• Attitudes towards war, killing, and punishment of children among young people in Estonia, Finland, Romania, the Russian Federation, and the USA Research

    McAlister, Alfred; Sandström, Patrick; Puska, Pekka; Veijo, Anitta; Chereches, Razvan; Heidmets, Lenne-Triin

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Etudier les différences culturelles en ce qui concerne le désengagement vis-à-vis des valeurs morales, générateur de points de vue avancés pour justifier la violence. MÉTHODES: Nous avons réalisé des enquêtes en milieu scolaire sur 3122 jeunes aux Etats-Unis d’Amérique (Houston, TX et Washington, DC) et dans quatre pays d’Europe - Estonie (Tartu), Fédération de Russie (Saint- Pétersbourg), Finlande (Helsinki) et Roumanie (Satu Mare). Des données ont également été recueillies lors d’une enquête téléphonique auprès de 341 jeunes adultes de 18 à 35 ans sélectionnés par tirage au sort au Texas (Etats-Unis d’Amérique). Au total, dix groupes ont été étudiés. Sept questions étaient communes à toutes les enquêtes et demandaient aux participants d’exprimer leur accord ou leur désaccord vis-à-vis des mêmes affirmations concernant la guerre, la diplomatie, le droit de tuer et les punitions infligées aux enfants. RÉSULTANTS:Les jeunes des Etats-Unis étaient plus souvent d’accord que les jeunes Européens avec les affirmations suivantes : « La guerre est nécessaire » (20% contre 9 %), « On a le droit de tuer pour défendre ses biens » (54% contre 17 %), et « Les punitions corporelles sont nécessaires aux enfants » (27% contre 10 %). Dans tous les groupes, la justification de la guerre et du droit de tuer était moins fréquemment exprimée par les participantes que par les participants ; les autres différences a` l’intérieur des groupes américains et européens étaient plus faibles qu’entre ces groupes. CONCLUSION: Les résultats confirment l’écart entre les groupes des Etats-Unis et les groupes européens en ce qui concerne les attitudes et tendances de désengagement vis-à-vis des valeurs morales, susceptibles de conduire à une dangereuse violence.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Estudiar las diferencias culturales en cuanto a la laxitud moral, que propicia actitudes de justificación de la violencia. MÉTODOS: Llevamos a cabo encuestas por clases entre un total de 3122 estudiantes en los Estados Unidos (Houston, TX, y Washington, D.C.) y en cuatro países europeos: Estonia (Tartu), Finlandia (Helsinki), Rumania (Satu Mare) y la Federación de Rusia (San Petersburgo). También se obtuvieron datos encuestando telefónicamente mediante muestras aleatorias a 341 jóvenes (edad: 18-35 años) en Texas (EE.UU.). Se estudiaron diez grupos diferenciados. Siete de las preguntas eran comunes a todas las encuestas, empleándose en ellas frases idénticas sobre el acuerdo de los participantes con actitudes relacionadas con la guerra, la diplomacia, los asesinatos y el castigo físico de los niños. RESULTADOS: Los estudiantes estadounidenses suscribieron con más frecuencia que los europeos las siguientes afirmaciones: « La guerra es necesaria » 20% frente a 9%), « Una persona tiene derecho a matar para defender lo que es suyo » (54% frente a 17%) y « Es necesario castigar físicamente a los niños » (27% frente a 10%). La justificación de la guerra y los asesinatos fue menos común entre las mujeres que entre los hombres en todos los grupos; otras diferencias dentro de los grupos de los Estados Unidos y los grupos de Europa fueron más pequeñas que las diferencias entre los grupos. CONCLUSIÓN: Los resultados confirman la brecha existente entre los grupos de los Estados Unidos y de Europa en cuanto a las actitudes de laxitud moral que pueden conducir a formas mortíferas de violencia.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To study the cultural differences in moral disengagement, which lends support to attitudes used to justify violence. METHODS: We carried out classroom surveys of a total of 3122 students in the USA (Houston, TX, and Washington, DC) and in four European countries - Estonia (Tartu), Finland (Helsinki), Romania (Satu Mare) and the Russian Federation (St Petersburg). Data were also taken from a random sample telephone survey of 341 young adults (aged 18-35 years) in Texas, USA. Ten distinct groups were studied. Seven questions were common to all the surveys, using identical statements about the participants’ agreement with attitudes relating to war, diplomacy, killing, and the punishment of children. FINDINGS: The US students were more likely than those in Europe to agree with the following statements: ‘‘War is necessary’’ (20% vs 9%), ‘‘A person has the right to kill to defend property’’ (54% vs 17%), and ‘‘Physical punishment is necessary for children’’ (27% vs 10%). Justification of war and killing was less common among females than males in all groups; other differences within the US groups and the European groups were smaller than the differences between the US and European groups. CONCLUSION: The results confirm the gap between the US and European groups in moral disengagement attitudes and tendencies that could lead to deadly violence.
  • Comparison of generic and proprietary sodium stibogluconate for the treatment of visceral leishmaniasis in Kenya Research

    Moore, Elinore; O’Flaherty, Deidre; Heuvelmans, Hans; Seaman, Jill; Veeken, Hans; Wit, Sjoukje de; Davidson, Robert N.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Comparer l’utilisation d’une spécialité et d’un générique de stibogluconate de sodium pour le traitement de la leishmaniose viscérale (kala-azar). MÉTHODES:Au total, 102 patients atteints de kala-azar confirmé ont été traités par le stibogluconate de sodium (20 mg/kg par jour pendant 30 jours) dans un hôpital de mission de la région de West Pokot au Kenya. Le stibogluconate de sodium était administré soit sous forme de Pentostam® (PSM), soit sous la forme générique correspondante (SSG) ; les patients étaient répartis à tour de rôle dans chacun des groupes de traitement (51 patients par groupe). RÉSULTATS:Aucune différence significative n’a été observée, que ce soit au niveau des données démographiques de base, de la gravité de la maladie ou des faits survenus en cours de traitement. Trois décès ont été enregistrés dans le groupe PSM et un dans le groupe SSG, et deux patients de chaque groupe ont été perdus de vue. Sur 80 ponctions de rate effectuées pour évaluer la guérison, une seule était positive pour Leishmania spp. (chez un patient traité par SSG). Un suivi réalisé au bout de 6 mois au minimum a montré que 6 patients sur 58 avaient rechuté (5 dans le groupe SSG et 1 dans le groupe PSM). Aucun paramètre relatif à l’issue du traitement n’était significativement différent d’un groupe à l’autre. CONCLUSION: La possibilité de disposer à moindre coût de stibogluconate de sodium générique soumis à des contrôles de qualité rigoureux permet maintenant aux autorités sanitaires des régions d’Afrique où le kala-azar est endémique de fournir un traitement à un nombre beaucoup plus grand de patients.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Comparar el uso del estibogluconato sódico genérico y patentado como tratamiento de la leishmaniasis visceral (kala-azar). MÉTODO: Un total de 102 pacientes con kala-azar confirmado fueron tratados en un hospital de misión en la región de West Pokot (Kenya) con estibogluconato sódico (20 mg/kg/día durante 30 días), bien en forma de Pentostam® (PSM) o bien como preparado genérico (EGS). De forma alternativa, se asignó a 51 pacientes a cada grupo de tratamiento. RESULTADOS: No se observaron diferencias significativas en lo tocante a las características demográficas basales o la gravedad de la enfermedad, así como tampoco en lo que respecta a los eventos registrados durante el tratamiento. Hubo 3 defunciones en el grupo PSM y una en el grupo EGS; en cada grupo hubo dos pacientes que abandonaron el tratamiento. Sólo uno de los 80 aspirados esplénicos de confirmación de la curación fue positivo para Leishmania spp., y se trataba de un paciente del grupo EGS. El seguimiento realizado al cabo de un periodo mínimo de seis meses mostró que habían recaído seis de 58 pacientes: cinco en el grupo tratado con EGS y uno en el grupo tratado con PSM. No se observaron diferencias significativas en ninguna variable de resultado final entre los dos grupos. CONCLUSIÓN: Gracias a la disponibilidad de estibogluconato sódico genérico más barato, y siempre que se aplique un control de calidad estricto, las autoridades sanitarias de las zonas con kala-azar endémico pueden hoy suministrar tratamiento a muchos más pacientes en África.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To compare the use of generic and proprietary sodium stibogluconate for the treatment of visceral leishmaniasis (kala-azar). METHODS: A total of 102 patients with confirmed kala-azar were treated in a mission hospital in West Pokot region, Kenya, with sodium stibogluconate (20 mg/kg/day for 30 days) - either as Pentostam® (PSM) or generic sodium stibogluconate (SSG); 51 patients were allocated alternately to each treatment group. FINDINGS: There were no significant differences in baseline demographic characteristics or disease severity, or in events during treatment. There were 3 deaths in the PSM group and 1 in the SSG group; 2 patients defaulted in each group. Only 1 out of 80 test-of-cure splenic aspirates was positive for Leishmania spp.; this patient was in the SSG group. Follow-up after > 6 months showed that 6 out of 58 patients had relapsed, 5 in the SSG group and 1 in the PSM group. No outcome variable was significantly different between the two groups. CONCLUSION: The availability of cheaper generic sodium stibogluconate, subject to rigid quality controls, now makes it possible for the health authorities in kala-azar endemic areas to provide treatment to many more patients in Africa.
  • Impact of prepackaging antimalarial drugs on cost to patients and compliance with treatment Research

    Yeboah-Antwi, K.; Gyapong, J.O.; Asare, I.K.; Barnish, G.; Evans, D.B.; Adjei, S.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Examiner dans quelle mesure les équipes sanitaires de district ont pu réduire la charge du paludisme, une cause majeure de morbidité et de mortalité, dans une situation où les ressources étaient sévèrement limitées et où les établissements dispensaient des soins de santé intégrés. MÉTHODES:Les antipaludiques étaient préconditionnés en doses unitaires pour tenter d’améliorer l’observance de la chimiothérapie sur une cure complète. RÉSULTATS: L’observance a été améliorée d’environ 20% chez l’adulte comme chez l’enfant. On a observé une réduction de 50% du coût pour les patients, de l’attente au dispensaire et du gaspillage de médicaments sur place. L’intervention, qui tendait à améliorer à la fois la prise en charge des cas et la gestion des médicaments au niveau du dispensaire, a été bien acceptée par le personnel soignant et n’a pas entraîné d’augmentation du temps de travail. CONCLUSION:Le préconditionnement des antipaludiques au niveau du district permet d’envisager une amélioration de l’observance et une diminution de la propagation de la résistance.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar en qué medida los equipos de salud de distrito podrían reducir la carga de paludismo, una causa importante y persistente de mortalidad y morbilidad, en una situación de grave escasez de recursos en la que se proporcionaba atención integrada. MÉTODOS: Se procedió a preenvasar los medicamentos antipalúdicos en dosis únicas con objeto de mejorar la observancia de los regímenes completos de quimioterapia. RESULTADOS: La observancia mejoró aproximadamente en un 20% tanto en los adultos como en los niños. Se registraron reducciones del 50% del costo para los pacientes, de los tiempos de espera en los dispensarios y de la cantidad de medicamentos desperdiciada en los centros. La intervención, destinada a mejorar el manejo tanto de los casos como de los medicamentos en los establecimientos, fue bien acogida por el personal sanitario, para el que no supuso trabajo adicional. CONCLUSIÓN: El preenvasado de antipalúdicos a nivel de distrito permitiría mejorar la observancia y reducir la propagación de la resistencia.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To examine the extent to which district health teams could reduce the burden of malaria, a continuing major cause of mortality and morbidity, in a situation where severe resource constraints existed and integrated care was provided. METHODS: Antimalarial drugs were prepackaged into unit doses in an attempt to improve compliance with full courses of chemotherapy. FINDINGS:Compliance improved by approximately 20% in both adults and children. There were 50% reductions in cost to patients, waiting time at dispensaries and drug wastage at facilities. The intervention, which tended to improve both case and drug management at facilities, was well accepted by health staff and did not involve them in additional working time. CONCLUSION:The prepackaging of antimalarials at the district level offers the prospect of improved compliance and a reduction in the spread of resistance.
  • Estimates of the maternal mortality ratio in two districts of the Brong-Ahafo region, Ghana Research

    Smith, Jason B.; Fortney, Judith A.; Wong, Emelita; Amatya, Ramesh; Coleman, Nii A.; Johnson, Joseph de Graft

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Estimer le ratio de mortalité maternelle par la méthode dite « des soeurs » dans deux districts de Brong-Ahafo au Ghana et déterminer limpact sur ces estimations de différentes hypothèses et décisions analytiques. MÉTHODES: Le ratio de mortalité maternelle a été estimé indirectement à partir des données recueillies en 1995 par Family Health International (FHI) chez 5202 femmes de 15 à 49 ans, en utilisant un échantillon de ménages appartenant à des secteurs sélectionnés aléatoirement dans les deux districts. Dautres données, provenant de lenquête ICMMS (Infant, Child and Maternal Mortality Survey) réalisée au Ghana en 1994 et représentative à léchelle nationale, ainsi que de létude réalisée en 1997 dans le district de Kassena-Nankana ont également été utilisées à titre de comparaison. RÉSULTATS: Daprès les données de FHI, le ratio de mortalité maternelle a été estimé à 269 décès maternels pour 100 000 naissances vivantes dans les deux districts réunis, un chiffre plus élevé que celui de lICMMS. La présence de biais lors de la collecte des données pourrait expliquer ces différences, notamment le fait que les biais qui conduisent à une sous-estimation de la mortalité sont plus fréquents que ceux qui conduisent à sa surestimation. Les biais introduits lors de lanalyse ont également été examinés, mais seul le taux de fécondité total utilisé pour calculer le ratio de mortalité maternelle semble modifier sensiblement les estimations. CONCLUSION: Daprès les résultats, la méthode dite « des soeurs » peut encore être améliorée et limportance et linfluence des biais ne retiennent lattention que depuis peu. Les utilisateurs de cette méthode doivent être conscients de ses limites lorsquils interprè tent les résultats. Nous recommandons de donner les estimations accompagnées de leur intervalle de confiance, à la fois pour dissiper toute impression erronée de précision et pour limiter la surinterprétation des données.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Estimar la razón de mortalidad materna (RMM) por el método de las hermanas en dos distritos de la región de Brong-Ahafo (Ghana), y determinar el impacto de diferentes hipótesis y decisiones analíticas en esas estimaciones. MÉTODOS:Las RMM se calcularon indirectamente a partir de datos reunidos en 1995 por Family Health International (FHI) entre 5202 mujeres de 15 a 49 años, realizando un cribado de hogares de zonas elegidas al azar en los dos distritos. Se usaron también a efectos comparativos otros datos procedentes de la encuesta nacional de Ghana de 1994 sobre la mortalidad infantil y materna (ICMMS) y del estudio realizado en 1997 en el distrito de Kassena-Nankana. RESULTADOS: A partir de los datos de FHI se estimó una RMM de 269 defunciones maternas por 100 000 nacidos vivos para los dos distritos combinados, cifra superior a la estimada a partir de la ICMMS. Esta diferencia podría explicarse por los sesgos presentes en el acopio de datos, en particular por el hecho de que los sesgos de subestimación de la mortalidad son más frecuentes que los de sobreestimación. También se tuvieron en cuenta los sesgos introducidos durante el análisis de datos, pero las estimaciones de la RMM sólo parecían verse afectadas de forma significativa por la tasa de fecundidad total empleada para calcularla. CONCLUSIÓN: Los resultados indican que el método de las hermanas sigue teniendo que perfeccionarse y que sólo recientemente se ha prestado atención a lamagnitud y el impacto de los sesgos. Los usuarios de ese método deben ser conscientes de sus limitaciones al interpretar los resultados. Recomendamos que se usen límites de confianza en torno a las estimaciones, tanto para evitar que se transmita una imagen falsa de precisión como para reducir el riesgo de sobreinterpretación de los datos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To estimate the maternal mortality ratio (MMR) by the sisterhood method in two districts of the Brong-Ahafo region of Ghana, and to determine the impact of different assumptions and analytical decisions on these estimates. METHODS: Indirect estimates of the MMR were calculated from data collected in 1995 by Family Health International (FHI) on 5202 women aged 15-49 years, using a household screen of randomly selected areas in the two districts. Other data from the nationally representative 1994 Ghana Infant, Child and Maternal Mortality Survey (ICMMS) and from the 1997 Kassena-Nankana District study were also used for comparison. FINDINGS: Based on the FHI data, the MMR was estimated to be 269 maternal deaths per 100 000 live births for both districts combined, a figure higher than ICMMS estimates. Biases during data collection may account for this difference, including the fact that biases underestimating mortality are more common than those overestimating it. Biases introduced during data analysis were also considered, but only the total fertility rate used to calculate the MMR seemed to affect the estimates significantly. CONCLUSIONS: The results indicate that the sisterhood method is still being refined and the extent and impact of biases have only recently received attention. Users of this method should be aware of limitations when interpreting results. We recommend using confidence limits around estimates, both to dispel false impressions of precision and to reduce overinterpretation of data.
  • Nested case-control study in a serological survey to evaluate the effectiveness of a Chagas disease control programme in Brazil Research

    Carneiro, M.; Moreno, E.C.; Antunes, C.M.F.

    Abstract in French:

    OBJECTIF:Identifier les facteurs de risque associés aux infections par Trypanosoma cruzi dans des zones couvertes par la surveillance dans l’Etat de Minas Gerais (Brésil). MÉTHODES: Un modèle faisant appel à une étude castémoins emboîtée dans une enquête sérologique réalisée sur des écoliers a été utilisé pour évaluer l’efficacité du programme de lutte contre la maladie de Chagas. RÉSULTATS: Dans un échantillon de 40 374 écoliers (âgés de 7 à 14 ans) enquêtés, 16 possédaient des anticorps dirigés contre T. cruzi (détectés par immunofluorescence indirecte et hémagglutination indirecte). Dans l’étude cas-témoins, chaque cas était apparié à 3 témoins séronégatifs choisis par tirage au sort parmi les élèves de leur classe et ayant le même âge à un an prés. Par rapport aux témoins, les enfants ayant une sérologie positive pour T. cruzi avaient une probabilité plus grande d’avoir une mère également positive (odds ratio (OR) = 6,8 ; intervalle de confiance (IC) à 95%: 0,71- 63,9) ou un membre de la famille positif (OR = 8,6 ; IC 95%: 1,0-75,5). CONCLUSION: L’inclusion d’une étude cas-témoins emboîtée dans une enquête sérologique afin de rechercher les facteurs de risque de transmission de T. cruzi était utile pour évaluer l’efficacité d’un programme de lutte contre la maladie de Chagas.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Identificar los factores de riesgo asociados a las infecciones por Trypanosoma cruzi en zonas sometidas a vigilancia en el Estado de Minas Gerais (Brasil). MÉTODOS: Para evaluar la eficacia de un programa de lucha contra la enfermedad de Chagas, se empleó un modelo anidado de casos y testigos incorporado en una encuesta serológica de escolares. RESULTADOS: En la muestra de 40 374 escolares (de 7- 14 años) encuestados, 16 niños dieron positivo para los anticuerpos contra T. cruzi (por inmunofluorescencia indirecta y hemaglutinación indirecta). En el estudio de casos y testigos, cada caso se emparejó al azar con tres testigos seronegativos (de la misma clase y con una diferencia de edad máxima de un año). En comparación con los testigos, los niños seropositivos para T. cruzi presentaban una mayor probabilidad de tener una madre seropositiva (razón de posibilidades (OR) = 6,8; IC95%: 0,71-63,9) o un familiar seropositivo (OR = 8,6; IC95%: 1,0-75,5). CONCLUSIÓN: El uso de un modelo de casos y testigos anidado en una encuesta seroepidemiológica para evaluar los factores de riesgo de transmisión de T. cruzi fue un medio adecuado para determinar la eficacia de un programa de lucha contra la enfermedad de Chagas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To identify risk factors associated with Trypanosoma cruzi infections in areas under surveillance in the State of Minas Gerais, Brazil. METHODS:A model using a nested case-control design incorporated within a serological survey of schoolchildren which was employed to evaluate the effectiveness of the Chagas disease control programme. FINDINGS:In a sample of 40 374 schoolchildren (aged 7-14 years) surveyed, 16 children tested positive for T. cruzi antibody (by indirect immunofluorescence and indirect haemagglutination). In the case-control study, each case was randomly matched to three seronegative controls (classroom and age + 1 year). Compared to controls, T. cruzi-seropositive children were more likely to have a seropositive mother (odds ratio (OR) = 6.8; 95% confidence interval (CI) = 0.71-63.9) or a seropositive family member (OR = 8.6; 95% CI = 1.0-75.5). CONCLUSION:Use of the nested case-control model in a sero-epidemiological survey to evaluate risk factors for T. cruzi transmission was adequate for assessing the effectiveness of a Chagas disease control programme.
  • Prevalence of vitamin A deficiency in children aged 6-9 years in Wukro, northern Ethiopia Research

    Kassaye, Tarik; Receveur, Olivier; Johns, Timothy; Becklake, Margaret R.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Déterminer la prévalence de la carence en vitamine A (avitaminose A) chez les enfants de 6 à 9 ans dans le nord de l’Ethiopie. MÉTHODES: On a réalisé une étude transversale et analysé les résultats de 824 enfants (61,5 %) sur les 1339 qui répondaient aux critères d’inclusion dans l’étude et pour lesquels on disposait de données complètes sur le bilan vitaminique A (défini par les analyses biochimiques), l’apport alimentaire en vitamine A, l’examen ophtalmologique à la recherche d’une xérophtalmie, et les données anthropométriques. RÉSULTATS: La prévalence de la xérophtalmie était de 5,8%; les taux sériques de rétinol étaient inférieurs à 0,35 <FONT FACE=Symbol>m</FONT>mol/l chez 8,4 %et à 0,70 <FONT FACE=Symbol>m</FONT>mol/l chez 51,1% des enfants. Les réserves hépatiques en vitamine A (RDR modifié > 0,06) étaient faibles chez 41,0% des enfants. CONCLUSION: La forte prévalence de la carence grave en vitamine A chez les enfants de 6 à 9 ans indique la nécessité de réévaluer la politique consistant à axer les programmes de supplémentation en vitamine A sur les enfants de moins de 6 ans dans les régions où la carence en vitamine A est endémique.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la prevalencia del déficit de vitamina A entre niños de 6 a 9 años en el norte de Etiopía. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio transversal partiendo de 1339 niños que reunían las condiciones requeridas para participar en él. Se analizaron los resultados correspondientes a 824 (61,5%) de ellos, para los que se obtuvieron datos completos en lo relativo a sus reservas de vitamina A, el aporte alimentario de vitamina A, los signos oculares de xeroftalmía y las variables antropométricas. RESULTADOS: La prevalencia de xeroftalmía fue del 5,8%; el retinol sérico se situaba por debajo de 0,35 mymol/l y entre 0,35 y 0,70 mymol/l en el 8,4% y el 51,1% de los niños, respectivamente. Las reservas hepáticas de vitamina A (razón modificada de respuesta relativa a la dosis > 0,06) eran bajas en un 41,0% de los niños. CONCLUSIÓN: La alta prevalencia de déficit grave de vitamina A entre los niños de 6 a 9 años indica que es necesario reevaluar la práctica de focalizar los programas de administración de suplementos de vitamina A en los menores de seis años en las zonas donde tal déficit es endémico.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the prevalence of vitamin A deficiency in children aged 6-9 years in northern Ethiopia. METHODS:A cross-sectional study was carried out and the data were analysed for 824 (61.5%) of 1339 eligible children for whom there was complete information on biochemical vitamin A status, dietary vitamin A intake, ocular examination for xerophthalmia, and anthropometry. FINDINGS: The prevalence of xerophthalmia was 5.8%; serum retinol levels were below 0.35 mumol/l and between 0.35 and 0.70 mumol/l in 8.4% and 51.1% of the children respectively. The liver vitamin A reserve (modified relative dose response ratio > 0.06) was low in 41.0% of the children. CONCLUSION: The high prevalence of severe vitamin A deficiency in children aged 6-9 years indicates the need to re-evaluate the practice of targeting vitamin A supplementation programmes on children under 6 years of age in areas where vitamin A deficiency is endemic.
  • Critical control points of complementary food preparation and handling in eastern Nigeria Research

    Ehiri, John E.; Azubuike, Marcel C.; Ubbaonu, Collins N.; Anyanwu, Ebere C.; Ibe, Kasimir M.; Ogbonna, Michael O.

    Abstract in French:

    OBJECTIF:Etudier la contamination microbienne et les points de contrôle critiques (PCC) dans la préparation et la manipulation des aliments de complément dans 120 ménages de l’Etat d’Imo au Nigéria. MÉTHODES: L’approche HACCP (analyse des risques - maîtrise des points critiques) a été utilisée pour rechercher les procédés et modes opératoires qui contribuent à la contamination microbienne ainsi qu’au développement et à la survie des germes, et identifier les points où des contrôles pourraient être exercés afin de prévenir ou éliminer ces risques microbiologiques ou de les réduire à des niveaux acceptables. Des échantillons d’aliments ont été recueillis et soumis à des analyses microbiologiques à divers stades de leur préparation et de leur manipulation. RÉSULTATS: Pendant la cuisson, tous les aliments atteignaient une température capable de détruire les formes végétatives des agents pathogènes transmis par voie alimentaire. Cependant, le risque de contamination augmentait lorsque les aliments étaient conservés à température ambiante, lorsqu’ils étaient réchauffés à une température insuffisante, et lorsque des ingrédients contaminés, par exemple de la poudre d’écrevisse ou de la poudre de soja, étaient ajoutés à un stade où l’aliment n’était plus soumis à un traitement par la chaleur. L’achat de denrées et d’ingrédients crus, en particulier d’ akamu cru, sur les marchés de plein air constitue également un point de contrôle critique. CONCLUSION: Bien qu’un environnement insalubre comporte de nombreux risques en ce qui concerne les aliments destinés aux enfants, la qualité hygiénique des aliments préparés peut être assurée par le respect de principes de base en matière d’hygiène alimentaire. Lorsque de nombreux facteurs contribuent à la contamination des aliments, l’identification des points de contrôle critiques devient particulièrement importante et peut faciliter le ciblage approprié des ressources et des efforts de prévention.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar la contaminación microbiana y los puntos críticos de control (PCC) en la preparación y manipulación de alimentos complementarios en 120 hogares del Estado de Imo (Nigeria). MÉTODOS: Se empleó el sistema de análisis de peligros en puntos críticos de control (HACCP) para investigar los procesos y procedimientos que favorecían la contaminación microbiana y el crecimiento y la supervivencia de los microbios, así como para identificar los puntos donde podían aplicarse controles a fin de prevenir, eliminar o reducir esos riesgos microbiológicos hasta niveles admisibles. Se sometieron a análisis microbiológico muestras de alimentos recogidas en diferentes etapas de la preparación y manipulación. RESULTADOS: Durante la cocción todos los alimentos alcanzaron temperaturas capaces de destruir las formas vegetativas de los patógenos de transmisión alimentaria. Sin embargo, el riesgo de contaminación aumentó al almacenar los alimentos a temperatura ambiente, cuando se usaron temperaturas insuficientemente altas para recalentar el alimento, y al añadir ingredientes - por ejemplo cangrejo seco molido o soja en polvo - contaminados en etapas tras las cuales no se aplicaba ningún tratamiento térmico. La compra en mercados de alimentos e ingredientes crudos, especialmente de akamu, contaminados también constituye un PCC. CONCLUSIÓN: Aunque un entorno insalubre acarrea muchos peligros para la alimentación de los niños, si se observan los principios básicos de inocuidad de los alimentos es posible asegurar la calidad higiénica de los alimentos preparados. Cuando la contaminación es el resultado de muchos factores, la identificación de los PCC resulta especialmente importante y puede facilitar la adecuada focalización de los recursos y de las actividades de prevención.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate microbial contamination and critical control points (CCPs) in the preparation and handling of complementary foods in 120 households in Imo state, Nigeria. METHODS: The Hazard Analysis Critical Control Point (HACCP) approach was used to investigate processes and procedures that contributed to microbial contamination, growth and survival, and to identify points where controls could be applied to prevent or eliminate these microbiological hazards or reduce them to acceptable levels. Food samples were collected and tested microbiologically at different stages of preparation and handling. FINDINGS: During cooking, all foods attained temperatures capable of destroying vegetative forms of food-borne pathogens. However, the risk of contamination increased by storage of food at ambient temperature, by using insufficiently high temperatures to reheat the food, and by adding contaminated ingredients such as dried ground crayfish and soybean powder at stages where no further heat treatment was applied. The purchasing of contaminated raw foodstuffs and ingredients, particularly raw akamu, from vendors in open markets is also a CCP. CONCLUSION: Although an unsafe environment poses many hazards for children’s food, the hygienic quality of prepared food can be assured if basic food safety principles are observed. When many factors contribute to food contamination, identification of CCPs becomes particularly important and can facilitate appropriate targeting of resources and prevention efforts.
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