCODs was 52%. Agreement was excellent for the group of deaths due to congenital malformations, deformations, and chro mosomal abnormalities (kappa = 0.77); substantial for conditions originating in the perinatal period (kappa = 0.74); and poor for certain infectious and parasitic diseases, and respiratory diseases (kappa = 0.35). Overestimation (false-positive reporting) was highest (13%) for peri natal conditions, while underestimation (false-negative reporting) was highest (71%) for cer tain infectious and parasitic diseases, and respiratory diseases. Agreement was associated with type of UCOD (endogenous versus exogenous) and time of death. CONCLUSION: More than half (53%) of COD statements in infant death certificates in Her mosillo were inaccurately completed, which may lead to inaccurate interpretation of causes of infant mortality. Systematic assessments of the quality of COD statements may improve the quality of mortality statistics.
  • Knowledge and practices about hantavirus pulmonary syndrome in a cluster of Japanese communities in Argentina Articles

    Suzuki, Kuniaki; Mutinelli, Luciano E.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Documentar los conocimientos y las prácticas relacionadas con el síndrome pulmonar por hantavirus (SPH) en un conglomerado de comunidades rurales japonesas cerca de La Plata, en la parte central de Argentina, una zona con casos confirmados de SPH. Se hizo hincapié especial en probar la hipótesis de que habría diferencias en el empleo de medidas preventivas contra el SPH en los hogares según el nivel de conocimientos del jefe de familia sobre este síndrome. MÉTODOS: Se diseñó un cuestionario con tres secciones: a) características demográficas del núcleo familiar, b) conocimientos sobre el SPH y c) medidas preventivas contra el SPH. Los cuestionarios se aplicaron a los jefes de familia o a algún adulto que representara al núcleo familiar durante un seminario sobre prevención del SPH patrocinado por la Asociación Japonesa de La Plata en febrero de 2007. El conocimiento sobre el SPH se clasificó según su puntuación total en alto (igual o mayor que la mediana de las puntuaciones) y bajo (menor que la mediana). Se analizaron las diferencias entre los dos grupos según el grado de conocimientos sobre el SPH. RESULTADOS: Respondieron representantes de 86 hogares, aproximadamente 72% del total de la zona. La mediana de la puntuación fue de 5 (entre 0 y 9 en una escala de 10) y permitió clasificar los hogares en dos grupos: 40 tenían un nivel de conocimientos alto y 46, bajo. Los resultados indicaron una asociación entre los conocimientos correctos sobre el SPH en un hogar y el empleo de medidas preventivas contra el SPH en ese hogar. CONCLUSIONES: Estos resultados tienen implicaciones importantes para emprender acciones dirigidas a mejorar el control y la prevención del SPH.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To provide information on hantavirus pulmonary syndrome (HPS) knowledge and practices among a cluster of the rural Japanese communities near La Plata in central Ar gentina, an area with confirmed HPS cases. Particular emphasis was placed on testing the hy pothesis that there would be differences between household use of HPS prevention measures based on the head-of-household's knowledge of HPS. METHODS: A questionnaire was designed in three sections: (1) household demographic char acteristics, (2) HPS knowledge, and (3) HPS preventive measures. Questionnaires were given to the household head or other adult representing the household at an HPS prevention semi nar sponsored by the Japanese Association of La Plata in February 2007. Total HPS knowl edge scores were dichotomized into high (equal to or more than the median knowledge score) and low (less than the median). Differences between the two household groups were catego rized, according to the degree of HPS knowledge, and analyzed. RESULTS: The 86 households that responded accounted for about 72% of the total study households in the area. The median knowledge score of 5 (range: 0-9, of 10) divided the study households into two groups: high knowledge score group (n = 40) and low knowledge score group (n = 46). The findings suggest an association between a household's accurate HPS knowledge and its respective use of HPS preventive measures. CONCLUSION: The findings of the study have important implications for taking further steps toward improved HPS management and prevention strategies.
  • Fruit and vegetable intake of schoolchildren in Quetzaltenango, Guatemala Articles

    Montenegro-Bethancourt, Gabriela; Doak, Colleen M.; Solomons, Noel

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar si el consumo de frutas y vegetales en escolares de ingresos altos y bajos de zonas urbanas de Quetzaltenango es el adecuado según las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS). MÉTODOS: Estudio transversal en 449 niñas y niños de tercer y cuarto grados de 12 escuelas de educación elemental. Los datos se presentaron según el sexo y el nivel socioeconómico. Los niños de escuelas públicas (n = 219) se consideraron de nivel socioeconómico bajo (NSEB) y los de escuelas privadas (n = 230) como de nivel socioeconómico alto (NSEA). El consumo de frutas y vegetales en la dieta de cada estudiante se determinó a partir de un recordatorio de 24 horas mediante registros pictóricos y entrevistas personales. Se tabularon todos los alimentos que contenían frutas o vegetales (incluidas las bebidas). La frecuencia del consumo de frutas y vegetales se calculó a partir de las veces que se mencionó el consumo de una fruta o un vegetal y se evaluó el grado de adecuación nutricional mediante la comparación de los valores medios y medianos de cada grupo con el consumo diario recomendado por la OMS (400 g). Se utilizaron las directivas de exclusión del Fondo Mundial para las Investigaciones contra el Cáncer (WCRF) para estimar la contribución de las frutas y vegetales al aporte energético total. RESULTADOS: De los 247 diferentes alimentos identificados, 93 (37,7%) contenían una fruta o un vegetal. Del los 6 512 registros, 637 contenían alguna fruta y 701 algún vegetal. Aunque el consumo medio de frutas y vegetales fue de 461,3 g (desviación estándar = ± 332,5 g), más de la mitad (56,3%) de los estudiantes tenían un consumo por debajo de los 400 g diarios recomendados. Se estimó que las frutas y vegetales contribuían en 21,2% al aporte energético total en los niños de NSEA y en 19,1% en los de NSEB. CONCLUSIONES: Estos resultados demuestran el inadecuado consumo de frutas y vegetales en la muestra estudiada. Para cumplir con las recomendaciones internacionales se necesitan intervenciones que promuevan el consumo de frutas y vegetales.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine if fruit and vegetable consumption among high- and low-socio economic status (HSES-LSES) urban schoolchildren in Quetzaltenango, Guatemala, was ad equate according to World Health Organization (WHO) recommendations. METHODS: Cross-sectional data from 449 third- and fourth-grade girls and boys from 12 el ementary schools were collected, analyzed, and presented by socioeconomic status and gender. Public schoolchildren were classified as LSES (n = 219) and private schoolchildren were clas sified as HSES (n = 230). Dietary fruit/vegetable intake of each student was determined based on a 24-hour recall pictorial record and personal interview. All food items containing fruits or vegetables (including beverages) were classified and tabulated. Frequency of fruit/vegetable intake was calculated based on "mentions" (number of times a fruit or vegetable item was reportedly consumed), and nutritional adequacy was assessed for each group by mean and median values and compared to WHO daily recommended fruit/vegetable intake (400 g). Based on World Cancer Research Fund (WCRF) exclusion guidelines, the fruit/vegetable con tribution to total energy was estimated. RESULTS: Of the 247 different food items identified, 93 (37.7%) contained a fruit or veg etable. Total food mentions (n = 6 512) included 637 fruit items and 701 vegetable items. Al though mean fruit/vegetable intake in grams was 461.3 (standard deviation, ± 332.5), more than half (56.3%) of the subjects fell below the 400-g recommended daily level. Estimated fruit/vegetable contribution to total energy was 21.2% for HSES and 19.1% for LSES. CONCLUSION: This study revealed inadequate fruit/vegetable intake among the study sample. For compliance with global recommendations, interventions promoting fruit/vegetable intake are needed.
  • Perspectives on sexual and reproductive health among women in an ancient mining area in Brazil Articles

    Miranda, Angélica Espinosa; Merçon-de-Vargas, Paulo Roberto; Corbett, Carlos E. P.; Corbett, Julieta França; Dietze, Reynaldo

    Abstract in Spanish:

    El propósito de este estudio fue describir el perfil reproductivo y la frecuencia de infecciones genitales en mujeres que viven en la población minera Serra Pelada en el Estado de Pará, Brasil. Se realizó un estudio descriptivo de las mujeres que vivían en la zona minera de Serra Pelada en 2004 mediante entrevistas en las que se recabaron datos demográficos y clínicos y se examinaron las conductas de riesgo de 209 mujeres seleccionadas aleatoriamente. Se tomaron muestras de sangre para pruebas rápidas de detección de anticuerpos contra el VIH y muestras de tejido para análisis citológico y tinción de Gram. Se calculó la prevalencia y se utilizaron pruebas estadísticas descriptivas estándares para caracterizar la frecuencia relativa de cada enfermedad. La mediana de la edad de las 209 participantes fue de 38 años; 70% tenía menos de cuatro años de escolaridad y 77% no tenía ingresos o estos eran inferiores a 1,9 veces el salario mínimo en Brasil. Alrededor de 30% no tuvo acceso a servicios de salud durante el año previo. Entre las conductas de riesgo estaban: consumo de bebidas alcohólicas (24,4%) y de drogas ilícitas (4,3%), ser trabajadora sexual (15,8%) y violencia doméstica (17,7%). Se encontraron resultados anormales a la prueba citológica en 8,6% de las participantes. Las prevalencias de infección fueron: 1,9% de VIH, 2,9% de tricomoniasis, 18,7% de vaginosis bacteriana y 5,7% de candidiasis; 3,3% presentó alteraciones citológicas asociadas con la infección por clamidia y 3,8% alteraciones citológicas asociadas con el virus de papiloma humano. Las mujeres de esta zona minera de Brasil son económica y socialmente vulnerables a problemas de salud. Es importante señalar la importancia de estrategias concomitantes más amplias que abarquen la reducción de la pobreza y el empoderamiento de las mujeres para lograr mejoras en su salud.

    Abstract in English:

    The purpose of this study was to describe the reproductive profile and frequency of genital in fections among women living in the Serra Pelada, a former mining village in the Pará state, Brazil. A descriptive study of women living in the mining area of Serra Pelada was performed in 2004 through interviews that gathered demographics and clinical data, and assessed risk be haviors of 209 randomly-selected women. Blood samples were collected for rapid assay for HIV; specimens were taken for Pap smears and Gram stains. Standard descriptive statistical analy ses were performed and prevalence was calculated to reflect the relative frequency of each dis ease. Of the 209 participants, the median age was 38 years, with almost 70% having less than four years of education and 77% having no income or under 1.9 times the minimum wage of Brazil. About 30% did not have access to health care services during the preceding year. Risk behaviors included: alcohol abuse, 24.4%; illicit drug abuse, 4.3%; being a sex worker, 15.8%; and domestic violence, 17.7%. Abnormal Pap smear was found in 8.6%. Prevalence rates of in fection were: HIV, 1.9%; trichomoniasis, 2.9%; bacterial vaginosis, 18.7%; candidiasis, 5.7%; Chlamydial-related cytological changes, 3.3%; and HPV-related cytological changes, 3.8%. Women living in this mining area in Brazil are economically and socially vulnerable to health problems. It is important to point out the importance of concomitant broader strategies that include reducing poverty and empowering women to make improvements regarding their health.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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