• The role of vitamin A in reducing child mortality and morbidity and improving growth Review articles

    RAMAKRISHNAN, USHA; MARTORELL, REYNALDO

    Abstract in Spanish:

    La presente es una revisión del conocimiento actual sobre el papel de la vitamina A en la mortalidad, morbilidad y crecimiento infantiles. Recientemente, algunas investigaciones han confirmado la conclusión de Beaton y colaboradores (1993) que indica que se puede reducir la mortalidad infantil en un 23% mejorando el estado de la vitamina A. Se ha demostrado que este efecto se debe a la reducción de la mortalidad por gastroenteritis aguda y sarampión y no por infecciones respiratorias agudas y paludismo. Queda claro que el mejoramiento del estado de la vitamina A favorece la sobrevivencia de los niños prescolares mayores; sin embargo, no se ha definido si también beneficia a los infantes (<6 meses). El suplemento de vitamina A no reduce la incidencia total ni la prevalencia de enfermedades comunes de la niñez; sin embargo, sí reduce la incidencia de episodios graves de diarrea. Asimismo, tal suplementación, ya sea durante o inmediatamente después de la enfermedad, no mejora la sintomatología. Finalmente, en contra de lo esperado, estudios recientes con asignación aleatoria a grupos que reciben vitamina A o un placebo indican que la vitamina A no mejora el crecimiento de los niños.

    Abstract in English:

    This is an update of knowledge on the role of the vitamin A status in determining child mortality, morbidity and growth. Recent information confirms the earlier conclusion of Beaton et al. that a 23% reduction in young child mortality results following improvements in the vitamin A status. Studies show that the mortality effect is primarily due to reductions in deaths due to acute gastroenteritis and measles but not acute respiratory infections (ARI) and malaria. While improvement of the vitamin A status enhances the survival of older preschool children, it remains unclear whether it benefits infants (i.e. <6 months). Vitamin A supplementation does not reduce the overall incidence and prevalence of common childhood illness; however, it reduces the incidence of more severe episodes of diarrhea. Also, vitamin A supplementation either during and/or immediately after the illness does not improve its symptomatology. Finally, contrary to earlier expectations, recently completed, placebo-controlled randomized interventions have failed to detect improvements in child growth.
Instituto Nacional de Salud Pública Cuernavaca - Morelos - Mexico
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