• Four axiological considerations in social epidemiology for the monitoring of health inequality SERIE SOBRE EQUIDAD EN SALUD Y DESARROLLO SOSTENIBLE / SERIES ON EQUITY IN HEALTH AND SUSTAINABLE DEVELOPMENT

    Mújica, Oscar J.

    Abstract in Spanish:

    A medida que las agendas contemporáneas más relevantes de la salud pública mundial y regional se van alineando en sus componentes conceptuales y emerge más explícitamente el rol medular de la equidad como su principio constitutivo, va creciendo también el reconocimiento del valor estratégico del monitoreo de desigualdades sociales en salud como el instrumento por excelencia de la inteligencia sanitaria para juzgar objetivamente el progreso hacia la equidad en salud, pero también para dar cuenta de la acción sobre los determinantes sociales de la salud, el avance hacia el alcance progresivo de la universalidad en salud y el éxito de iniciativas intersectoriales con enfoque de salud en todas las políticas. Estas transformaciones acontecen en el marco de una cada vez más evidente transición paradigmática de la salud pública. Este ensayo plantea cuatro consideraciones axiológicas inherentes a-y esenciales para-la conceptualization e instrumentación de la medición y monitoreo de las desigualdades en salud: la ecoepidemiología como era emergente en la salud pública contemporánea, los determinantes de la salud como modelo de causalidad y núcleo del nuevo enfoque paradigmático, la relación entre jerarquía social y salud para entender el gradiente en salud, y la necesidad práctica de una clasificación socioeconómica para capturar la dimensión social de la determinación de la salud. Se plantea que estas cuatro cuestiones valorativas otorgan coherencia y racionalidad epidemiológicas al proceso de medición y monitoreo de las desigualdades en la salud y, por extensión, a la formulación de propuestas de política sanitaria en pro de la equidad.

    Abstract in English:

    As the conceptual components of the most important contemporary public health agendas at the global and regional levels are brought into alignment and as it becomes more clearly understood that equity is a constitutive principle of these agendas, there is also a growing awareness of the strategic value of monitoring social inequalities in health. This is the health intelligence tool par excellence, not only for objectively assessing progress towards achieving health equity, but also for reporting action on the social determinants of health, progress towards the attainment of health for all, and the success of intersectoral efforts that take a "health in all policies" approach. These transformations are taking place in the context of an increasingly evident paradigm shift in public health. This essay presents four axiological considerations inherent to-and essential for -conceptualizing and implementing ways to measure and monitor health inequalities: ecoepidemiology as an emerging field in contemporary public health; the determinants of health as the causal model and core of the new paradigm; the relationship between the social hierarchy and health to understand the health gradient; and the practical need for a socioeconomic classification system that captures the social dimension in the determinants of health. The essay argues that these four axiological considerations lend epidemiologic coherence and rationality to the process of measuring and monitoring health inequalities and, by extension, to the development of pro-equity health policy proposals.
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