Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 22, Issue: 2, Published: 2007
  • Pesticide regulation, utilization, and retailers' selling practices in Trinidad and Tobago, West Indies: current situation and needed changes Articles

    Pereira, Lexley M. Pinto; Boysielal, Kim; Siung-Chang, Avril

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar la regulación de los pesticidas en Trinidad y Tobago y verificar la utilización y las prácticas de venta minorista de pesticidas en Trinidad, la mayor de las dos islas que componen la República de Trinidad y Tobago. MÉTODOS: Entre febrero y junio de 2005 se realizó una encuesta a los vendedores minoristas de sustancias químicas de Trinidad sobre los pesticidas más frecuentemente vendidos, así como sobre sus conocimientos y las prácticas de venta de pesticidas. La Junta de Control de Venenos y Sustancias Tóxicas (JCVST) del Ministerio de Salud informó sobre la legislación vigente. RESULTADOS: De 107 tiendas autorizadas que comerciaban activamente con pesticidas, 97 participaron en este estudio (tasa de respuesta de 91%). Solo 21 (2,9%) de los 720 productos registrados de cuatro clases de sustancias se utilizan con frecuencia. Los productos paraquat, metomil y alfacipermetrina (cuyos nombres comerciales respectivos son Gramoxone, Lannate y Fastac) pertenecientes a las clases de riego I y II de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la isopropilamina de glifosato (Swiper, Clase U) son los pesticidas más frecuentemente adquiridos. Las tiendas de mascotas constituyen 39,2% (38 unidades) de las tiendas minoristas que participaron en el estudio. No hay regulaciones que normen la venta de pesticidas a los agricultores y los niños pueden comprarlos. Los recursos humanos y técnicos inadecuados hacen inefectivos los controles legislativos y las medidas disciplinarias contra los infractores son débiles. Se emplean considerables recursos gubernamentales en procedimientos legislativos y en la aprobación de productos de muy baja (2,9%) tasa de utilización, lo que afecta negativamente en el monitoreo de las ventas de pesticidas. El Centro de Información sobre Venenos no coordina sus acciones con la JCVST ni ofrece intervenciones educativas para la comunidad. Como resultado de este estudio, se pudo elaborar la primera base de datos con los nombres químicos, de marcas y vernáculos de los pesticidas utilizados en Trinidad y Tobago; la clasificación de la OMS de los pesticidas aprobados; los productores; los empacadores; y los antídotos y su disponibilidad, tanto para el uso de la Junta como de los profesionales sanitarios de Trinidad. CONCLUSIONES: Se recomienda realizar una urgente evaluación crítica de la legislación relacionada con la importación y el uso de los pesticidas en Trinidad y Tobago, así como la asociación con la Convención de Rotterdam. Un fortalecido Centro de Información sobre Venenos podría promover iniciativas educativas y ofrecer información sobre el tratamiento temprano de las personas expuestas a pesticidas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To explore pesticide regulation in Trinidad and Tobago, and to ascertain pesticide utilization and retailers' selling practices on Trinidad, which is the larger of twin islands that constitute the republic of Trinidad and Tobago. METHODS: Between February and June 2005, agrochemical retailers in Trinidad were surveyed about the most frequently sold pesticides and their knowledge and practices of pesticide sale. The Poisons and Toxic Chemicals Control Board of the Ministry of Health informed on legislature. RESULTS: Of 107 actively trading licensed pesticide outlets, 97 participated (91% response rate) in the survey. Currently only 2.9% (21) of 720 registered products from four chemical classes are frequently utilized. Paraquat, methomyl, and alpha-cypermethrin (respective trade names are Gramoxone, Lannate, and Fastac) from World Health Organization (WHO) Hazard Classes I and II, and glyphosate isopropylamine (Swiper, Class U) are the most frequently purchased pesticides. Pet shops constitute 39.2% (38) of retail shops selling pesticides. No regulations guide pesticide sale to agriculturists, and children may purchase them. Inadequate human and technical resources render legislative controls ineffective and disciplinary action against offenders is weak. Extensive governmental resources are employed in legislative procedures and product approval for the very low, 2.9% utilization rate, negatively impacting on monitoring pesticide sales. The Poisons Information Centre (PIC) does not liaise with the Poisons and Toxic Chemicals Control Board or provide educational interventions for the community. As a result of this survey, it was possible to develop the first database to include the chemical, brand, and colloquial names of pesticides used in Trinidad and Tobago; WHO classification of approved pesticides; manufacturers; packaging; and antidotes and their availability for use by the Board and health professionals in Trinidad. CONCLUSIONS: Urgent critical evaluation of legislation regarding pesticide imports and use, and partnership with the Rotterdam Convention are recommended for Trinidad and Tobago. A strengthened Poisons Information Centre can provide educational initiatives and information on early management of pesticide exposure.
  • A rubella serosurvey in postpartum women in the three regions of Peru Articles

    Suárez-Ognio, Luis; Adrianzén, Ana; Ortiz, Ana; Martínez, Carlos; Whittembury, Alvaro; Cabezudo, Edwin; Oliveira, Lucia de; Siqueira, Marilda M.; Castillo-Solórzano, Carlos

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la proporción de mujeres recién paridas de 15-49 años de edad susceptibles a la rubéola en Perú, a fin de contribuir a establecer estrategias para eliminar la rubéola y evitar el síndrome de rubéola congénita (SRC) en el país. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal en marzo y abril de 2003 en seis hospitales regionales principales de tres regiones geográficas (costa, sierra y selva) de Perú. A las mujeres recién paridas que dieron su consentimiento informado por escrito se les aplicó un cuestionario y se les tomó una muestra de sangre. La detección serológica de anticuerpos de la clase IgG contra rubéola se realizó mediante un ensayo inmunoenzimático comercial tipo ELISA. Se realizaron análisis con una, dos y múltiples variables para evaluar los factores de riesgo de ser susceptible a la enfermedad. RESULTADOS: En total participaron 1 236 mujeres recién paridas. La proporción de mujeres negativas a anticuerpos IgG contra rubéola fue de 12,8% (intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 10,9% a 14,6%). Según el análisis bifactorial, las variables asociadas con la vulnerabilidad a la enfermedad fueron: vivir en la región de la selva (razón de posibilidades [odds ratio, OR] = 1,65; IC95%: 1,13 a 2,42); tener menor de 19 años de edad (OR = 2,02; IC95%: 1,35 a 3,03); ser ama de casa (OR = 1,69; IC95%: 1,12 a 2,55); y tener 11 años o menos de educación (OR = 2,12; IC95%: 1,20 a 3,75). Las variables asociadas con la vulnerabilidad a la enfermedad según el análisis multifactorial fueron: vivir en la región de la selva (OR = 1,67; IC95%: 1,13 a 2,46); tener menos de 19 años de edad (OR = 1,62; IC95%: 1,07 a 2,47); tener menos de 4 niños nacidos vivos (OR = 1,85; IC95%: 1,00 a 3,40); y tener 11 años o menos de educación (OR = 2,07; IC95%: 1,16 a 3,71). CONCLUSIONES: En la zona estudiada, la proporción de mujeres recién paridas susceptibles a la rubéola fue de 12,8%, lo que coloca a Perú entre los países con riesgo moderado de tener casos de SRC. Estos resultados indican la necesidad de vacunar también contra la rubéola a otros grupos de la población, especialmente a las mujeres en edad de procrear.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the proportion of postpartum women aged 15-49 in Peru who are susceptible to rubella, in order to help address strategies to eliminate rubella and to prevent congenital rubella syndrome (CRS) in the country. METHODS: A cross-sectional survey was conducted during March and April 2003 in six main regional hospitals, in the three geographic regions (coast, mountain, and jungle) of Peru. For the postpartum women who provided written informed consent, a questionnaire was administered and a blood specimen was collected. Sera were tested for rubella immunoglobulin G (IgG) antibody, using a commercial enzyme-linked immunosorbent serologic assay (ELISA) kit. Univariate, bivariate, and multivariate analyses were carried out to assess risk factors for susceptibility. RESULTS: In total, 1 236 postpartum women were enrolled. The overall proportion of IgG-antibody negative women was 12.8% (95% confidence interval (CI): 10.9%-14.6%). Bivariate analysis found the following variables associated with susceptibility: living in the jungle region (odds ratio (OR) = 1.65; 95% CI: 1.13-2.42); age < 19 years (OR = 2.02; 95% CI: 1.35-3.03); being a housewife (OR = 1.69; 95% CI: 1.12-2.55); and having < 11 years of education (OR = 2.12; 95% CI :1.20-3.75). Multivariate analysis found the following variables were associated with susceptibility: living in the jungle region (OR = 1.67; 95% CI: 1.13-2.46); age < 19 years (OR = 1.62; 95% CI: 1.07-2.47); having < 4 children born alive (OR = 1.85; 95% CI: 1.00- 3.40); and having < 11 years of education (OR = 2.07; 95% CI: 1.16-3.71). CONCLUSIONS: The proportion of postpartum women at the study sites who were found to be susceptible to rubella was 12.8%, placing Peru among the countries facing a moderate level of risk for the occurrence of CRS cases. The findings suggest the need to also provide the rubella vaccine to other population groups, especially women of childbearing age.
  • Retail prices of essential drugs in Brazil: an international comparison Articles

    Nóbrega, Otávio de Tolêdo; Marques, André Ricardo; Araújo, Ana Cleire Gomes de; Karnikowski, Margô Gomes de Oliveira; Naves, Janeth de Oliveira Silva; Silver, Lynn Dee

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Los precios constituyen un obstáculo clave para el acceso del consumidor a los medicamentos esenciales, especialmente en los países en desarrollo. El objetivo de este estudio fue comparar los precios minoristas de los medicamentos esenciales en el mercado privado de Brasil con los de dos estándares internacionales de precios. MÉTHODS: Se compararon los precios minoristas de todos los medicamentos de la Lista de Medicamentos Esenciales de Brasil, edición de julio de 2000, con los precios minoristas de los mismos medicamentos en el mercado de Suecia y los indicadores de precios mayoristas de referencia de suministradores de bajo costo en el mercado internacional. Se calculó la razón entre los precios de cada medicamento en Brasil y en Suecia y entre los de Brasil y los precios mayoristas internacionales promedio por unidad. Se empleó el análisis de regresión lineal para estudiar también las razones según el número de productores. RESULTADOS: Los precios unitarios minoristas de los 132 medicamentos contenidos tanto en la lista de Brasil como en la de Suecia fueron 1,9 veces mayores en Brasil. De los 94 medicamentos que están tanto en la lista de Brasil como en el indicador internacional de precios unitarios, los precios unitarios nacionales promedio en Brasil fueron 13,1 mayores. No se encontró relación entre el número de productores de cada medicamento y la razón de precios. CONCLUSIONES: Los precios minoristas promedio de los medicamentos esenciales en Brasil son significativamente mayores que en Suecia. Además, según los precios mayoristas internacionales, las compañías farmacéuticas privadas de Brasil pudieran estar sacando al mercado medicamentos con precios excesivamente altos en relación con los costos de producción, lo que origina elevados márgenes de ganancia. No se encontró el efecto esperado de reducción de precios debido a la competencia.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: Price is a key obstacle for consumer access to essential drugs, especially in developing countries. This study sought to compare the retail prices of essential drugs on the private market in Brazil with that of two international pricing standards. METHODS: The retail price of all drugs on Brazil's Essential Drugs List, July 2000 edition, were compared to the retail price of the same drugs on the Swedish market and on a referential bulk-price indicator from low-cost suppliers on the international market. Ratios of Brazil's prices to Sweden's prices and Brazil's prices to the international bulk mean price-per-unit for each drug were calculated. Using linear regression analysis, the ratios were also studied in relation to the number of manufacturers. RESULTS: For the 132 drugs that were listed on both Brazil's and Sweden's lists, unitary retail prices in Brazil were 1.9 times higher. Of the 94 drugs found on both Brazil's list and the international unit-price indicator, Brazil's national mean unit prices were 13.1 more expensive. No relationship was found between the number of manufacturers for each product and the ratios of prices. CONCLUSIONS: Average retail prices of essential drugs in Brazil are significantly higher than in Sweden. Furthermore, international bulk prices indicate that drugs are brought to market by Brazil's private pharmacies at prices that may be excessively high in relation to production costs, creating high profit margins. The expected price-lowering effects of competition were not identified.
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