• The epidemiological advantage of preferential targeting of tuberculosis control at the poor Serie sobre equidad en salud y desarrollo sostenible / Series on equity in health and sustainable development

    Andrews, J. R.; Basu, S.; Dowdy, D. W.; Murray, M. B.

    Abstract in Spanish:

    La tuberculosis (TB) continúa concentrada de manera desproporcionada entre los pobres, pero los determinantes conocidos de reactivación de la TB pueden no explicar las desigualdades observadas en las tasas de enfermedad según la riqueza. En el presente estudio, mediante la revisión de datos sobre desigualdades en TB en la India y la distribución de factores de riesgo de TB conocidos según riqueza, se describe cómo los patrones de mezcla social pueden estar contribuyendo a las desigualdades en TB. La mezcla social por afinidad selectiva según la riqueza, por la cual es más probable que las personas entren en contacto con otras personas de orígenes socioeconómicos similares, amplifica las pequeñas diferencias en el riesgo de TB y genera grandes desigualdades a nivel poblacional. A medida que las desigualdades y la asortatividad (o afinidad selectiva) aumentan, se hace más difícil controlar la TB; este efecto queda enmascarado cuando se examinan solamente promedios poblacionales de parámetros epidemiológicos, tales como las tasas de detección de casos. El estudio ilustra cómo los esfuerzos de control de TB pueden beneficiarse a partir de una orientación preferencial hacia los pobres. En la India, una intervención a escala equivalente podría tener un impacto sustancialmente mayor si se orientara a quienes viven por debajo de la línea de pobreza que el de una estrategia a toda la población. Además de las eficiencias potenciales de focalizar en poblaciones en más alto riesgo, los esfuerzos de control de la TB podrían llevar a una mayor reducción en el número de casos secundarios de TB por cada caso primario diagnosticado si es que tales esfuerzos fuesen preferencialmente orientados hacia los pobres. El estudio destaca la necesidad de recolectar datos programáticos sobre las desigualdades en TB e incorporar de manera explícita consideraciones de equidad en los planes de control de la TB.

    Abstract in English:

    Tuberculosis (TB) remains disproportionately concentrated among the poor, yet known determinants of TB reactivation may fail to explain observed disparities in disease rates according to wealth. Reviewing data on TB disparities in India and the wealth distribution of known TB risk factors, we describe how social mixing patterns could be contributing to TB disparities. Wealth-assortative mixing, whereby individuals are more likely to be in contact with others from similar socio-economic backgrounds, amplifies smaller differences in risk of TB, resulting in large population-level disparities. As disparities and assortativeness increase, TB becomes more difficult to control, an effect that is obscured by looking at population averages of epidemiological parameters, such as case detection rates. We illustrate how TB control efforts may benefit from preferential targeting toward the poor. In India, an equivalent-scale intervention could have a substantially greater impact if targeted at those living below the poverty line than with a population-wide strategy. In addition to potential efficiencies in targeting higher-risk populations, TB control efforts would lead to a greater reduction in secondary TB cases per primary case diagnosed if they were preferentially targeted at the poor. We highlight the need to collect programmatic data on TB disparities and explicitly incorporate equity considerations into TB control plans.
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