• In this month's Bulletin

  • AIDS as a global emergency Editorials

    Farmer, Paul
  • Equitable access to scientific and technical information for health Editorials

    Momen, Hooman
  • Dried venous blood samples for the detection and quantification of measles IgG using a commercial enzyme immunoassay Research

    Riddell, Michaela A.; Byrnes, Graham B.; Leydon, Jennie A.; Kelly, Heath A.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Déterminer si la méthode du confetti (prélèvement de sang sur papier filtre, séché et conservé) peut remplacer le prélèvement de sérum quand un test immuno-enzymatique du commerce est utilisé pour la recherche des IgG antirougeoleuses spécifiques. MÉTHODES: Des prélèvements appariés de sérum et des confettis ont été obtenus chez 98 cas présumés de rougeole et 1153 écoliers de la ville de Victoria (Australie). Tous les prélèvements ont été testés avec un produit du commerce, le Dade Behring Enzygnost Anti-Measles-Virus/IgG. Les prélèvements sur papier ont été élués, soit dans le tampon pour échantillon fourni par le fabricant du test, soit dans un mélange 5 % de lait en poudre - salin tamponné aux phosphates - Tween 20. RÉSULTATS: Les prélèvements sur papier élués dans le tampon pour échantillon ont montré une corrélation linéaire meilleure avec les prélèvements de sérum que les prélèvements sur papier élués dans le mélange 5 % lait en poudre - soluté salin tamponné aux phosphates - Tween 20. Pour améliorer la comparabilité des prélèvements de sérum et des prélèvements sur papier, un facteur d’ajustement de 1,28 a été appliqué à la densité optique (DO) obtenue avec les prélèvements sur papier. Cet ajustement a permis de quantifier directement le titre en IgG anti-rougeoleuses en mUI/ml à partir de la DO en calculant alpha selon la méthode indiquée par le fabricant. Les prélèvements sur papier conservés moins de six mois à 4°C ont montré une sensibilité de 98,4 % et une spécificité de 97,2 % par rapport aux tests utilisant le sérum. CONCLUSION: Il ressort de ces résultats que les prélèvements sur papier pourraient être largement utilisés avec la méthode immuno-enzymatique Dade Behring pour déterminer le degré d’immunité, individuel ou à l’échelle de la population, vis-à-vis du virus rougeoleux.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar si la sangre venosa desecada (SVD) es una alternativa aceptable al suero para detectar IgG específica contra el sarampión en un inmunoanálisis enzimático comercial. MÉTODOS: Se reunieron muestras emparejadas de suero y SVD de 98 casos sospechosos de sarampión y 1153 escolares en Victoria, Australia. Todas las muestras se analizaron mediante el kit de inmunoanálisis Enzygnost® Anti-Measles-Virus/IgG de Dade Behring. Las muestras de SVD se eluyeron usando ya fuera la solución tampón de muestra proporcionada con el kit o bien leche en polvo al 5% en una solución de tampón fosfato salino - Tween 20. RESULTADOS: La correlación lineal con respecto a las muestras séricas de las muestras de SVD eluidas con el tampón de muestra fue significativamente mejor que la de las muestras de SVD eluidas con la leche en polvo al 5% en tampón fosfato salino - Tween 20. Para mejorar la comparabilidad de las muestras de suero y de SVD se aplicó un factor de ajuste de 1,28 a los valores de densidad óptica (DO) de la SVD. Este ajuste permitió además cuantificar directamente en mUI/ml el título de las IgG antisarampión a partir del valor de la DO calculando alfa conforme a lo especificado en el protocolo del kit. Aplicado a muestras de SVD almacenadas durante menos de seis meses a 4°C, el ensayo mostró una sensibilidad general del 98,4% y una especificidad del 97,2% en comparación con los resultados del análisis del suero. CONCLUSIÓN: Estos resultados muestran que, empleando el inmunoanálisis enzimático de Behring Dade, se podría recurrir ampliamente a muestras de SVD para determinar la inmunidad de individuos y poblaciones en lo referente al virus del sarampión.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To determine whether samples of dried venous blood (DVB) were an acceptable alternative to serum for detecting measles-specific IgG in a commercial enzyme immunoassay. METHODS: Paired samples of serum and DVB were collected from 98 suspected cases of measles and 1153 schoolchildren in Victoria, Australia. All samples were tested using the Dade Behring Enzygnost® Anti-Measles-Virus/IgG immunoassay. DVB samples were eluted using either the sample buffer provided with the kit or 5% dry milk powder in phosphate-buffered saline-Tween 20. FINDINGS: DVB samples eluted by sample buffer showed significantly better linear correlation to the serum samples than did DVB samples eluted in 5% dry milk in phosphate-buffered saline-Tween 20. To improve the comparability of serum and DVB samples an adjustment factor of 1.28 was applied to the optical density (OD) values of DVB. This adjustment also enabled quantification of the titre of measles IgG in mIU/ml directly from the OD value using the alpha calculation as specified by the kit protocol. For DVB samples stored for less than six months at 4 °C, the assay showed an overall sensitivity of 98.4% and a specificity of 97.2% compared with the results of serum testing. CONCLUSION: These results illustrate the potential for DVB samples to be widely used with the Dade Behring enzyme immunoassay system for determining the immunity of the individual and the population to the measles virus.
  • Integrated Management of Childhood Illnesses strategy: compliance with referral and follow-up recommendations in Gezira State, Sudan Research

    Al Fadil, Sumaia Mohammed; Abd Alrahman, Samira Hamid; Cousens, Simon; Bustreo, Flavia; Shadoul, Ahmed; Farhoud, Suzanne; El Hassan, Samia Mohamed

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Déterminer dans quelle mesure les familles suivent les recommandations de transfert et de suivi qui leur ont été données conformément aux stratégies de la prise en charge intégrée des maladies de l'enfant (PCIME); identifier les facteurs qui influent sur la réponse des familles. MÉTHODES: Les enfants de 2 mois à 5 ans vus par un agent de santé formé à la PCIME dans la zone sanitaire de Massalamia (Soudan) ont été recrutés. Les aidants des enfants chez lesquels un diagnostic correspondant à une classification de la PCIME a été porté ont été interrogés pour déterminer si la famille s'est conformée aux recommandations fournies en matière de transfert et de suivi. Des groupes de discussion ont réuni les soignants, les aidants et des membres de la communauté. RÉSULTATS: Au total, 5745 enfants ont été recrutés. Parmi eux, 162 (soit 3 %) étaient sensés avoir besoin d'un transfert urgent : 53 (soit 33 %) ont consulté dans un hôpital le jour du transfert et 37 (soit 23 %) l'ont fait ultérieurement. La moitié environ des familles ont indiqué le coût comme motif de non-respect des recommandations. Sur l'ensemble des enfants, 1197 (soit 21 %) avaient besoin d'un suivi. Cette recommandation a été respectée dans 44 % des cas (soit 529 enfants). Près de 90 % (165) des aidants informés de la nécessité du suivi et qui ne s'y sont pas conformés ont indiqué comme raison que l'enfant allait mieux. L'observance augmentait avec le niveau d'éducation des aidants, si les médicaments étaient fournis lors de la première visite et si la durée du suivi était courte (2 à 5 jours). CONCLUSION: A Massalamia, où les ressources sont limitées et où la PCIME a été bien accueillie par la population, près de la moitié seulement des enfants ayant besoin d'un transfert urgent ont été adressés à un hôpital dans les 24 heures. La plupart des enfants ayant besoin d'un suivi ont reçu la première dose du traitement au centre de santé, un aspect de la PCIME jugé très positif par les aidants, et susceptible de les inciter à revenir pour le suivi. Les taux de retour pourraient encore être améliorés si la visite de contrôle pouvait se situer avant 14 jours ou 30 jours comme c'est le cas actuellement.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar hasta qué punto las familias siguen las recomendaciones sobre derivación y seguimiento realizadas con arreglo a la estrategia de Atención Integrada a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia (AIEPI), así como los factores que influyen en la respuesta de las familias a tales recomendaciones. MÉTODOS: Se utilizó como muestra a niños de 2 meses a 5 años visitados por un agente de salud capacitado en AIEPI en el área de salud de Massalamia, Sudán. Se siguió la evolución de los niños que según los criterios de la AIEPI necesitaban derivación o seguimiento para determinar si la familia cumplía o no las recomendaciones en ese sentido, y se entrevistó a los cuidadores para determinar las razones de que hubieran observado o no esos consejos. Se organizaron debates temáticos por grupos entre trabajadores de salud, cuidadores y miembros de la comunidad. RESULTADOS: En total participaron en el estudio 5745 niños. De éstos, se consideró que 162 (3%) necesitaban derivación urgente: 53 (33%) fueron llevados al hospital el mismo día de la derivación, y otros 37 (23%) fueron llevados al día siguiente. Aproximadamente la mitad de las familias citaron los costos como la razón de no haber acudido al hospital. En total, 1197 niños (21%) fueron clasificados como necesitados de seguimiento. El cumplimiento de esta recomendación fue del 44% (529 niños). Casi 165 (90%) de los cuidadores que eran conscientes de la importancia de esa recomendación y no la observaron señalaron que habían actuado así porque el niño había experimentado una mejoría. El cumplimiento aumentaba con el nivel de instrucción del cuidador, cuando se proporcionaban medicamentos en la primera visita y cuando el periodo de seguimiento era breve (2 ó 5 días). CONCLUSIÓN: En Massalamia, un entorno con pocos recursos en el que la aplicación de la AIEPI fue bien acogida por la comunidad, sólo la mitad de los niños que se consideraba que necesitaban derivación urgente fueron efectivamente derivados en un plazo de 24 horas. La mayoría de los niños que requerían seguimiento recibieron su primera dosis de tratamiento en el establecimiento de salud. Este aspecto de la AIEPI fue objeto de comentarios favorables por parte de los cuidadores, y podría brindar un incentivo para el retorno de éstos con fines de seguimiento. Las tasas de retorno podrían mejorar también si esas visitas de seguimiento se programaran para tener lugar antes de los 14 o 30 días habituales en la actualidad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To determine the extent to which families follow referral and follow-up recommendations given in accordance with the Integrated Management of Childhood Illnesses (IMCI) strategy and the factors that influence families' responses to such recommendations. METHODS: Children aged 2 months-5 years who presented to an IMCI-trained health worker in Massalamia Health Area, Sudan, were recruited. Children with an IMCI classification that indicated the need for referral or follow-up were traced to determine whether the family complied with the referral or follow-up recommendation. Caretakers were interviewed to find out why they had or had not complied. Focus group discussions were held with health workers, caretakers, and community members. FINDINGS: Overall, 5745 children were enrolled. Of these, 162 (3%) were considered to be in need of urgent referral: 53 (33%) attended a hospital on the day of the referral, with a further 37 (23%) visiting the hospital later than the day of referral. About half of families cited cost as the reason for not visiting a hospital. A total of 1197 (21%) children were classified as needing follow-up. Compliance with a follow-up recommendation was 44% (529 children). Almost 165 (90%) of caretakers who were aware of and did not comply with follow-up, said they had not done so because the child was better. Compliance increased with the caretaker's level of education, if drugs were provided during the first visit, and if the follow-up period was short (2 or 5 days). CONCLUSION: In Massalamia - a resource-constrained environment in which IMCI implementation was well received by the community - only about half of children judged to be in need of urgent referral were taken for that care within 24 hours. Most children in need of follow-up received their first treatment dose in the health facility. This aspect of IMCI was commented upon favourably by caretakers, and it may encourage them to return for follow-up. Rates of return might also improve if return visits for children currently asked to return after 14 or 30 days were scheduled earlier.
  • Risk factors for early infant mortality in Sarlahi district, Nepal Research

    Katz, Joanne; West Jr, Keith P.; Khatry, Subarna K.; Christian, Parul; LeClerq, Steven C.; Pradhan, Elizabeth Kimbrough; Shrestha, Sharada Ram

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Dans de nombreux pays, la mortalité infantile (enfants de moins de 1 an) précoce n'a pas baissé aussi rapidement que la mortalité juvénile (enfants de moins de 5 ans). L'identification des facteurs de risque de la mortalité infantile précoce aiderait à concevoir les stratégies d'intervention nécessaires. MÉTHODES: Au cours de la période 1994-1997, 15 469 naissances vivantes d'enfants uniques dans les zones rurales au Népal ont fait l'objet d'un suivi pendant 24 semaines afin d'identifier les facteurs de risque de la mortalité entre 0 et 7 jours, 8 et 28 jours, et 4 et 24 semaines après la naissance. RÉSULTATS: Les modèles multivariés ont révélé que le niveau d'instruction de la mère et du père réduisait la mortalité entre 4 et 24 semaines seulement : odds ratio (OR) = 0,28 (intervalle de confiance (IC) à 95 % : 0,12-0,66) et OR = 0,63 (IC 95 % : 0,44-0,88), respectivement. Des antécédents d'avortement spontané lors de la grossesse précédente étaient un facteur prédictif de mortalité au cours de la première semaine de vie (OR = 1,98, IC 95 % : 1,37-2,87), tandis que le décès antérieur d'un enfant augmentait le risque de décès postnéonatal (OR = 1,85, IC 95 % : 1,24-2,75). Une valeur élevée du périmètre brachial à mi-hauteur de la mère réduisait le risque de mortalité de l'enfant durant la première semaine de vie (OR = 0,88, IC 95 % : 0,81-0,95). Les enfants nés de femmes qui n'avaient pas été vaccinées contre le tétanos durant leur grossesse ou qui avaient souffert d'une maladie grave au cours du troisième trimestre risquaient davantage de mourir pendant la période néonatale. La mortalité maternelle était fortement associée à la mortalité infantile (OR = 6,43, IC 95 % : 2,35-17,56 entre 0 et 7 jours ; OR = 11,73, IC 5 % : 3,82-36,00 entre 8 et 28 jours, et OR = 51,68, IC 95 % : 20,26-131,80 entre 4 et 24 semaines). CONCLUSION: Les facteurs de risque de la mortalité infantile précoce variaient selon l'âge de l'enfant. Il faudrait pour les réduire concevoir des interventions visant à faire baisser la morbidité et la mortalité maternelles ou à augmenter le périmètre brachial durant la grossesse.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Hay muchos países en que la mortalidad infantil (menores de un año) precoz no ha descendido tan rápidamente como la mortalidad en la niñez (menores de 5 años). La identificación de los factores de riesgo de la mortalidad infantil precoz ayudaría a diseñar las estrategias de intervención necesarias. MÉTODOS: A lo largo del periodo 1994-1997, un total de 15 469 nacidos vivos de partos únicos en el Nepal rural fueron objeto de seguimiento hasta las 24 semanas de edad a fin de identificar los factores de riesgo de mortalidad correspondientes a los días 0-7, los días 8-28 y las semanas 4-24 tras el nacimiento. RESULTADOS: Los modelos multifactoriales revelaron que la educación materna y paterna sólo reducía la mortalidad entre las 4 y las 24 semanas, con razones de posibilidades (OR) de 0,28 (intervalo de confianza del 95% (IC) = 0,12-0,66) y 0,63 (IC95% = 0,44-0,88), respectivamente. Los antecedentes de aborto espontáneo en el embarazo anterior permitían predecir la mortalidad en la primera semana de vida (OR =1,98, IC95% = 1,37-2,87), mientras que una historia de defunción de un hijo anterior aumentaba el riesgo de muerte posneonatal (OR =1,85, IC95% = 1,24-2,75). Un mayor valor del perímetro de la parte media del brazo materno reducía el riesgo de mortalidad del lactante durante la primera semana de vida (OR = 0,88, IC95% = 0,81-0,95). Los lactantes de las mujeres que no recibieron vacuna antitetánica durante el embarazo o que sufrieron una enfermedad grave durante el tercer trimestre tenían más probabilidades de morir durante el periodo neonatal. La mortalidad materna estaba muy relacionada con la mortalidad infantil (OR = 6,43, IC95% = 2,35-17,56 en los días 0-7; OR = 11,73, IC95% = 3,82-36,00 en los días 8-28; y OR = 51,68, IC95% = 20,26-131,80 en las semanas 4-24). CONCLUSIÓN: Los factores de riesgo de mortalidad infantil precoz dependían de la edad del lactante. Para reducirlos pueden concebirse intervenciones que tiendan a reducir la morbilidad y la mortalidad maternas o que aumenten el perímetro del brazo durante el embarazo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: Early infant mortality has not declined as rapidly as child mortality in many countries. Identification of risk factors for early infant mortality may help inform the design of intervention strategies. METHODS: Over the period 1994-97, 15 469 live-born, singleton infants in rural Nepal were followed to 24 weeks of age to identify risk factors for mortality within 0-7 days, 8-28 days, and 4-24 weeks after the birth. FINDINGS: In multivariate models, maternal and paternal education reduced mortality between 4 and 24 weeks only: odds ratios (OR) 0.28 (95% confidence interval (CI) = 0.12-0.66) and 0.63 (95% CI = 0.44-0.88), respectively. Miscarriage in the previous pregnancy predicted mortality in the first week of life (OR =1.98, 95% CI = 1.37-2.87), whereas prior child deaths increased the risk of post-neonatal death (OR =1.85, 95% CI 1.24-2.75). A larger maternal mid_upper arm circumference reduced the risk of infant death during the first week of life (OR = 0.88, 95% CI = 0.81-0.95). Infants of women who did not receive any tetanus vaccinations during pregnancy or who had severe illness during the third trimester were more likely to die in the neonatal period. Maternal mortality was strongly associated with infant mortality (OR = 6.43, 95% CI = 2.35-17.56 at 0-7 days; OR =11.73, 95% CI = 3.82-36.00 at 8-28 days; and OR = 51.68, 95% CI = 20.26-131.80 at 4-24 weeks). CONCLUSION: Risk factors for early infant mortality varied with the age of the infant. Factors amenable to intervention included efforts aimed at maternal morbidity and mortality and increased arm circumference during pregnancy.
  • Single-dose versus multi-dose vaccine vials for immunization programmes in developing countries Policy and Practice

    Drain, Paul K.; Nelson, Carib M.; Lloyd, John S.

    Abstract in French:

    Pour remédier au gaspillage de vaccin et résoudre les problèmes de sécurité, les responsables sanitaires internationaux ont été amenés à conditionner et fournir les vaccins autrement qu'en flacons multidoses standard. Le présent article compare les avantages programmatiques et économiques des flacons multidoses et monodoses utilisés pour la vaccination dans les pays en développement. Dans le cas des flacons multidoses, la dose revient généralement moins cher et la capacité de la chaîne du froid utilisée est inférieure. En contrepartie, le taux de gaspillage est plus élevé, en particulier pour les vaccins plus chers. Les monodoses présentent plusieurs avantages programmatiques importants, et notamment des possibilités de vaccination accrues et une meilleure sécurité des vaccins. Le dispositif autobloquant prérempli, présentation monodose, offre une sécurité et une commodité accrues car il associe physiquement le vaccin et la seringue autobloquante. Le choix de la présentation appropriée d'un vaccin dépendra de nombreux facteurs. Les flacons multidoses seront toutefois mieux adaptés pour les vaccins moins chers et là où les capacités de stockage de la chaîne du froid sont limitées. Les monodoses conviendront particulièrement pour les vaccins plus coûteux et là où la sécurité des injections pose des problèmes. Les dispositifs d'injection autobloquants préremplis seront surtout utiles pour étendre la couverture des personnes insuffisamment desservies, et rendre impossible le réemploi des aiguilles.

    Abstract in Spanish:

    El excesivo desperdicio de vacunas y la preocupación en torno a su seguridad han llevado a la comunidad sanitaria internacional a desarrollar y suministrar las vacunas en forma de preparaciones distintas del vial multidosis habitual. Este artículo describe en términos programáticos y económicos las principales diferencias entre los viales multidosis y las preparaciones monodosis asignadas a los servicios de inmunización en los países en desarrollo. En general, los viales multidosis se venden a un precio inferior por dosis y exigen menos capacidad de cadena de frío que las preparaciones monodosis. Sin embargo, la mayor tasa de desperdicio puede contrarrestar esos beneficios, especialmente en el caso de las vacunas más costosas. Las preparaciones monodosis reportan varios beneficios programáticos importantes, como más oportunidades de vacunación y una mayor seguridad de la vacuna. Una preparación monodosis, el dispositivo prellenado autodestruible (AD), garantiza una mayor seguridad de las inyecciones y resulta bastante cómoda porque combina físicamente la vacuna y la jeringa autodestruible. La selección de la presentación idónea de la vacuna dependerá de muchos factores. Sin embargo, los viales multidosis tenderán a ser los más apropiados para las vacunas más baratas y en los entornos con una limitada capacidad de almacenamiento de la cadena de frío. Las preparaciones monodosis serán las más idóneas para las vacunas más costosas y cuando las prácticas de inyección peligrosas sean un problema extendido. Los dispositivos prellenados AD, por último, serán particularmente útiles para ampliar el alcance de los servicios de extensión y evitar la posibilidad de reutilizar las agujas.

    Abstract in English:

    Excessive vaccine wastage and safety concerns have prompted the international health community to develop and supply vaccines in formats other than the standard multi-dose vial. This article presents a programmatic and economic comparison of the major differences between the multi-dose vials and single-dose formats used for immunization services in developing countries. Multi-dose vials, in general, sell at a lower per-dose price and occupy less cold-chain capacity than single-dose formats. However, higher wastage rates may offset these benefits, especially for more expensive vaccines. Singledose formats offer several important programmatic benefits, such as increased vaccination opportunities and improved vaccine safety. One single-dose format, the prefilled auto-disable (AD) device, provides additional injection safety and convenience features because it physically combines the vaccine and AD syringe. Selecting the appropriate vaccine presentation will depend on many factors. However, multi-dose vials are likely to be most appropriate for cheaper vaccines and in settings where cold-chain storage capacity is restricted. Single-dose formats will be most appropriate for more expensive vaccines and where there are problems with unsafe injection practices. Prefilled AD injection devices will be particularly useful in expanding outreach services while eliminating the possibility of needle reuse.
  • Meta-analysis of residential exposure to radon gas and lung cancer Policy and Practice

    Pavia, Maria; Bianco, Aida; Pileggi, Claudia; Angelillo, Italo F.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Etudier le lien entre l'exposition au radon dans les habitations et le cancer pulmonaire. MÉTHODES: Nous avons effectué une recherche dans la littérature à l'aide de Medline et d'autres sources et évalué la qualité des études. Nous avons extrait les odds ratios avec un intervalle de confiance (IC) à 95 % pour le risque de cancer pulmonaire aux différents niveaux d'exposition au radon. Pour chaque étude, nous avons procédé à une analyse des odds ratios par régression pondérée selon un modèle log-linéaire en fonction de la concentration en radon. Nous avons utilisé le modèle à effets aléatoires pour associer les valeurs résultant des études prises séparément. Nous avons réalisé d'autres méta-analyses des résultats obtenus à partir d'études regroupées en raison de leurs caractéristiques similaires ou auxquelles on a attribué une note de qualité supérieure ou égale à la médiane. RÉSULTATS: La méta-analyse a couvert 17 études cas-témoins. Les notes de qualité pour chaque étude se sont situées entre 0,45 et 0,77 (médiane de 0,64). La méta-analyse, basée sur une exposition à 150 Bq/m³, a donné une estimation de l'odd ratio global à 1,24 (IC 95 % : 1,11 - 1,38), ce qui indique un effet potentiel de l'exposition au radon dans les habitations sur le risque de cancer pulmonaire. Les estimations communes des odds ratios ajustés à plusieurs niveaux d'exposition au radon ont toutes abouti à des différences significatives par rapport à l'unité, de 1,07 pour 50 Bq/m³ à 1,43 pour 250 Bq/m³. On n'a pas constaté de différences marquantes par rapport aux analyses de référence pour les odds ratios obtenus à partir des analyses de sensibilité sur les études ayant recruté plus de 75 % des cas répondant aux critères d'inclusion (1,12, 1,00 - 1,25) et sur les études portant seulement sur les femmes (1,29, 1,04 - 1,60). CONCLUSION: Bien qu'il soit impossible de tirer des conclusions définitives, nos résultats donnent à penser qu'il existe une relation dose-réponse entre l'exposition au radon dans les habitations et le risque de cancer pulmonaire. Ils confortent la nécessité d'élaborer des stratégies pour réduire l'exposition de l'être humain au radon.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar la relación entre la exposición residencial al radón y el cáncer de pulmón. MÉTODOS: Se realizó una búsqueda de bibliografía a partir de MEDLINE y otras fuentes, evaluándose la calidad de los estudios. Se extrajeron las razones de posibilidades ajustadas con intervalos de confianza (IC) del 95% para el riesgo de cáncer de pulmón a distintos niveles de exposición al radón. Para cada estudio, se efectuó un análisis de regresión log-lineal ponderada de las razones de posibilidades ajustadas en función de la concentración de radón. Se usó el modelo de efectos aleatorios para combinar los valores de estudios individuales, y se realizaron metanálisis independientes de los resultados de grupos de estudios de características similares o con puntuaciones de la calidad superiores o iguales a la mediana. RESULTADOS: Se incluyeron en el metanálisis 17 estudios de casos y controles. Las puntuaciones de la calidad de los estudios se situaron entre 0,45 y 0,77 (mediana = 0,64). El metanálisis basado en la exposición a 150 Bq/m³ arrojó una estimación de la razón de posibilidades combinada de 1,24 (IC95% = 1,11-1,38), indicativa de un posible efecto de la exposición residencial al radón en el riesgo de cáncer de pulmón. Las estimaciones combinadas de las razones de posibilidades ajustadas a varios niveles de exposición al radón fueron todas significativamente diferentes de la unidad, entre 1,07 a 50 Bq/m³ y 1,43 a 250 Bq/m³. No se hallaron diferencias marcadas respecto a los análisis basales para las razones de posibilidades de los análisis de sensibilidad de los estudios en que se reclutó a más del 75% de los casos elegibles (1,12, 1,00-1,25) y los estudios que incluyeron sólo mujeres (1,29, 1,04-1,60). CONCLUSIÓN: Aunque no es posible extraer conclusiones definitivas, nuestros resultados sugieren una relación dosis-respuesta entre la exposición residencial al radón y el riesgo de cáncer de pulmón, y corroboran la necesidad de formular estrategias para reducir la exposición humana a ese elemento.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To investigate the relation between residential exposure to radon and lung cancer. METHODS: A literature search was performed using Medline and other sources. The quality of studies was assessed. Adjusted odds ratios with 95% confidence intervals (CI) for the risk of lung cancer among categories of levels of exposure to radon were extracted. For each study, a weighted log-linear regression analysis of the adjusted odds ratios was performed according to radon concentration. The random effect model was used to combine values from single studies. Separate meta-analyses were performed on results from studies grouped with similar characteristics or with quality scores above or equal to the median. FINDINGS: Seventeen case-control studies were included in the meta-analysis. Quality scoring for individual studies ranged from 0.45 to 0.77 (median, 0.64). Meta-analysis based on exposure at 150 Bq/m³ gave a pooled odds ratio estimate of 1.24 (95% CI, 1.11-1.38), which indicated a potential effect of residential exposure to radon on the risk of lung cancer. Pooled estimates of fitted odds ratios at several levels of radon exposure were all significantly different from unity - ranging from 1.07 at 50 Bq/m³ to 1.43 at 250 Bq/m³. No remarkable differences from the baseline analysis were found for odds ratios from sensitivity analyses of studies in which >75% of eligible cases were recruited (1.12, 1.00-1.25) and studies that included only women (1.29, 1.04-1.60). CONCLUSION: Although no definitive conclusions may be drawn, our results suggest a dose-response relation between residential exposure to radon and the risk of lung cancer. They support the need to develop strategies to reduce human exposure to radon.
  • Coverage of pilot parenteral vaccination campaign against canine rabies in N'Djaména, Chad Policy and Practice

    Kayali, U.; Mindekem, R.; Yémadji, N.; Vounatsou, P.; Kaninga, Y.; Ndoutamia, A.G.; Zinsstag, J.

    Abstract in French:

    On peut lutter contre la rage canine, et donc l'exposition de l'homme à cette maladie, en procédant à la vaccination massive du réservoir animal, si les propriétaires de chiens veulent bien coopérer. Les chiens errants, sans propriétaire et inaccessibles, réduisent néanmoins la couverture qu'il est possible d'atteindre dans ce type de campagne. L'étude avait pour objet d'estimer la couverture vaccinale des chiens dans trois zones de N'Djaména (Tchad) après une campagne de vaccination antirabique gratuite. Nous avons utilisé une procédure de capture-marquage-recapture pour les estimations de la population, avec une méthode bayésienne Monte Carlo par chaînes de Markov pour estimer le nombre total des chiens ayant un propriétaire et la proportion de chiens errants par rapport aux premiers pour calculer la couverture vaccinale. Lorsque nous avons tenu compte des chiens errants, les couvertures vaccinales des populations canines étaient de 87 % (intervalle de crédibilité à 95 % : 84 % - 89 %) dans la zone I de l'étude, 71 % (64 % - 76 %) dans la zone II et 64 % (58 % - 71 %) dans la zone III. La proportion de chiens errants par rapport aux chiens ayant un propriétaire était respectivement de 1,1 % (0 % - 3,1 %), 7,6 % (0,7 % - 16,5 %) et 10,6 % (1,6 % - 19,1 %). Les couvertures vaccinales dans les trois populations de chiens ayant un propriétaire ont été de 88 % (84 % - 92 %) dans la zone I, 76 % (71 % - 81 %) dans la zone II et 70 % (66 % - 76 %) dans la zone III. On a observé une forte participation des propriétaires de chiens à la campagne gratuite et un faible nombre de chiens errants inaccessibles. La vaccination parentérale de masse a permis d'obtenir des couvertures vaccinales élevées. Il convient donc d'envisager des campagnes régulières de vaccination parentérale couvrant toute la ville de N'Djaména car, compte tenu de la faible disponibilité du traitement post-exposition et de son coût élevé, elles représentent un moyen éthique de prévention de la rage chez l'homme.

    Abstract in Spanish:

    La rabia canina, y en consecuencia la exposición humana a la rabia, puede controlarse mediante la vacunación masiva del reservorio animal cuando los dueños de los perros están dispuestos a cooperar. Sin embargo, los perros inaccesibles sin dueño reducen la cobertura de vacunación lograda en las campañas de vacunación parenteral. Este trabajo tuvo por objeto calcular la cobertura de vacunación de los perros en tres zonas de estudio de N'Djaména (Chad), después de una campaña piloto de vacunación parenteral masiva gratuita contra la rabia. Empleamos un procedimiento de captura-marca-recaptura para estimar las poblaciones, aplicando un método bayesiano de simulación Monte Carlo de Cadenas de Markov para calcular el número total de perros con dueño, y la proporción entre perros abandonados y con dueño para calcular la cobertura de vacunación. Teniendo en cuenta los perros sin dueño, las coberturas de vacunación de la población canina fueron del 87% (intervalo de credibilidad del 95%, 84%- 89%) en la zona de estudio I, 71% (64%-76%) en la zona II y 64% (58%-71%) en la zona III. Las proporciones de perros sin dueño respecto a perros con dueño fueron de 1,1% (0%-3,1%), 7,6% (0,7%-16,5%) y 10,6% (1,6%-19,1%) en las tres zonas de estudio, respectivamente. Las coberturas de vacunación de los perros con dueño fueron del 88% (84%-92%) en la zona I, 76% (71%-81%) en la zona II y 70% (66%-76%) en la zona III. La participación de los dueños de los animales en la campaña gratuita fue alta, y el número de perros sin dueño inaccesibles fue reducido. La vacunación masiva parenteral permitiría alcanzar altos niveles de cobertura vacunal. La realización de campañas periódicas de vacunación parenteral que abarcaran todo N'Djaména debería considerarse una alternativa ética para prevenir la rabia humana en unas circunstancias en que el tratamiento postexposición está disponible sólo de forma limitada y a un alto costo.

    Abstract in English:

    Canine rabies, and thus human exposure to rabies, can be controlled through mass vaccination of the animal reservoir if dog owners are willing to cooperate. Inaccessible, ownerless dogs, however, reduce the vaccination coverage achieved in parenteral campaigns. This study aimed to estimate the vaccination coverage in dogs in three study zones of N'Djaména, Chad, after a pilot free parenteral mass vaccination campaign against rabies. We used a capture-mark-recapture approach for population estimates, with a Bayesian, Markov chain, Monte Carlo method to estimate the total number of owned dogs, and the ratio of ownerless to owned dogs to calculate vaccination coverage.When we took into account ownerless dogs, the vaccination coverage in the dog populations was 87% (95% confidence interval (CI), 84-89%) in study zone I, 71% (95% CI, 64-76%) in zone II, and 64% (95% CI, 58-71%) in zone III. The proportions of ownerless dogs to owned dogs were 1.1% (95% CI, 0-3.1%), 7.6% (95% CI, 0.7-16.5%), and 10.6%(95% CI, 1.6-19.1%) in the three study zones, respectively. Vaccination coverage in the three populations of owned dogs was 88% (95% CI, 840-92%) in zone I, 76% (95% CI, 71-81%) in zone II, and 70% (95% CI, 66-76%) in zone III. Participation of dog owners in the free campaign was high, and the number of inaccessible ownerless dogs was low. High levels of vaccination coverage could be achieved with parenteral mass vaccination. Regular parenteral vaccination campaigns to cover all of N'Djaména should be considered as an ethical way of preventing human rabies when post-exposure treatment is of limited availability and high in cost.
  • Meningococcal meningitis in sub-Saharan Africa: the case for mass and routine vaccination with available polysaccharide vaccines Round Table

    Robbins, John B.; Schneerson, Rachel; Gotschlich, Emil C.; Mohammed, Idris; Nasidi, Abdulsalami; Chippaux, Jean-Philippe; Bernardino, Luis; Maiga, Moussa A.

    Abstract in French:

    A l'état endémique ou sous forme d'épidémies, les méningites à méningocoque du groupe A restent une cause majeure de morbidité et de mortalité en Afrique subsaharienne, malgré la disponibilité d'un vaccin antiméningococcique A polyosidique bon marché et sûr qui protège de la maladie à tous les âges s'il est administré en respectant le mode d'emploi. Même avec un traitement optimal, la méningite à méningocoque a un taux de létalité de 10 % et provoque dans 15 % des cas des lésions du système nerveux central. La politique de l'OMS pour endiguer les épidémies ne permet d'éviter au mieux que 50 % des cas et elle ignore la méningite endémique, responsable de 50 000 cas par an selon les estimations. La recommandation d'une vaccination universelle par l'administration d'un polyoside méningococcique A deux fois avant l'âge d'un an se fonde sur l'efficacité des polyosides capsulaires A, C, W-135 et Y. Elle doit être suivie par l'administration du vaccin tétravalent à deux et six ans. Cette mesure permettrait d'éliminer les épidémies et la méningite endémique, de se préparer à utiliser les vaccins conjugués lorsqu'ils seront disponibles et elle aurait probablement évité les épidémies récentes de méningite A et W-135 au Burkina Faso.

    Abstract in Spanish:

    La meningitis endémica y epidémica por meningococos del grupo A sigue siendo una importante causa de morbilidad y mortalidad en el África subsahariana, pese a la disponibilidad de la vacuna de polisacáridos de meningococos del grupo A, que es barata y segura y proporciona protección en todos los grupos de edad cuando se administra de acuerdo con las instrucciones. Incluso con un tratamiento óptimo, la meningitis meningocócica tiene una tasa de letalidad del 10% y produce lesiones del sistema nervioso central en al menos un 15% de los pacientes. En el mejor de los casos, la política de la OMS de contención de las epidemias evita aproximadamente un 50% de los casos e ignora la meningitis endémica, que produce unos 50 000 casos anuales. La recomendación de proceder a la vacunación universal con el polisacárido del meningococo del grupo A dos veces durante la lactancia, seguida de la administración de la vacuna tetravalente a los niños de 2 y 6 años, se fundamenta en la eficacia de los polisacáridos capsulares de los grupos A, C, W135 e Y. Esto permitiría eliminar la enfermedad, tanto epidémica como endémica, y preparar el terreno para el uso de conjugados cuando estén disponibles, y probablemente hubiera evitado la reciente epidemia de meningitis por meningococos de los grupos A y W135 registrada en Burkina Faso.

    Abstract in English:

    Endemic and epidemic group A meningococcal meningitis remains a major cause of morbidity and mortality in sub-Saharan Africa, despite the availability of the safe and inexpensive group A meningococcal polysaccharide vaccine, which is protective at all ages when administered as directed. Despite optimal therapy, meningococcal meningitis has a 10% fatality rate and at least 15% central nervous system damage. WHO's policy of epidemic containment prevents, at best, about 50% of cases and ignores endemic meningitis, which is estimated at 50 000 cases per year. The effectiveness of group A, C, W135, and Y capsular polysaccharides is the basis for recommending universal vaccination with group A meningococcal polysaccharide twice in infancy, followed by the four-valent vaccine in children aged two and six years. This could eliminate epidemic and endemic disease, prepare for the use of conjugates when they become available, and probably could have prevented the recent epidemics of groups A and W135 meningitis in Burkina Faso.
  • Discussion Round Table

    Birmingham, M.E.; Lewis, R.F.; Perea, W.; Nelson, C.B.; Kabore, A.; Tarantola, D.; Rosenstein, Nancy E.; Perkins, Bradley A.; LaForce, F. Marc; Achtman, Mark; Bugri, Sam
  • A pioneer in the quest to eradicate world blindness Public Health Classics

    Apple, David J.
  • Intra-ocular acrylic lenses after cataract extraction Public Health Classics

    Ridley, Harold
  • Smallpox and bioterrorism Public Health Reviews

    Pennington, Hugh

    Abstract in French:

    La variole a été déclarée éradiquée le 8 mai 1980 pendant la Trente-Troisième Assemblée mondiale de la Santé. Ces dernières années, cependant, la crainte de voir le virus utilisé comme arme par des terroristes s'est amplifiée. Dans cette perspective, des gouvernements ont mis en place des programmes de vaccination sélectifs et adopté d'autres mesures de santé publique. Sur la base des données relatives aux flambées enregistrées au XXe siècle, le présent article évalue les risques auxquels seraient aujourd'hui exposées les populations (dont l'immunité est en baisse) en cas de propagation délibérée d'un virus. Les données présentées corroborent les conclusions d'une précédente étude (Mack) selon lesquelles « La variole a une réputation usurpée. De même que pour un chien qui aboie mais ne mord pas, il semble qu'on lui ait prêté une capacité de nuisance démesurée. » Dans le cas de la variole, R (nombre moyen de cas secondaires contaminés par un cas primaire) est moins élevé que pour la rougeole, le parvovirus humain, la varicelle, les oreillons, la rubéole et la poliomyélite ; seul le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) a un taux inférieur. Comme pour le SRAS, la contamination n'intervient qu'entre des personnes ayant eu des contacts rapprochés et l'exposition en milieu hospitalier a joué un rôle important dans la transmission de ces deux virus. L'article insiste sur les risques associés à la vaccination de masse et sur la nécessité, pour endiguer les flambées, d'isoler les cas, de rechercher les contacts et d'isoler les contacts proches. La nécessité de poser un diagnostic rapide et de continuer d'entretenir un réseau de microscopes électroniques à cet effet est également soulignée.

    Abstract in Spanish:

    El 8 de mayo de 1980 la 33ª Asamblea Mundial de la Salud declaró la erradicación de la viruela. Sin embargo, la inquietud por el posible uso del virus como arma bioterrorista ha aumentado en los últimos años. Los gobiernos han respondido lanzando programas de vacunación selectiva y otras medidas de salud pública. En el presente análisis se utilizan datos históricos sobre los brotes del siglo XX para evaluar los riesgos que una liberación deliberada del virus supondría para las poblaciones actuales (que tienen una menor inmunidad). Los datos presentados respaldan la conclusión de un experto anterior (Mack) de que "no puede decirse que la viruela esté a la altura de su reputación. Lejos de ser una amenaza versátil, constituye una pesada molestia que ladra más que muerde". Su valor R (promedio de casos secundarios infectados por un caso primario) es menor que los del sarampión, el parvovirus humano, la varicela, la parotiditis, la rubéola y la poliomielitis; sólo el valor correspondiente al síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) es inferior. Como en el caso del SRAS, para que la enfermedad se propague eficazmente se requiere un contacto estrecho de persona a persona, y la exposición al virus en los hospitales ha tenido un papel importante en la transmisión de esas dos enfermedades. En este artículo se resaltan los peligros de la vacunación masiva, así como la importancia del aislamiento de los casos, el rastreo de contactos y la cuarentena de los contactos cercanos para lograr controlar los brotes. Se destaca asimismo la necesidad de un diagnóstico rápido y la continua importancia de mantener una red de microscopios electrónicos con esa finalidad.

    Abstract in English:

    Smallpox was declared to be eradicated on 8 May 1980, during the Thirty-third World Health Assembly. However, concerns about the possible use of the virus as a weapon of bioterrorism have increased in recent years. Governments have responded by initiating selective vaccination programmes and other public health measures. This review uses historical data from 20th century outbreaks to assess the risks to current populations (which have declining immunity) from a deliberate release of virus. The data presented supports the conclusion of a previous reviewer (Mack) that "smallpox cannot be said to live up to its reputation. Far from being a quick-footed menace, it has appeared as a plodding nuisance with more bark than bite." Its R value (the average number of secondary cases infected by a primary case) is lower than that for measles, human parvovirus, chickenpox, mumps, rubella, and poliomyelitis; only the value for severe acute respiratory syndrome (SARS) is lower. Like SARS, close person-to-person contact is required for effective spread of the disease, and exposure to the virus in hospitals has played an important role in transmission for both viruses. In the present paper the dangers of mass vaccination are emphasized, along with the importance of case isolation, contact tracing, and quarantine of close contacts for outbreak control. The need for rapid diagnosis and the continued importance of maintaining a network of electron microscopes for this purpose are also highlighted.
  • Potential impact of pharmaceuticals on environmental health Perspectives

    Jones, Oliver A.H.; Voulvoulis, Nick; Lester, John N.
  • The age of immunology: conceiving a future in an alienating world Books & Electronic Media

    Bamforth, Iain
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    Mehta, Sumi
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    Hamel, Nadia
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    Frosh, Stephen
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