• Prevalence of cholera risk factors between migrant Haitians and Dominicans in the Dominican Republic Original Research Articles

    Lund, Andrea J.; Keys, Hunter M.; Leventhal, Stephanie; Foster, Jennifer W.; Freeman, Matthew C.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar si la prevalencia de los factores de riesgo de cólera en la República Dominicana puede explicarse por la nacionalidad, independiente de otros factores, dada la vulnerabilidad de muchos habitantes haitianos que viven en el país y la necesidad de actividades de prevención orientadas. MÉTODOS: En julio del 2012, se llevó a cabo una encuesta domiciliaria transversal y de observación (103 hogares haitianos y 260 hogares dominicanos) en 18 comunidades. La encuesta incluía módulos sobre características demográficas, conocimientos, nivel socioeconómico y acceso a una infraestructura adecuada de agua, saneamiento e higiene (WASH). Mediante regresión logística, se evaluaron las diferencias de acceso a una infraestructura de WASH y, mediante regresión de Poisson, se evaluaron las diferencias en materia de conocimientos sobre el cólera, con control de los potenciales factores de confusión. RESULTADOS: Los hogares dominicanos y haitianos diferían en cuanto a características demográficas. Los segundos mostraban un nivel educativo inferior, una peor situación socioeconómica y menores conocimientos sobre el cólera que los hogares dominicanos (razón de posibilidades ajustada [ORa] = 0,66; intervalo de confianza de 95% [IC95%] = 0,55-0,81). El acceso a agua potable mejorada fue bajo en ambos grupos pero particularmente entre los hogares haitianos rurales (ORa = 0,21; IC95%: 0,04-1,01). No se observaron diferencias en cuanto al acceso al saneamiento después de ajustar para los factores de confusión sociodemográficos (ORa = 1,00; IC95%: 0,57-1,76). CONCLUSIONES: La geografía urbana o rural y el nivel socioeconómico repercuten más ampliamente en la prevalencia de los factores de riesgo de cólera que la nacionalidad, lo que indica que la vulnerabilidad percibida de los habitantes haitianos al cólera se confunde por factores contextuales. La comprensión de la dinámica social que conduce al riesgo de cólera puede servir de base a las estrategias de control, y llevar a una mejor orientación de las iniciativas y a la posibilidad de eliminar el cólera de la isla.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine whether cholera risk factor prevalence in the Dominican Republic can be explained by nationality, independent of other factors, given the vulnerability of many Haitians in the country and the need for targeted prevention. METHODS: A cross-sectional, observational household survey (103 Haitian and 260 Dominican) was completed in 18 communities in July 2012. The survey included modules for demographics, knowledge, socioeconomic status, and access to adequate water, sanitation, and hygiene (WASH) infrastructure. Logistic regression assessed differential access to WASH infrastructure and Poisson regression assessed differences in cholera knowledge, controlling for potential confounders. RESULTS: Dominican and Haitian households differed on demographic characteristics. Haitians had lower educational attainment, socioeconomic status, and less knowledge of cholera than Dominicans (adjusted odds ratio [aOR] = 0.66; 95% confidence interval [95%CI] = 0.55-0.81). Access to improved drinking water was low for both groups, but particularly low among rural Haitians (aOR = 0.21; 95%CI: 0.04-1.01). No differences were found in access to sanitation after adjusting for sociodemographic confounders (aOR = 1.00; 95%CI: 0.57-1.76). CONCLUSIONS: Urban/rural geography and socioeconomic status play a larger role in cholera risk factor prevalence than nationality, indicating that Haitians' perceived vulnerability to cholera is confounded by contextual factors. Understanding the social dynamics that lead to cholera risk can inform control strategies, leading to better targeting and the possibility of eliminating cholera from the island.
  • Depression help-seeking attitudes and behaviors among an Internet-based sample of Spanish-speaking perinatal women Original Research Articles

    Barrera, Alinne Z.; Nichols, Alexandra D.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar las actitudes y las creencias relacionadas con la búsqueda de ayuda para la depresión en una muestra internacional de mujeres embarazadas, la mayor parte de ellas hispanohablantes y residentes en América Latina. MÉTODOS: Más de 6 000 mujeres embarazadas (n = 6 672) cumplieron los criterios de selección y aceptaron participar entre el 15 de enero del 2009 y el 12 de agosto del 2011. De estas, 1 760 de origen latino o hispano completaron una encuesta básica que formaba parte de un estudio más amplio. Mediante comparaciones de grupo, se analizaron las actitudes y los comportamientos relacionados con la búsqueda de ayuda para la depresión, mientras que, mediante regresión logística, se determinaron las características demográficas relacionadas con la búsqueda de ayuda o apoyo. RESULTADOS: De todas las participantes, tres cuartas partes notificaron sentimientos de depresión durante o después de los embarazos actuales o pasados. La mayor parte de ellas no buscaron ayuda, y en general manifestaron ambivalencia acerca de sus síntomas depresivos e incertidumbre en cuanto a la capacidad de ayuda de otras personas. Sin embargo, 44,8% buscaron ayuda, principalmente hablando con familiares o compañeros, y notificaron sentimientos de temor, culpabilidad y vergüenza acerca de sus síntomas. Un episodio depresivo mayor actual y unos ingresos iguales o inferiores a US$ 10 000 fueron factores predictivos significativos de comportamientos de búsqueda de ayuda. CONCLUSIONES: Los datos de este estudio indican que, cuando se sienten tristes o deprimidas, las mujeres latinas en período perinatal tienden a buscar en primer lugar el apoyo emocional de la familia y los amigos, y podrían subutilizar los servicios de salud mental cuando son necesarios. La internet es un medio eficaz para llegar a las mujeres en período perinatal, especialmente a las que viven en zonas del mundo donde pueden existir barreras para el acceso a los recursos psicológicos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To examine attitudes and beliefs related to help-seeking for depression among an international sample of pregnant women, a majority of whom were Spanish-speakers residing in Latin America. METHODS: More than 6 000 (n = 6 672) pregnant women met eligibility criteria and consented to participate between 15 January 2009-12 August 2011. Of these, 1 760 with a Latino/Hispanic background completed a baseline survey as part of a larger study. Group comparisons analyzed attitudes and behaviors related to seeking help for depression, while a logistic regression was conducted to identify demographic characteristics related to help-seeking support. RESULTS: Of the participants, three-fourths reported experiencing depression during or after their current or past pregnancies. The majority of participants did not seek help, and generally reported ambivalence about their depressive symptoms and uncertainty as to the helpfulness of others. However, 44.8% did seek help, mostly by speaking to family or partners and reported feeling fear, shame, and embarrassment about their symptoms. A current major depressive episode and an income less than or equal to US$ 10 000 were significant predictors of help-seeking behaviors. CONCLUSIONS: Data from this study suggest that when feeling sad or depressed, perinatal Latinas tend to seek emotional support first from family and friends and may underutilize mental health services when needed. The Internet is an effective means for reaching perinatal women, especially those in areas of the world where there may be barriers to accessing psychological resources.
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