• Mercury in ASGM and its impact on water resources used for domestic water supply Ensayo

    Díaz-Arriaga, Farith A

    Abstract in Spanish:

    En regiones afectadas por la minería del oro, la inhalación de vapores de mercurio junto con la ingesta de peces contaminados, constituyen las principales fuentes de contaminación con este metal, el cual afecta la salud humana de múltiples maneras. No obstante, otra fuente adicional reconocida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) es el consumo de agua contaminada. Aunque por lo general las aguas superficiales contienen bajos nivelesde mercurio debido a que este es rápidamente consumido por microorganismos acuáticos, se ha encontrado que bajo ciertas circunstancias su concentración en el agua puede alcanzar valores alarmantes, superando incluso los2,0 μg/L -valor estipulado en la legislación colombianapara aquellas fuentes hídricas destinadas para consumo humano y doméstico-. En algunos municipios colombianos se handetectado concentraciones de mercurio en aguas superficiales por encima de los 3,0 μg/L y en otros lugares del mundo por encima de los 8,0 μg/L. Si bien es cierto que el consumo de agua contaminada con mercurio constituye un problema menor en comparación con otras fuentes de contaminación, estas bajas concentraciones también contribuyen gradualmente a la carga contaminante que afecta la salud humana, tal como ha sido reportado por diferentes investigadores.

    Abstract in English:

    In regions affected by artisanal and small-scale gold mining (ASGM), the inhalation of mercury vapor and the ingestion of fish contaminated with this metal constitute the main sources of mercury contamination that affect human health. Nevertheless, according to the World Health Organization, another source of contamination is polluted water. Although mercury in freshwater is usually found in very low concentrations because it is swiftly consumed by aquatic microorganisms, evidence shows that under specific circumstances its concentration in water can reach high levels, even surpassing the 2.0 μg/L stipulated by Colombian legislation for use as a domestic water supply. Mercury concentrations above 3.0 μg/L have been found in some Colombian municipalities, and above 8.0 μg/L in other regions around the world. Even though mercury consumption via water is a minor concern, along with other alimentary sources this low mercury concentration contributes to the total burden that affects human health.
Instituto de Salud Publica, Facultad de Medicina - Universidad Nacional de Colombia Bogotá - DF - Colombia
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