• Factors that influence a career choice in primary care among medical students from high-, middle-, and low-income countries: a systematic review Reviews

    Puertas, E. Benjamín; Arósquipa, Carlos; Gutiérrez, Daniela

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar los factores que influyen en la decisión de un estudiante de medicina de dedicarse profesionalmente a la atención primaria; y establecer si estos factores son similares o diferentes entre estudiantes de países de ingresos altos, medianos y bajos. MÉTODOS: Se llevó a cabo una extensa búsqueda en PubMed, en Google Académico y en la Biblioteca Virtual en Salud de artículos sobre selección de carrera en atención primaria publicados entre 2003 y 2013 en inglés, español o portugués. Inicialmente, se seleccionaron 600 registros; se evaluó la idoneidad de 74 artículos de texto completo, y de estos se seleccionaron 55 (42 de países de ingresos altos, 13 de países de ingresos medianos y bajos). Se evaluaron los artículos con el objeto de determinar cuáles eran los factores intrínsecos y extrínsecos que influían en la elección profesional de los estudiantes de medicina de países de ingresos altos, medianos y bajos. RESULTADOS: Se elaboró un marco de comparación de los factores comunes y específicos que influyen en la elección profesional de atención primaria por parte de los estudiantes de medicina de países de ingresos altos, medianos y bajos. Los factores se clasificaron como extrínsecos o intrínsecos, y como facilitadores o barreras. Se determinaron varios factores comunes a todos los países: la exposición a un entorno rural, los modelos a imitar y las condiciones laborales actuaban como facilitadores; los ingresos bajos, el escaso prestigio y el entorno propio de las facultades de medicina actuaban como barreras. Algunos factores específicos de países de ingresos medianos y bajos fueron la comprensión de las necesidades rurales y el desafío intelectual. Otros factores específicos de países de ingresos altos fueron la actitud hacia los problemas sociales, el haber trabajado como voluntario, la influencia de la familia y la duración del período de residencia. CONCLUSIONES: Se requieren nuevos estudios sobre el tema, especialmente en países de ingresos medianos y bajos. Determinar si estos factores actúan como barreras o facilitadores de la elección profesional ayudará a comprender los motivos de la escasez de profesionales de atención primaria y contribuirá a la elaboración de políticas, a mejorar la capacitación, y a captar a estos profesionales y garantizar su permanencia.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine which factors influence a medical student's decision to choose a career in primary care; and to establish if these factors are similar or different among students in high-, middle- and low-income countries. METHODS: An extensive search was done of PubMed, Google Scholar, and Virtual Library of Health for articles on primary care careers published in 2003-2013 in English, Spanish, and/or Portuguese. Initially, 600 records were identified; 74 full-text articles were assessed for eligibility and 55 were selected (42 from high-income countries; 13 from middle- and low-income). These were assessed to identify intrinsic and extrinsic factors that influence career choice among medical students from high-, middle-, and low-income countries. RESULTS: A comparison framework with common and specific factors that influence career choice in primary care among medical students from high-, middle- and low-income was developed. Factors were classified as extrinsic or intrinsic, and as facilitators or barriers. Several factors common to all countries were identified: facilitators were exposure to rural location, role models, working conditions; barriers were low income, prestige, and medical school environment. Some factors specific to middle- and low-income countries were: understanding of rural needs and intellectual challenge. Other factors specific to high-income countries were: attitude towards social problems, voluntary work, influence of family, and length of residency. CONCLUSIONS: Further studies on the subject are needed, especially in low- and middle-income countries. Identifying factors as barriers or facilitators for career choice will promote a better understanding of the reasons behind the shortage of primary care professionals and will contribute to policy building, improved training, and recruitment and retention of these professionals.
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