• Occupational exposure to air pollutants: particulate matter and respiratory symptoms affecting traffic-police in Bogotá Articles/Research

    Estévez-García, Jesús A.; Rojas-Roa, Néstor Y.; Rodríguez-Pulido, Alba I.

    Abstract in Spanish:

    Objetivos Cuantificar la exposición personal a partículas menores de 10 micras (PM10) y determinar la prevalencia de síntomas respiratorios en policías de tránsito que trabajan en el área metropolitana de Bogotá. Métodos Estudio transversal de 574 policías divididos en dos grupos (477 policías de tránsito y 97 policías de oficina). Se les aplicó cuestionario sobre síntomas respiratorios, evaluación médica toxicológica, pruebas de función pulmonar y monitoreo personal a PM10. Las diferencias entre los grupos se hallaron mediante análisis estratificado y calculo Odds Ratio. Se realizó análisis multivariado de factores relacionados con los síntomas y diagnósticos de alteración respiratoria. Resultados Síntomas respiratorios como tos, expectoración y rinosinusitis tuvieron mayor prevalencia en los policías de tránsito. El examen médico mostró mayor prevalencia de signos de irritación nasal en los policías de tránsito. Pruebas de función pulmonar no mostraron diferencias. Los niveles promedio de PM10 fueron mayores en el grupo de tránsito (139,4 g/m³) comparados con el de oficina (86,03 g/m³). Discusión Los valores de PM10 en ambos grupos no exceden los límites permisibles de partículas respirables en el lugar de trabajo por la ACGIH. Los policías de tránsito expuestos a la contaminación del aire tienen mayor riesgo de desarrollar síntomas y signos respiratorios, como lo muestran este y otros estudios. El monitoreo personal es una herramienta valiosa para cuantificar la concentración de PM10a la cual un individuo está expuesto durante la jornada laboral. Este estudio contribuye a una mayor investigación sobre los efectos de PM10 en las poblaciones en riesgo.

    Abstract in English:

    Objectives Quantifying personal exposure to particles less than 10 micrometres in diameter (PM10) and determining the prevalence of respiratory symptoms in traffic-police officers working in Bogotá's metropolitan area. Methods This was a cross-sectional study of 574 traffic-police officers divided into two groups (477 traffic-police and 97 police working in an office). They were given a questionnaire inquiring about respiratory symptoms, toxicological medical evaluation, lung function tests and personal PM10 monitoring. The differences between groups were found using stratified analysis (i.e. comparing odds ratios). Multivariate analysis of factors related to symptoms and diagnosis of respiratory alteration was also performed. Results Respiratory symptoms concerned a higher prevalence of cough, expectoration and rhinosinusitis in the traffic-police group. Medical examination revealed that the traffic-police group had higher nasal irritation prevalence; lung function tests showed no difference. Mean PM10 levels were higher for the traffic-police group (139.4 μg/m³), compared to the office work group (86.03 μg/m³). Discussion PM10 values in both groups did not exceed allowable limits for respirable particles in the workplace according to ACGIH standards. Traffic-police exposed to air pollution had an increased risk of developing respiratory symptoms and signs, thereby agreeing with the results of this and other studies. Personal monitoring is a valuable tool when quantifying the concentration of PM10to which an individual has been exposed during a normal workday. This study contributes towards further research in to the effects of PM10 in populations at risk.
Instituto de Salud Publica, Facultad de Medicina - Universidad Nacional de Colombia Bogotá - DF - Colombia
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