• Advertising of ultra-processed foods and beverages: children as a vulnerable population Comments

    Mallarino, Christina; Gómez, Luis F; González-Zapata, Laura; Cadena, Yazmín; Parra, Diana C

    Abstract in Portuguese:

    A rápida transição nutricional na América Latina tem como resultado o aumento pronunciado de sobrepeso e obesidade nas crianças. Evidência recente mostra que a publicidade de comidas e bebidas tem grande influência nas preferências alimentares das crianças. Essa população torna-se alvo da indústria de alimentos ultraprocessados e bebidas, produtos comercializados agressivamente. Nos países da América Latina, só existem regulamentos ineficientes para a publicidade de bebidas e alimentos ultraprocessados, e o discurso de auto-regulação prevalece sobre os regulamentos legais. Este comentário explora o papel importante da publicidade no desenvolvimento de padrões de dietas não saudáveis e na obesidade das crianças na América Latina, bem como a necessidade de ação governamental e participação social na resolução desse problema de saúde pública.

    Abstract in Spanish:

    La rápida transición nutricional en América Latina tiene como resultado el aumento pronunciado de sobrepeso y obesidad en los niños. Evidencia reciente muestra que la publicidad de comidas y bebidas ejerce gran influencia en las preferencias alimenticias de los niños. Esta población se torna centro de atención para la industria de alimentos ultra procesados y bebidas, productos comercializados agresivamente. En los países de América Latina, sólo existen reglamentos ineficientes para la publicidad de bebidas y alimentos ultra procesados, y el discurso de auto regulación prevalece sobre los reglamentos legales. Este comentario explora el importante papel de la publicidad en el desarrollo de patrones de dietas no saludables y en la obesidad de niños en América Latina, así como la necesidad de acción gubernamental y participación social en la resolución de este problema de salud pública.

    Abstract in English:

    The rapid nutrition transition occurring in Latin America has resulted in a sharp increase of childhood overweight and obesity. Recent evidence has shown that food and beverage advertising has a great influence on children’s eating behavior. This population has become a key target market for the ultra-processed foods and beverages industry, which is marketing products in an aggressive way. Evidence shows that Latin American countries have poor regulation of ultra-processed foods and beverages advertising, where the discourse of self-regulation still prevails over statutory regulations. The following commentary explores how advertising might play an important role in developing unhealthy dietary patterns and obesity in Latin American children, as well as the urgent need for government action and the involvement of civil society to tackle this public health issue.
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