• Developmental neurotoxicity: methylmercury and prenatal exposure protection in the context of the Minamata Convention Opinion and Analysis

    Boischio, Ana

    Abstract in Spanish:

    El mercurio es un contaminante global motivo de preocupación en materia de salud pública ambiental como consecuencia de su amplia distribución atmosférica, su distribución ambiental y sus efectos neurotóxicos. Tras su metilación biológica, el metilmercurio (MeHg) se puede bioacumular de manera desigual en las cadenas alimentarias acuáticas. El consumo de pescado puede ser una ruta significativa de exposición humana al MeHg. Recientemente, se ha establecido que la exposición a niveles relativamente bajos de MeHg en la etapa prenatal es perjudicial para el neurodesarrollo, pudiendo ocasionar discapacidad intelectual. El Convenio de Minamata sobre el Mercurio es un acuerdo a escala mundial, actualmente en fase de ratificación, cuyo objeto es proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones antropogénicas y los vertidos de mercurio y sus compuestos. La resolución referente a la función de la Organización Mundial de la Salud y los ministerios de salud en la aplicación del Convenio incluye la protección de la salud humana de exposiciones importantes al MeHg. Se ha establecido que las poblaciones ribereñas que residen en zonas de extracción artesanal de oro a pequeña escala, y que dependen en gran medida del consumo de pescado, son las más vulnerables en términos de exposición al MeHg y neurotoxicidad durante el desarrollo. Este artículo se centra en el diseño y la difusión adecuados de las recomendaciones relativas al consumo de pescado en el contexto de la aplicación del Convenio.

    Abstract in English:

    Mercury is a global pollutant of public environmental health concern due to its long-range atmospheric distribution, environmental distribution, and neurotoxic effects. Following biological methylation, methylmercury (MeHg) can be un-evenly bioaccumulated within aquatic food chains. Fish consumption can be a significant route of human exposure to MeHg. MeHg exposure in the prenatal stage, at relatively low levels, has recently been established as harmful during neurological development, potentially leading to intellectual disability. The Minamata Convention on Mercury is a global agreement, currently under ratification, to protect human health and the environment from anthropogenic emissions and releases of mercury and mercury compounds. The resolution regarding the role of the World Health Organization and ministries of health in the implementation of the Convention includes protection of human health from critical exposures to MeHg. Riverside populations living in areas with artisanal small-scale gold mining, and relying heavily on fish consumption, have been identified as the most vulnerable population in terms of MeHg exposure and developmental neurotoxicity. This article focuses on the proper design and dissemination of fish advisories within the context of implementation of the Convention.
  • A systems approach to understanding and improving health systems Opinion and Analysis

    Erazo, Álvaro

    Abstract in Spanish:

    Los sistemas de salud enfrentan el desafío de contribuir a mejorar las condiciones de salud, ocupando un lugar de importancia prioritario en los países de ingresos medios y bajos, dado que la ausencia o precariedad de los sistemas de salud repercuten de manera negativa en los resultados sanitarios esperados. Así también, debido a la directa relación entre los programas y sistemas, ya sea por la ausencia o debilidad de ambos, esto impactará en una consecuente falla en la salud pública y en la propia ejecución de los programas. En ese mismo sentido, los sistemas de salud debilitados son uno de los principales cuellos de botella en la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. El pensamiento sistémico constituye una de las "cuatro revoluciones en curso" que contribuyen a transformar la salud y sus sistemas de atención. En ese marco, este trabajo identifica aquellos elementos sistémicos de tipo conceptual y operacional aplicados a los sistemas de salud que ayudan a superar las trabas e inercias que entorpecen la gestión y los resultados sanitarios. Resultan relevantes conceptos propios del pensamiento sistémico tales como las variables estructurales y la complejidad dinámica, así como la incorporación de la relación entre los programas y los sistemas de salud, la función de monitoreo y evaluación junto al rol de la innovación y la integración de los sistemas como elementos de primera importancia. Esto contribuirá a establecer diseños que ponen de relieve también el contexto de aquellos componentes que orientan la gestión, identificando los procesos y resultados en un continuo de la gestión sanitaria.

    Abstract in English:

    Health systems face the challenge of helping to improve health conditions. They occupy a priority place in middle- and lower-income countries, since the absence or fragility of health systems adversely impacts expected health outcomes. Thus, due to the direct relationship between programs and systems, the absence or weakness of either will result in a consequent deficiency in public health and the very execution of the programs. In the same vein, weakened health systems are one of the main bottlenecks to attaining the Millennium Development Goals. Systems thinking is one of the "four revolutions in progress" that are helping to transform health and health care systems. Within that framework, this article identifies conceptual and operational elements of systems applicable to health systems that contribute to overcoming the obstacles and inertia that hinder health activities and outcomes. It discusses relevant concepts characteristic of systems thinking, such as structural variables and dynamic complexity, the relationship between programs and health systems, and the monitoring and evaluation function, together with the role of innovation and systems integration as high-priority elements. This will aid in the development of designs that also stress the context of the components that guide management, identifying processes and outcomes in a health management continuum.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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